Um ladrão deixou seu telefone no local. A vítima assumiu suas redes sociais, provocando uma saga selvagem de investigação na internet

O que começou como um caso viral de vergonha pública se transformou em uma história sombria envolvendo detetives da internet, uma rede criminosa e a morte suspeita de um homem de 62 anos em St. Louis.

Crédito: perfil do YouTube de Elizabeth Cooke



Principais conclusões
  • Em agosto, uma mulher de 35 anos chamada Elizabeth Cooke foi flagrada pela câmera arrombando um carro em St. Louis.
  • A dona do carro teve acesso a um telefone que ela deixou no local. Além de assumir suas redes sociais, ele encontrou evidências sugerindo que ela e outros estavam cometendo crimes na área, bem como informações sobre a morte de um homem local chamado Bobby Phillips.
  • Milhares de pessoas nas mídias sociais estão investigando o caso, incluindo um homem de St. Louis cujo popular grupo no Facebook pode servir de modelo de como as comunidades podem usar as mídias sociais para adotar uma postura proativa contra o crime.

Em 4 de agosto, Elizabeth Cooke, de 35 anos, desceu uma rua escura no sul de St. Louis e invadiu um Jeep Grand Cherokee de 1996. Então ela ouviu o dono do carro se aproximar. Ele gravou o confronto em seu telefone.



A porra? ele diz.

Sinto muito, este não é o meu carro? ela diz, depois de contar a ele que um amigo disse que ela poderia usar o carro.



O dono não acredita nela.

Você está aqui quebrando minha coluna [direção], ele diz mais tarde no vídeo.

Teria sido um bom momento para Cooke deixar a cena. Mas ela havia deixado alguns de seus pertences no jipe ​​e o dono se recusou a deixá-la entrar de volta para pegá-los. Cooke implorou a ele. Ele recusou.



Chame a polícia! ele sugere.

Cooke foi embora sem o Jeep e sem um de seus pertences: seu telefone. Dias depois, vídeos do roubo malfeito apareceram online. Os vídeos foram postados na conta de Cooke no Facebook – não por ela, mas pelo dono do Jeep, um homem de St. Louis que deseja permanecer anônimo, mas usa o pseudônimo Jeff .

Jeff disse que obteve acesso ao telefone de Cooke com a ajuda de seu noivo.



E o que eu fiz foi tirar o máximo de informações que pude, Jeff disse a St. Louis. Horários à beira-rio . E então, quando a irmã dela disse que o telefone foi roubado, eu fui em frente e me certifiquei de ter acesso a tudo, e entreguei à polícia, porque eu não queria estar na posse de bens roubados.

Jeff logo começou a postar mais conteúdo de Cooke – mensagens, vídeos, pesquisas no Google – nas mídias sociais. O conteúdo revelou as comunicações de uma pequena rede de criminosos em toda a área de St. Louis, que parecia estar envolvida em saquear armários, roubar carros e potencialmente roubar as casas dos recém-falecidos.



A história viralizou. O que se desenrolou online desde então cativou dezenas de milhares de pessoas na área de St. Louis e além, resultando em uma mistura selvagem de comédia, controvérsia e grupos de detetives da internet que estão tentando usar o conteúdo para resolver outros crimes potencialmente cometidos por Cooke e seus associados. O mais grave desses crimes, segundo alguns integrantes dos grupos, envolve a morte de um homem de 62 anos.

Subindo uma persona online

Depois de obter acesso ao telefone de Cooke, Jeff começou a mudar seu perfil no Facebook. Ele listou o nome dela como Elizabeth Cooke (Ladrão de Carros) com a pronúnciaKARR-thi-ef. Ele atualizou sua foto de fundo para uma imagem de uma mulher sorridente vestindo uma fantasia de ladrão. E ele mudou o emprego dela para trabalhar no Stealing.

Centenas de pessoas começaram a seguir a conta. Estranhos que seguem a história no Facebook e no TikTok geralmente acharam divertido. Os amigos de Cooke no Facebook pareciam estar confusos, zangados ou desapontados com ela; um amigo que parecia ter conspirado com Cooke para roubar carros foi em pânico . A própria Cooke pareceu aparecer brevemente no comentários em outra conta. O Facebook acabou fechando a página.

