Os três valores da ciência

Richard Feynman estava lutando com uma crise existencial que apenas um membro do Projeto Manhattan poderia realmente experimentar: 'Colocando de outra forma, qual é o valor da ciência a que me dediquei - a coisa que eu amava - quando vi que coisas terríveis poderia fazer? Era uma pergunta que eu precisava responder. '

Os três valores da ciência

Este artigo apareceu originalmente no RealClearScience. Você pode ler o original aqui .




Uma vez no Havaí, fui levado para ver um templo budista. No templo, um homem disse: 'Vou lhe contar algo que você nunca esquecerá'. E então ele disse 'A cada homem é dada a chave do céu. A mesma chave abre os portões do Inferno. '



E assim é com a ciência.

- Richard Feynman



Richard Feynman , um físico teórico americano ganhador do Prêmio Nobel, pensador célebre e arquiteto da bomba atômica, há muito é conhecido como um dos maiores apoiadores da ciência. Mas foi ele quem falou aquelas palavras diretas dentro 1963 em uma palestra na Universidade de Washington.

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Anos antes, na esteira de assistir suas criações poderosas de divisão atômica causando estragos indescritíveis e encerrando milhares de vidas em Hiroshima e Nagasaki, o afável e alegre Feynman ficou melancólico, lutando com uma dolorosa realidade nuclear - uma que ele foi fundamental para estabelecer - bem como a incerteza sobre a forma das coisas por vir.

'Eu não sabia como seria o futuro e certamente não tinha certeza de que duraríamos até agora', lembrou ele em 1987. 'Portanto, uma questão era: há algum mal envolvido na ciência ? '



Feynman estava lutando com uma crise existencial que apenas um membro do Projeto Manhattan poderia realmente experimentar.

“Dito de outra forma, qual é o valor da ciência a que me dediquei - a coisa que amava - quando vi que coisas terríveis ela poderia fazer? Era uma pergunta que eu precisava responder. '

Em 1955, em um discurso extraordinário proferido na Academia Nacional de Ciências, Feynman o fez. Em seu exame de consciência, nascido da poeira sufocante de uma nuvem em forma de cogumelo, o físico expôs três valores simples, mas vitais, oferecidos pela ciência.

'TA primeira maneira pela qual a ciência tem valor é familiar a todos ', disse Feynman. 'É que o conhecimento científico nos permite fazer todos os tipos de coisas e fazer todos os tipos de coisas.'

Isso não poderia ser mais óbvio, nem mais verdadeiro. Embora uma vez firmemente ancorado ao solo, o homem percebeu pela primeira vez que, deslocando uma grande área de superfície de água, mesmo objetos imensos poderiam flutuar. E assim partimos para o mar. Em seguida, descobrimos que o aquecimento do ar dentro de uma grande lona tornava o aparelho menos denso até mesmo do que o ar que respiramos. E assim fomos para os céus. Anos depois, disparamos foguetes com força suficiente para superar as amarras da gravidade e, assim, nos libertar de nossa atmosfera. E assim entramos no espaço. A ciência impulsionou tudo.

Mas nesse poder quintessencial de conceber e criar ideias e invenções impressionantes vem o poder de manejar tais construções para o mal, advertiu Feynman.

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“O conhecimento científico é um poder capacitador para fazer o bem ou o mal - mas não traz instruções sobre como usá-lo”, acrescentou.

Feynman então compartilhou o segundo valor.

'PARAoutro valor da ciência é a diversão chamada prazer intelectual que algumas pessoas obtêm lendo, aprendendo e pensando sobre isso, e que outras obtêm trabalhando nisso. '

Embora Feynman reconhecesse que o mero prazer não é necessariamente valioso para a sociedade, ele argumentou que a emoção transmitida pela ciência é de uma natureza diferente e mais inspiradora.

“Com mais conhecimento, surge um mistério mais profundo e maravilhoso, atraindo a pessoa a penetrar ainda mais profundamente. Nunca preocupados que a resposta possa ser decepcionante, com prazer e confiança viramos cada nova pedra para encontrar estranhezas inimagináveis ​​que levam a perguntas e mistérios mais maravilhosos - certamente uma grande aventura!

Quando uma criança experimenta o gostinho de tal aventura, é quando nasce um cientista. Talvez, como Jack Andraka , eles vão desenvolver um teste simples para câncer de pâncreas? Ou talvez, como Taylor Wilson , eles vão tentar inventar a fonte de energia do futuro? Essa é a energia exuberante que a ciência reúne.

'EUgostaria agora de nos voltar para um terceiro valor que a ciência possui ', continuou Feynman. 'O cientista tem muita experiência com ignorância, dúvida e incerteza, e essa experiência é de grande importância, eu acho.'

Falando humilde e esperançosamente, Feynman então compartilhou o que sabia.

'Bem, nós cientistas ... presumimos que é perfeitamente consistente não ter certeza, que é possível viver e não saber. Mas não sei se todos percebem que isso é verdade. Nossa liberdade de duvidar nasceu de uma luta contra a autoridade nos primeiros dias da ciência. Foi uma luta muito profunda e forte: permitiu-nos questionar - duvidar - não ter a certeza. Penso que é importante não esquecermos esta luta e, talvez, perder o que ganhamos. Aqui reside uma responsabilidade para com a sociedade. '

Feynman continuou, explicando como tantas pessoas, ao longo dos séculos, alegaram oferecer 'respostas' simples e abrangentes. Quando, na verdade, a chave para encontrar respostas genuínas para as difíceis questões da vida é primeiro aceitar que você não conhece todas elas.

'Se quisermos resolver um problema que nunca resolvemos antes, devemos deixar a porta para o desconhecido entreaberta', disse Feynman. Fazer isso leva ao que ele descreveu como um 'canal aberto'.

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'É nossa responsabilidade como cientistas ... proclamar o valor desta liberdade; para ensinar como a dúvida não deve ser temida, mas bem-vinda e discutida; e exigir essa liberdade como nosso dever para com todas as gerações vindouras. '

Fonte: 'O valor da ciência.' Richard Feynman. Universidade de Washington.

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