Elvis Presley foi um apropriador cultural da música negra?

O fascinante documentário da HBO 'Elvis Presley: The Searcher' analisa a prática de Elvis de refazer sucessos negros para seu público branco. Foi apropriação cultural ou apenas amor ao material?

Elvis escreve. (Foto: Imagens AP)Fonte da imagem: Keystone / Equipe / Getty)

O popular hitmaker Bruno Mars ganhou (até agora) 10 Grammys e foi indicado para outra dúzia de padeiros. Então, quando escritor Seren Sensei acusou Marte em um episódio de web series A videira de ser um apropriador cultural da música negra, o alvoroço foi imediato. Ele diminuiu logo depois que outras vozes negras e vários artistas correram em defesa de Marte, citando seu incrível talento e o fato de que ele credita publicamente suas fontes. Mars está “destinado a ser um dos grandes”, destacou Charlie Wilson, da R&B.


A apropriação é uma cobrança que foi levantada - às vezes corretamente - contra artistas musicais desde os primeiros anos do século XX. O volume dessas disputas geralmente depende da amplificação que a tecnologia atual permite, e na época em que Elvis Presley trouxe notas de rhythm & blues e gospel para a Hit Parade na década de 1950, o estrondo era limitado a vozes facilmente abafadas pelos brancos convencional. Na época dos Beatles nos anos 1960 - “plagiadores extraordinários”, de acordo com o membro do grupo Paul McCartney - essas vozes estavam ficando mais altas, e assim por diante, até, bem, Bruno Mars. Não há como negar que a internet permite que mais vozes nossas sejam ouvidas.





Por que isso continua surgindo?

A apropriação cultural é a adoção de elementos de uma cultura minoritária pela maioria, e não é nada novo. Chapéus de caubói , por exemplo, são baseados em chapéus que os colonizadores espanhóis usavam; eles os basearam em sombreros de camponeses.

Mas grandes artistas musicais não surgem do nada e têm duas características nas quais você pode confiar. Primeiro, eles passaram muito tempo praticando seu ofício sozinhas. Em segundo lugar, eles são fãs de música dedicados que devoraram, dissecaram e internalizaram o trabalho de seus artistas favoritos. Dado que a arte é sempre uma nova síntese das influências de um artista, não se trata de roubo. É simplesmente construir sobre o que veio antes e, no caso de influências da música popular negra, muitas vezes é o melhor do que veio antes.



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Apropriação, então, tem algo a ver com intenção. Quando a propriedade de outra cultura é explorada com fins lucrativos, isso é apropriação, e sempre merecedora de críticas.

Elvis estava apenas sendo Elvis

A HBO está atualmente realizando uma excelente análise em duas partes da vida, carreira e tempos de Elvis, chamada Elvis Presley: o pesquisador . A maior conquista do documentário é mostrar como os primeiros anos do cantor, a cultura familiar e o background socioeconômico tornaram inevitável o músico que ele se tornaria. Deixa claro que ele foi, antes de tudo, um artista comprometido, totalmente dedicado à música e sua capacidade de mover as pessoas. Como Bruce Springsteen observa no documentário da HBO, “Um artista como Elvis, em vez de fingir quando sobe no palco, na verdade finge ser normal quando está em casa. E quando ele sobe no palco à noite é quem ele realmente é. '


(Foto: Wikimedia)



Presley cresceu em Memphis , Tennessee, tendo nascido em Tupelo, Mississippi. Seu bairro de baixa renda era racialmente miscigenado, e seus pais o levaram a igrejas de brancos e negros, onde ele ouviu pela primeira vez e se apaixonou pela música gospel a que voltou repetidas vezes quando adulto. Com músicos negros de Memphis tocando nas ruas e estações country sintonizadas na rádio da família Presley, você praticamente tem a fórmula para a música de Elvis, um amálgama inconsciente de gospel, blues e country.

Como um jovem branco fazendo um teste para Sam Phillips da Sun Records, ele naturalmente começou com músicas country. Com Phillips não impressionado, foi apenas uma decisão de último minuto e último recurso que o levou a começar a cantar ' Tudo bem, mamãe ', uma de suas músicas favoritas da época por Arthur “Big Boy 'Crudup . (O lado B do disco era um grampo de Bill Monroe Bluegrass, ' Lua Azul de Kentucky '.) Tom Petty diz no documentário da HBO: “Era apenas música de que ele gostava”.

Vários dos primeiros sucessos de Presley vieram com versões cover de discos negros, incluindo Big Mama Thornton's ' Hound Dog ',' Baby, vamos brincar de casinha 'por Arthur Neal Gunter, Otis Blackwell's' Não seja cruel 'e Lloyd Price' Lawdy Miss Clawdy '.

Price é 'Lawdy Miss Clawdy'.

A versão de Elvis de ' Lawdy Miss Clawdy '.

Apropriação, carinho ou ainda algo mais, algo valioso? Springsteen disse à HBO, “Elvis e a música de Elvis apontaram para a cultura negra e disseram, 'Isso é algo que está cheio da força da vida. Se você quer ser uma pessoa completa e realizada, se você quer ser um americano, isso é algo em que você precisa prestar atenção. ''

O público branco nunca tinha ouvido nada parecido, e a carreira de Presley explodiu. Os artistas negros da época estavam tão excluídos das rádios brancas que muitos ouvintes, sem dúvida, pensaram que Presley havia tirado essa música emocionante do nada. É algo que não poderia acontecer hoje, dado o número virtualmente ilimitado de plataformas que existem para música graças à tecnologia moderna. Felizmente, o público de hoje tem acesso a todos os artistas originais, além das novas músicas e artistas que eles inspiraram.

Quem é dono de gêneros musicais?

“Quando você diz 'black music', entenda que está falando sobre rock, jazz, R&B, reggae, funk, doo-wop, hip-hop e Motown. Os negros criaram tudo. Sendo porto-riquenho, até a música salsa remonta à pátria, que significa 'África'. Então, no meu mundo, a música negra significa tudo. É o que dá vantagem à América. ' - Bruno Mars

Elvis não teve escolha, realmente, assim como Sinatra, The Beatles, Mars e muitos outros. De que outra música eles poderiam ter se inspirado? Registros eles não Como?

Autor Shaun King recentemente tweetou , “Eu só quero ser prático aqui. As pessoas estão dizendo que Bruno Mars não deveria cantar? Ou que quando ele canta, ele precisa de alguma forma clarear essa merda e soar mais como Rod Stewart. Estou falando sério. Que tipo de música este homem 'tem permissão' para fazer? ' A mesma pergunta teria de ser feita a Elvis.

A apropriação é uma questão e um problema reais, mas, novamente, é tudo uma questão de intenção. Se você está procurando um exemplo comovente de como esse tipo de exploração da cultura negra realmente parecia na década de 1950, não procure além da versão sem alma e sucesso de Pat Boone de 'Tutti Frutti', higienizado para o público branco, e então ouça o original brilhante e barulhento de Little Richard que o mainstream nunca teve muita chance de ouvir ou comprar.

Queimando o pequeno richard original .

Pat Boone's hit branco estalando o dedo.

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