Elizabeth Cooke

Crédito: perfil do Facebook de Elizabeth Cooke

Mas Jeff também tinha o controle de Cooke's conta do YouTube . Em 9 de agosto, ele começou a postar vídeos mostrando, entre outras coisas, conversas de texto entre Cooke e amigos que parecem implicá-los em uma série de crimes contra a propriedade. Uma pesquisa no Google em um vídeo diz: Como roubar um Honda Accord. Outra mostra uma conversa em que o relato de Cooke diz a um amigo: só tenho um estola que não me sinto confortável dirigindo. E alguns dos vídeos sugerem que Cooke e seus associados foram roubar propriedade de unidades de armazenamento .

A morte de Bobby Phillips

A história tomou um rumo mais sombrio. Em 11 de agosto, Jeff postou vários vídeos que foram gravados no telefone de Cooke em 1º de janeiro de 2021. Foi o dia em que um homem de 62 anos chamado Bobby Phillips morreu em uma casa onde Cooke e outros estavam hospedados. O escritório do médico legista da cidade de St. Louis havia considerado a morte um acidente, observando que ele tinha um problema cardíaco subjacente que foi exacerbado por metanfetaminas.

Não é chocante que um homem que teve problemas cardíacos e usou metanfetamina possa morrer aos 62 anos. de dezembro de 2020.

Phillips morreu dois dias depois de nomear Cooke como a única beneficiária em seu testamento e dar-lhe procuração. De acordo com um vídeo gravado por Cooke , ela conheceu Phillips uma semana antes de sua morte; uma conta no Facebook com o nome de Bobby Phillips foi criada naquela semana e listou Cooke como seu único amigo. Em uma conversa de texto entre Cooke e um amigo, enviada ao YouTube por Jeff, ela disse que Phillips me deixou um processo no valor de 1,7 milhão de dólares.

No início do dia de Ano Novo, os médicos chegaram à casa onde Cooke, Phillips e outros estavam hospedados e detectaram que Phillips estava com o pulso fraco. Eles tentaram salvar sua vida. Mas Cooke ordenou que parassem, apresentando documentos que mostravam que ela tinha procuração e insistiu que Phillips não queria ser ressuscitada.

(A polícia e o médico legista não encontraram sinais de drogas ou trauma no corpo de Phillips. Cooke foi preso por posse de metanfetamina e acusações de veículo roubado em agosto . O conteúdo enviado por Jeff mostra que ela discutiu metanfetamina várias vezes em conversas de texto, incluindo uma em que um amigo se gabou de ter descoberto uma nova maneira de fumar metanfetamina. )

O estranho momento de sua morte empurrou milhares de pessoas para a toca do coelho da história de Elizabeth Cooke. Entre dois grupos principais do Facebook — o Elizabeth Cooke quadro de cortiça e a Elizabeth Cooke crimes STL cortiça – eles estão tentando ajudar a recuperar propriedades roubadas, identificar possíveis suspeitos e descobrir mais detalhes sobre a morte de Bobby Phillips.

As investigações – oficiais e não oficiais – estão em andamento. Não está claro o que eles podem descobrir, ou se mais alguém será acusado de crimes relacionados a roubos ou à morte de Bobby Phillips. A incerteza decorre em parte do fato de o telefone de Cooke conter uma tonelada de conteúdo que Jeff ainda está analisando com a ajuda de algumas pessoas que trabalham com ele.

Um deles é Brock Schmittler, o administrador do quadro de cortiça STL de crimes de Elizabeth Cooke.

Há muitas coisas que ainda não podemos dizer publicamente, não por causa do valor da produção ou qualquer outra merda, apenas porque há vidas reais das pessoas em jogo, disse Schmittler. Acontece que alguns dos [associados de Cooke] são tipo, você sabe, mais malucos do que você gostaria que fossem.

O caso Elizabeth Cooke não é a primeira incursão de Schmittler no uso da mídia social para ajudar a melhorar as condições na área. Ele passou anos ajudando a construir uma rede online que reúne informações de moradores locais para ajudar a resolver crimes e, de forma mais geral, preencher as lacunas onde a polícia e o governo locais ficam aquém.

