Os 4 melhores candidatos em nosso sistema solar para terraformação

Quando chegar a hora de a humanidade escolher um novo lar, para onde iremos?

Terraformado em Marte Shutterstock
  • Independentemente de você achar que a Terra sofrerá alguma catástrofe ou não, a maioria das pessoas acredita que a humanidade acabará tendo que viver em outro planeta.
  • Não há planeta próximo que possa suportar vida humana, entretanto; teremos que escolher um bom candidato e terraformá-lo.
  • Cada corpo celeste apresenta seus próprios desafios e requisitos únicos. Alguns precisam de mais dióxido de carbono, outros precisam de menos; alguns se tornariam mundos aquáticos, outros mais parecidos com a Terra; e assim por diante.




Esteja você se sentindo otimista ou pessimista sobre as chances de longo prazo da humanidade na Terra, a maioria de nós concorda que devemos colonizar outros planetas. Seja pelo puro espírito pioneiro da humanidade ou pelo pragmático instinto de sobrevivência de se espalhar para que uma catástrofe na Terra não destrua a espécie, estabelecer uma colônia em um planeta próximo parece uma obrigação.



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O problema é que nossos corpos celestes vizinhos são constantemente bombardeados por radiação mortal, falta água ou oxigênio, chuva de ácido sulfúrico, oscilam do calor extremo ao frio e possuem muitas outras características inóspitas. Não importa aonde formos em nosso sistema solar, teremos que nos envolver em um dos maiores projetos imagináveis: terraformação. Dependendo do ambiente que queremos transformar em um mais parecido com a Terra, a natureza deste projeto irá variar tremendamente. Aqui estão alguns exemplos de alguns dos candidatos mais prováveis ​​para terraformação em nosso sistema solar.

Março

Marte forma de terra

Uma representação artística da transformação gradual de Marte via terraformação.



Daein Ballard

.Marte sempre foi um alvo atraente para a terraformação, já que é indiscutivelmente o planeta mais parecido com a Terra no sistema solar. Tem estações semelhantes às da Terra, tem uma composição atmosférica relativamente semelhante, seu ciclo diurno-noturno é extremamente próximo ao nosso, possui água abundante na forma de gelo e encontra-se na zona habitável do Sol.

Mas o maior problema com Marte é que ele não tem magnetosfera. Sem um envelope de magnetismo de proteção, o vento solar irá soprar qualquer atmosfera antes que ela se acumule. As propostas para criar o tipo certo de atmosfera em Marte - como a ideia espalhafatosa de Elon Musk de explodir as calotas polares para liberar CO2 e vapor de água armazenados, aquecendo assim o planeta - não funcionarão a longo prazo sem uma magnetosfera para proteger o planeta contra vento solar. Com a atmosfera frágil e atual de Marte, entre 1 e 2 quilogramas de gás são perdidos no espaço a cada segundo. Sem mencionar que a falta dessa magnetosfera protetora também expõe o planeta e toda a vida nele à radiação mortal do sol.



Uma proposta é colocar um escudo magnético gigante em órbita entre Marte e o Sol para recriar os efeitos produzidos, por exemplo, pelo núcleo externo de ferro em rotação da Terra. Esta seria uma tarefa de engenharia incrível, provavelmente exigindo manutenção regular e combustível para manter o ímã ligado. Mas seria o primeiro passo para garantir que Marte pudesse se tornar habitável. Mesmo antes desse ponto, o crescimento gradual de uma atmosfera de Marte tornaria a exploração futura do planeta vermelho cada vez mais fácil.

Vênus

Venus terraform

Uma representação artística de Vênus, caso fosse terraformada.

Daein Ballard

Comparado a Marte, Vênus tem muito pouco a seu favor. A temperatura da superfície é 462 ° C ou 864 ° F; tem o problema oposto de Marte, com uma atmosfera mais de 90 vezes mais densa que a da Terra; e não tem oxigênio respirável. Sem falar que está coberto de vulcões e chove com ácido sulfúrico. Por outro lado, é nosso vizinho planetário mais próximo e sua gravidade é cerca de 90% da da Terra, comparada aos 38% de Marte, o que significa que nossos músculos e ossos não atrofiariam enquanto vivessem lá.

Embora Vênus também sofra com a falta de uma magnetosfera suficientemente forte, sua abundância de atmosfera significa que essa preocupação pode ser deixada de lado por um tempo em nosso hipotético projeto de terraformação. O maior problema de Vênus é o excesso de CO2, que torna a superfície do planeta muito quente para a vida e muito pesada para os humanos.

Uma abordagem seria usar robôs autônomos para expor os depósitos subterrâneos de cálcio e magnésio de Vênus, resultando em uma reação química que armazenaria CO2 em um carbonato de magnésio. Isso também precisaria ser complementado por um bombardeio daqueles elementos extraídos de asteróides, a fim de remover carbono suficiente da atmosfera para a vida humana.

