Como colonizar Vênus e por que é um plano melhor do que Marte

Vênus: Quente, tóxico, infernal ... casa?

Como colonizar Vênus e por queUm mapa digital de elevação de Maat Mons, um vulcão de oito quilômetros de altura cercado por fluxos de lava na superfície de Vênus. Imagem: NASA.
  • Quando pensamos em colonizar o espaço, nossos primeiros pensamentos são para a Lua e Marte.
  • Vênus, apesar de ser incrivelmente inóspito na superfície, pode realmente ser um alvo melhor para a colonização.
  • Suspender dirigíveis nas nuvens venusianas não é apenas viável, mas oferece algumas das condições mais semelhantes às da Terra no sistema solar.

Vênus, o segundo planeta do nosso sol, é um completo lugar aterrorizante . Sua atmosfera é quase toda de dióxido de carbono, com exceção das nuvens que chovem ácido sulfúrico. Sua superfície é um deserto nebuloso e amarelo pontilhado por vulcões muitas vezes maior do que aqueles encontrados na Terra. A temperatura média da superfície atinge um nível de bolhas 860 graus Fahrenheit . Mas, apesar dessas condições inóspitas, Vênus pode ser um dos melhores locais para os humanos se estabelecerem em nosso sistema solar.



Estabelecendo-se em um planeta infernal

Uma representação artística da superfície de Vênus.



ESA / NASA

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Embora os dois possam não parecer iguais à primeira vista, Vênus é bastante semelhante à Terra em comparação com outros planetas do nosso sistema solar. Tanto é verdade que a Estrela da Manhã às vezes é chamada de 'planeta irmão' da Terra. Sua gravidade é 90% tão forte como os da Terra, em comparação com os de Marte ~ 38%, o que significa que nossos músculos não atrofiarão e nossos ossos não se descalcificarão como em ambientes de baixa gravidade. Tem aproximadamente o mesmo tamanho da Terra e é o planeta mais próximo em nossa vizinhança solar.

Isso torna Vênus um alvo tentador para uma futura colonização, mas e quanto a todas as características mortais mencionadas acima? É difícil imaginar a vida em uma atmosfera cheia de dióxido de carbono, sem água e com um calor incrível. Sem mencionar que, se você ficasse em sua superfície, o peso da atmosfera venusiana seria o mesmo que mergulhar 3.000 pés debaixo d'água (o que você não quer tentar). Não há como argumentar que a superfície de Vênus é brutal. É por isso que não viveríamos sobre Superfície de Vênus.

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Em vez disso, uma colônia venusiana hipotética seria suspensa por dirigíveis flutuando 31 milhas acima da superfície. Isso pode parecer improvável, mas não é inteiramente ficção científica. Embora existam muitos desafios associados a viver acima da superfície de Vênus, de várias maneiras, estabelecer uma colônia nas nuvens de Vênus seria mais fácil do que na superfície de Marte. Aqui está o porquê.

Paraíso nas nuvens

Na alta atmosfera de Vênus, a pressão seria de cerca de 1.000 hectopascais (hPa), o que é extremamente próximo aos 1013 hPa da Terra ao nível do mar. Não apenas os humanos serão capazes de tolerar isso muito bem, mas como a pressão fora de um dirigível seria próxima à pressão dentro do dirigível, qualquer furo resultaria em um vazamento reparável, em vez de uma explosão catastrófica. Como uma analogia, você pode considerar isso como abrir a porta para um avião na pista em comparação a fazê-lo durante um vôo. Acima da pressão de esmagamento da superfície, a temperatura também seria muito mais controlável, variando de 32 a 122 graus Fahrenheit.

Essas qualidades significam que um ser humano poderia trabalhar alegremente fora do habitat, desde que tivesse ar para respirar e proteção contra as nuvens de ácido sulfúrico. A chuva ácida pode parecer um problema, mas existem muitos materiais resistentes a esse ácido, como politetrafluorina - também conhecido como Teflon.

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Que tal água? Vênus mal tem, infelizmente. Mas aquelas nuvens mortais feitas de ácido sulfúrico também apresentam uma oportunidade. O ácido sulfúrico é feito de moléculas de hidrogênio, enxofre e oxigênio. Através eletrólise , essas moléculas podem ser separadas e recombinadas para formar água , deixando apenas enxofre como resíduo. Quanto ao oxigênio, Vênus tem uma abundância de dióxido de carbono e nitrogênio, que podem ser usados ​​para cultivar plantas para produzir ar respirável e alimentos.

A atmosfera de Vênus também forneceria proteção contra radiação cósmica, que pode tanto embaralhar cérebros humanos com o tempo e irradiar alimentos, solo e praticamente tudo o mais. Marte, infelizmente, tem uma atmosfera muito fina, o que não proporcionaria esse benefício.

Colonização em grande escala

JAXA / NASA / Lockheed Martin

É bom saber que explorar Vênus por meio de missões tripuladas é possível, mas nosso objetivo de longo prazo de nos tornarmos uma espécie interplanetária e estabelecer uma colônia deve ser mais desafiador. Gerar a sustentação para que cidades inteiras flutuem nas nuvens venusianas parece ser um feito monumental de engenharia. Para ter certeza, seria difícil, mas não tão difícil quanto se poderia pensar.

Geoffrey Landis, um cientista da NASA e autor de ficção científica que estudou a viabilidade de colônias humanas em Vênus, explicou que flutuar uma cidade 50 quilômetros acima da superfície do planeta seria relativamente direto . Como a atmosfera de Vênus é composta principalmente de dióxido de carbono, uma mistura de oxigênio e nitrogênio - o ar normal que você está respirando agora - poderia facilmente gerar a elevação necessária. 'Um [balão] esférico de um quilômetro de diâmetro levantará 700.000 toneladas - dois edifícios Empire State. Um [balão] de dois quilômetros de diâmetro levantaria seis milhões de toneladas ', escreve Landis.

Além do mais, Landis diz, 'Vênus tem espaço de sobra. Um bilhão de habitats, cada um com uma população de centenas de milhares de humanos, poderiam ser colocados [para] flutuar na atmosfera de Vênus. '

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Claro, nada disso vai acontecer tão cedo. Embora essa colônia funcione em teoria, ainda precisamos aprender mais sobre Vênus. Marte ocupa grande parte dos holofotes em nossa exploração interplanetária, enquanto a maioria das missões a Vênus foram feitas décadas atrás por sondas soviéticas. A NASA tem um plano para uma missão tripulada de 30 dias a Vênus chamada de Conceito Operacional Vênus de Alta Altitude ( HAVOC ), mas este projeto infelizmente está inativo. Enquanto nos preparamos para estabelecer colônias na Lua e em Marte, no entanto, esperamos manter nosso planeta irmão em mente.


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