É uma forma única – e muitas vezes eficaz – de um grupo de vigilância de vizinhos que pode servir de modelo para outras comunidades que lutam contra a pobreza, altas taxas de criminalidade e aplicação da lei apática ou incompetente.

Só em Lemay

Logo depois que Jeff obteve acesso ao telefone de Cooke, ele procurou Schmittler para obter conselhos sobre como começar a publicar conteúdo. Schmittler era o cara para esse tipo de coisa. Desde 2015, ele administra uma página chamada Só em Lemay , em homenagem à comunidade onde ele mora - ao sul da cidade de St. Louis, onde o crime e as taxas de pobreza são relativamente altas .

Semelhante ao quadro de cortiça STL de crimes de Elizabeth Cooke, Only in Lemay se concentra na solução de crimes locais, devolvendo propriedade roubada a seus legítimos proprietários e incentivando as pessoas a assumir um papel proativo na melhoria de sua comunidade. Envergonhar os criminosos faz parte da fórmula: a página publica regularmente fotos de criminosos locais e chama as pessoas que foram flagradas cometendo crimes na área – não pequenos crimes como uso de drogas, mas sim coisas como roubo e furto.

Somos idiotas, mas nos importamos. Você não precisa gostar de como fazemos, lê a descrição da página, que observa que Lemay é uma cidade bonita, mas tem seus problemas. Queremos nossa comunidade melhor, e há uma boa chance de estarmos totalmente cansados ​​de merda como ser roubado, nosso bairro em decomposição e as drogas correndo soltas, então pare de fazer merda e vamos parar de apontar isso.

Para as pessoas que não gostam da abordagem ou ficam envergonhadas quando seus amigos ou familiares são chamados:

Salve o choro para quem se importa. Mesmo.

O grupo produziu resultados tangíveis. Schmittler relembrou um caso em que um homem estava roubando lojas em uma motocicleta na área. Somente em Lemay os membros descobriram quem era o suspeito e publicaram sua identidade.

Nós divulgamos as informações, divulgamos a foto dele, divulgamos tudo sobre ele, disse ele. Demorou cerca de seis minutos para localizar, encontrar e prender esse cara.

Nenhuma cultura delatora

Foi eficaz e controverso. Os críticos acusaram Only in Lemay de delatar, e na vizinhança algumas pessoas que Schmittler conhecia começaram a agir de forma diferente perto dele, fazendo coisas como esconder um baseado sempre que ele aparecia. Ele disse que quando você cresce em um lugar como Lemay, você aprende que não diz coisas, não aponta as pessoas.

Ele rejeitou essa mentalidade.

Eu estava tipo, ‘Ok, todos vocês querem me chamar de delator, então foda-se, nós delatamos’, disse Schmittler. Não sei o que é preciso para limpar a comunidade, mas obviamente temos um vazio entre a polícia e a investigação de crimes.

Esse vazio é alimentado principalmente pela renda. Schmittler disse que quando você liga para o 911 em um bairro de alta renda ao redor de St. Louis, a polícia aparece rapidamente e trata o chamador com respeito, assumindo que ele é vítima de um crime. Mas quando você liga para o 911 em lugares como Lemay, os policiais geralmente assumem que todos são suspeitos quando aparecem.

Se você tem dinheiro para se defender do sistema, então funciona, disse Schmittler. Vai funcionar para você, mesmo com você. O mesmo vale para a polícia.

Após os primeiros sucessos, Schmittler e outros membros do Only in Lemay continuaram a compilar evidências sobre crimes locais e levá-las à polícia. Mas Schmittler disse que esses esforços foram recebidos por um nível de [polícia] que quase ignorava a questão de uma forma que deixava as pessoas expostas.

Parte dessa exposição existe por design. O Departamento de Polícia Metropolitana de St. Louis tem um iniciativa de redução de chamadas , por meio do qual as chamadas para o 911 têm menor prioridade se estiverem relacionadas a crimes como destruição de propriedade ou roubo de automóveis. Para essas ligações, os policiais não aparecem na cena do crime, mas podem ligar de volta para você.