Existem vários outros métodos, mas todos eles dependem da remoção rápida de CO2 da atmosfera. Vendo como nossa incapacidade de fazer isso na Terra pode ser uma das maiores razões para encontrar outro planeta, Vênus pode não ser o alvo ideal para a terraformação no futuro. Uma alternativa para terraformação, no entanto, seria construir um cidade flutuante nas nuvens venusianas, um feito que não é muito rebuscado tecnologicamente.

Calisto

Calisto

Uma imagem colorida de Callisto, capturada pela espaçonave Galileo da NASA /

NASA / JPL / DLR (Centro Aeroespacial Alemão)

Muitas das luas galileanas de Júpiter são alvos atraentes para terraformação devido à sua grande abundância de água, mas apenas Calisto fica longe o suficiente dos cinturões de radiação gerados pela magnetosfera de Júpiter. Na Terra, estamos expostos a cerca de 0,066 rems de radiação por dia. Em contraste , Ganimedes recebe 8 rems de radiação por dia, Europa recebe 540 rems por dia e Io recebe impressionantes 3.600 rems. Calisto, em contraste, é exposta a cerca de 0,01 rems por dia, o que os humanos podem tolerar.

O processo de terraformação dessas luas seguiria essencialmente a mesma receita. Primeiro, aqueça suas superfícies geladas por meio de espelhos gigantes, dispositivos nucleares ou algum outro método. Então, deixe a radiação de Júpiter dividir o vapor de água resultante em hidrogênio e oxigênio - o hidrogênio será lançado no espaço pelo vento solar, enquanto o oxigênio se estabelecerá próximo à superfície. Use bactérias para converter a amônia das luas em nitrogênio e haverá uma atmosfera respirável.

É claro que esses planetas estariam completamente cobertos por oceanos com centenas de quilômetros de profundidade, e Calisto não teria sua própria magnetosfera para manter essa atmosfera no lugar por longo prazo, mas sua abundância de água o torna um alvo atraente. Mais preocupante é a possibilidade de que já exista vida sob as superfícies geladas das luas galileanas, nas águas quentes das fontes termais. Se descobríssemos essa vida, seria ético interromper a única vida alienígena que já conhecemos?

Titã

Titã

Uma imagem composta de Titã em infravermelho visto pela espaçonave Cassini da NASA. Como a atmosfera de Titã é tão nebulosa, visualizá-la nos comprimentos de onda da luz visível não é possível. Usar o espectro infravermelho nos permite ver através das nuvens até a superfície da lua.

NASA

O apelo de terraformar Titã está em seu vasto reservatório de recursos. Suas reservas de hidrocarbonetos (como petróleo) são várias centenas de vezes maior do que todas as reservas conhecidas na Terra. É coberto por uma grande variedade de compostos orgânicos, especialmente metano e amônia, bem como muita água. E sua atmosfera é principalmente de nitrogênio também - uma composição que os cientistas acreditam ser semelhante à de da Terra primitiva .

Juntos, esses ingredientes seriam um benefício significativo para qualquer projeto de terraformação. Se a atmosfera de Titã se assemelha à da Terra primitiva, então a transição para uma atmosfera que se assemelha à Terra moderna seria (relativamente) simples. Uma proposta seria posicionar espelhos em órbita para direcionar a luz do sol focalizada para a superfície da lua. Como a superfície do gelo contém muitos gases de efeito estufa, isso poderia aquecer Titã consideravelmente, liberando vapor de água e, conseqüentemente, oxigenando a atmosfera. Ele também passa a maior parte do tempo dentro da magnetosfera de Saturno, protegendo sua atmosfera do vento solar.

Mas talvez mais do que qualquer outro corpo em nosso sistema solar, Titã já poderia ter vida extraterrestre devido à sua abundância de produtos químicos orgânicos. E, se todo o gelo de Titã derretesse, ele se tornaria um planeta oceânico com 1.700 km de profundidade, ou mais de 1.000 milhas de profundidade, tornando o estabelecimento de estruturas fixas e permanentes um desafio.

Existem desafios comuns a todos esses candidatos potenciais para terraformação. O grande problema, é claro, é chegar lá. Muitos desses alvos estão incrivelmente distantes. Para uma comparação, a Voyager 1 demorou um pouco mais de três anos para chegar a Saturno, onde Titã, o candidato mais distante, está localizado, e uma nave com todos os equipamentos, pessoas e recursos necessários seria significativamente mais lenta do que um leve sonda. Então, há a questão de estabelecer uma colônia semipermanente enquanto o longo trabalho de terraformação continua. É difícil especular sobre as capacidades que teremos à nossa disposição quando a terraformação de um planeta se tornar um projeto viável, mas pode levar centenas, possivelmente milhares de anos antes que qualquer um desses planetas seja completamente terraformado. E esses são apenas alguns dos problemas conhecidos: um projeto dessa escala certamente terá problemas e consequências inesperadas. Apesar desses grandes desafios, a grande maioria da humanidade acredita que estabelecer uma segunda casa em nosso sistema solar é uma necessidade - a questão é: qual será?

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