Elizabeth Cooke São Luís

Crédito: Somente na página Lemay no Facebook

Ainda assim, não há um forte sentimento anti-policial em Only in Lemay. Schmittler disse que alguns de seus amigos são policiais, e as comunidades precisam de algum nível de policiamento – só que a polícia não deve ser pirata nas estradas. Enquanto persistirem as disparidades no policiamento, Schmittler vê a necessidade de esforços liderados pela comunidade para preencher as lacunas.

Essa é a razão pela qual eu continuo fazendo essa merda, ele disse. Acredito firmemente que você só precisa dar o melhor de si. Você não pode mudar ninguém, com força, ou mesmo de forma convincente, a menos que você esteja fazendo essa merda de que está falando sobre si mesmo. Lidere pelo exemplo.

Schmittler disse que Only in Lemay mudou a opinião de algumas pessoas sobre enfrentar o crime local.

[Eles veem que eu] posso literalmente me levantar e, tipo, cagar na população criminosa no sul de St. Louis, e ninguém o assassinou ainda – palavra-chave ainda, disse Schmittler.

Um modelo distinto para grupos de vigilância de bairro

Grupos de vigilância de bairro online não são novidade. As iterações mais recentes incluem aplicativos como Citizen e Nextdoor, que permitem que as pessoas se comuniquem com seus vizinhos e denunciem crimes. Schmittler entende por que esses aplicativos existem. A certa altura, os cidadãos percebem que realmente não temos nenhuma proteção ou outras opções, disse ele.

Mas esses aplicativos vêm com seus próprios problemas. Um é o tipos de conversas que muitas vezes surgem nos aplicativos , como pessoas sendo mesquinhas, racistas ou oficiosas. O que você acaba tendo é um bando de Karens e Kyles reclamando um do outro sobre reclamarem um com o outro, ele disse. Outro problema com esses aplicativos – ou qualquer grupo de comunidade online de menor escala – é que pode ser perigoso chamar a atenção de criminosos, sem mencionar a tentativa de recuperar propriedade roubada.

[Apenas em Lemay] realmente tem pessoas com coragem suficiente para realmente pegar suas merdas de volta, e nós os ajudaremos, disse ele. É eficaz. Essa é a diferença.

Outra diferença é a comédia da página, que se inclina para memes, humor grosseiro e, ocasionalmente, trollagem. Schmittler disse que é uma maneira de colocar os olhos no grupo e envolver as pessoas. Alguns membros desejam que a página se concentre apenas em questões da comunidade. Mas, sejamos honestos, disse Schmittler, foda-se o Nextdoor porque são problemas ininterruptos da comunidade.

Eu gosto de rir, então minha abordagem é cômica. É fácil de fazer porque tudo o que você precisa fazer é dizer a verdade e a verdade é tão obscena que chega a ser engraçada.

Com certeza, há outros aspectos em Only in Lemay além do crime e da comédia. A página também organiza limpeza de lixo e seringas e eventos de Halloween de caminhão ou travessura para as crianças e promove arrecadações de fundos para organizações e causas locais.

Mas nas últimas semanas, o caso Elizabeth Cooke vem ocupando mais tempo de Schmittler. Ele considera o quadro de cortiça STL de crimes de Elizabeth Cooke como uma espécie de extensão de Only in Lemay. Tem sido principalmente um pouco de show de merda e um incêndio na lixeira. Muitos membros não estão interessados ​​em ajudar a solucionar os crimes ou desenterrar novas informações. Outros ficaram entediados com a história. Mas alguns membros ajudaram a trazer novas informações à tona – até mesmo não-locais.

As pessoas absolutamente apontaram coisas de fora de St. Louis. Eles percebem coisas diferentes do que você. ... Quanto mais olhos [você tiver], mais bem-sucedido será.

Em última análise, Schmittler disse que a coisa mais positiva que saiu do quadro de cortiça – que atualmente tem cerca de 29.500 membros – é a rede de pessoas.

As comunidades precisam trabalhar juntas para resolver esses problemas, disse Schmittler. [Somente em Lemay] é um ótimo exemplo. O [quadro de cortiça Cooke] é um exemplo ainda maior, porque, você sabe, você pode trabalhar em coisas das quais não está nem perto. Você pode fazer a diferença. Se envolver. Ficar de pé. Faça alguma coisa. Ser ouvido.

Elizabeth Cooke e a vergonha pública

Jeff e Schmittler têm acesso a praticamente todo o conteúdo que estava no telefone de Cooke quando ela o deixou na cena do crime. A maior parte do que eles publicaram envolve correspondência entre Cooke e seus associados que parece estar relacionada a crimes cometidos - ou pelo menos planejados - na área de St. Louis.

Assim como em Only in Lemay, no entanto, nem todos concordam com as formas que Jeff e Schmittler escolheram para publicar o conteúdo de Cooke. Um deles é o pai de Elizabeth Cooke, Ken Cooke, que contou a Pós-despacho de St. Louis : O que ela fez foi errado. Nós não toleramos isso de forma alguma. Mas ela não merece o que [Jeff está] fazendo.

Outros disseram que o foco não deveria estar na própria Cooke, mas nos problemas sistêmicos que podem levar as pessoas ao estilo de vida criminoso, como vício, saúde mental e pobreza. Schmittler reconheceu que Elizabeth Cooke provavelmente foi uma pessoa normal uma vez, e depois por causa de drogas e problemas de saúde mental, ela acabou no caminho errado.

Elizabeth Cooke

Crédito: Elizabeth Cooke crimes STL corkboard página Facebook

Mas ele advertiu contra sentir muita pena dela.

Ela poderia ter parado com isso a qualquer momento, disse ele. Ela 100% merece tudo o que ela recebe.

Perguntei a Schmittler se suas decisões de publicação foram guiadas por um princípio moral – uma linha que eles estão tentando não cruzar.

Se [Jeff] tivesse compartilhado seus nus, ou suas mensagens privadas envolvendo sua família, isso estaria realmente cruzando uma linha ao ponto de ela ser chamada de vítima. Até que essa linha seja cruzada, Schmittler disse que Cooke e os críticos precisam calar a boca porque estão se envergonhando, no que me diz respeito.

Para Schmittler, se você cometer crimes contra sua comunidade, as informações sobre esses crimes devem ser de domínio público, constrangedoras ou não.

A linha estaria apenas expondo as pessoas pelas coisas de merda que eles fizeram, disse Schmittler. Essa é a linha. E se as pessoas querem evitar essa merda, então não se coloque nessa situação.

Entre as circunstâncias suspeitas da morte de Bobby Phillips e a aparente rede criminosa iluminada pelo conteúdo que Jeff enviou, Schmittler disse que a história está longe de terminar. Quanto a como ele gostaria de ver isso terminar:

Eu gostaria de ver Bobby Phillips conseguir justiça. gostaria de ver o dele restos devolvidos à sua filha . E eu gostaria de ver as pessoas responsáveis ​​por sua morte – seja planejando ou ajudando a encobri-la, e as pessoas que a ignoraram – responsabilizadas. E eu gostaria que fossem feitas mudanças para evitar que outro Bobby Philips ocorresse.

Enquanto isso, Schmittler espera que a história possa esclarecer questões mais amplas, como a falta de proteção policial em bairros de baixa renda.

Acho que, se conseguirmos reunir a comunidade, podemos realmente resolver esses problemas, disse ele. Mas precisamos que a comunidade se una. Precisamos que todos se unam em uma ideia semelhante de que não estamos sendo protegidos, não importa quem você seja, a menos que esteja em um bairro rico.

Schmittler às vezes duvida se ele é a pessoa certa para executar páginas como Only in Lemay e o quadro de cortiça STL de crimes de Elizabeth Cooke. Mas ele está confiante na mensagem geral dos grupos de incentivar as pessoas a começar a melhorar suas comunidades desde o início.

Envolve apenas as pessoas realmente quebrando seu estupor, disse ele. Você não é uma engrenagem, cara. Você é um ser humano e pode fazer a diferença – por mais insignificante que seja para os niilistas envolvidos, isso faz a diferença hoje, e essa é realmente a única diferença que você precisa. Hoje é a única coisa que temos.

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