Não havia relação entre obesidade e pobreza - até o xarope de milho rico em frutose

Um novo estudo da Universidade do Tennessee, Knoxville, traça uma correlação perturbadora.

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mulher medindo homemCrédito da foto: rawpixel no Unsplash
  • Antes de 1990, não havia correlação perceptível entre obesidade e pobreza.
  • Em um quarto de século, as regiões empobrecidas mostraram um aumento maciço na obesidade e no diabetes tipo 1.
  • Os pesquisadores traçam a relação entre 'desertos alimentares' e os níveis de obesidade.

Em 1841, Orlando Jones patenteou extração de amido alcalino , um processo que separou o amido de milho dos grãos no que é conhecido como moagem úmida. Um ano depois, Thomas Kingford abriu a primeira planta comercial de moagem úmida nos Estados Unidos. O milho, um produto agrícola que remonta há pelo menos 6.000 anos à região de Oaxaca, no México, era um produto natural para esse processo devido à sua abundância. Levaria mais duas décadas para os químicos perceberem que o amido de milho poderia ser usado como adoçante.



A partir de 1864, o processo de produção de xarope de milho permaneceu relativamente o mesmo por um século. Então, em 1967 um método de conversão enzimática foi criada para comercializar a produção de xarope de milho rico em frutose (HFCS). Existem três processos envolvidos:



  • Removendo o amido de milho seco com casca amarela # 2 dentada
  • Convertendo este amido em xarope por meio de hidrólise ácida
  • Convertendo este xarope em xarope de milho com alto teor de frutose, no qual os açúcares de dextrose são convertidos em açúcares de frutose mais doces

Por si só, o xarope de milho não é tão doce quanto o açúcar de cana ou de beterraba, razão pela qual essa alternativa mais barata, o HFCS, foi inventada. Enquanto a parte 'alta' soa como uma anomalia no mundo dos adoçantes, a maioria dos açúcares contém 50% de frutose. HFCS contém 55 por cento.

Açúcar é açúcar é açúcar, independentemente de como os fabricantes de refrigerantes rotulam suas bebidas docemente saturadas como sendo a 'opção saudável' por conter açúcar 'real'. Dito isso, a ascensão meteórica do milho ao topo da lista de adoçantes tem tanto a ver com economia quanto com valor nutricional, do qual é pouco. A safra é fortemente subsidiada - entre 1995 e 2010, o milho foi uma das sete safras recebendo US $ 170 bilhões do governo federal.



E ainda um pouco daquele milho realmente nos alimenta : 40 por cento é usado para a produção de etanol, 36 por cento como ração animal (que, em certo sentido, acaba nos alimentando). Mesmo assim, utilizamos surpreendentemente pouco dos 24 por cento restantes. Na verdade, de acordo com pesquisa recente ,

Muito do resto é exportado. Apenas uma pequena fração da safra nacional de milho é usada diretamente na alimentação dos americanos, grande parte dela para xarope de milho com alto teor de frutose.

Os subsídios tornaram o HFCS barato para processar e comprar, um benefício que os fabricantes de alimentos têm desfrutado mesmo com o aumento da cintura e as taxas de diabetes disparadas.

Agora, um novo estudo da Universidade do Tennessee, Knoxville, publicado no jornal online de acesso aberto, Palgrave Communications em 11 de dezembro, vai um passo à frente do que já sabemos sobre o papel do HFCS na epidemia de obesidade. As descobertas dos pesquisadores? O HFCS está particularmente relacionado à obesidade entre os pobres.



Como co-autor do estudo Alex Bentley, que chefia o Departamento de Antropologia da UT, notas ,

Descobrimos que a relação entre baixa renda e altas taxas de obesidade adulta nos EUA não é observável até o início da década de 1990. Ainda em 1990, esse não era um problema detectável.

Usando décadas de dados do CDC e da Fundação Robert Wood Johnson, as pesquisas compararam as taxas de obesidade e a renda familiar média. Em 1990, os dados não mostram correlação entre licenças de renda e taxas de obesidade. Em 2016, há uma forte correlação entre os dois.

Os pobres na América são desproporcionalmente afetados pela obesidade. Na década de 2004 a 2013, a obesidade aumentou cerca de um por cento em média entre os 25 condados mais ricos dos EUA. Em média entre os 25 condados mais pobres dos EUA, o aumento da obesidade naquela década foi de mais de 10 por cento.

Bentley observa que 2016 marcou o 'pico da obesidade' na América, afirmando que esta é exatamente uma geração após o pico do uso de HFCS, que é um adoçante que se tornou excessivamente usado em alimentos mais baratos em meados dos anos 90. À medida que mais alimentos processados ​​incluíam HFCS e o aumento dos alimentos orgânicos aumentaram os preços dos produtos e da carne, as pessoas em comunidades de baixa renda tiveram pouca escolha a não ser consumir alimentos altamente processados ​​carregados com enchimento barato.

Com mais de 100.000 americanos morrendo a cada ano devido a doenças relacionadas à obesidade e dois terços dos adultos americanos com sobrepeso, a redução na diversidade do microbioma intestinal será um obstáculo difícil de enfrentar nas gerações futuras. Considerando tudo o que estamos aprendendo sobre a necessidade de um microbioma robusto e diversificado para a saúde geral, o fato de o milho ser um ingrediente essencial em tantas fontes alimentares é desastroso para nossos intestinos.

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E isso está afetando mais os mais pobres entre nós:

Em 2015, mais de 35 por cento da população era obesa nos estados dos EUA, onde a renda familiar média era inferior a US $ 45.000 por ano, enquanto a obesidade era inferior a 25% das populações do estado onde a renda média estava acima de US $ 65.000.

Embora a ingestão de açúcar e excesso de carboidratos seja uma das principais razões para essa tendência, os pesquisadores citam especificamente o HFCS, escrevendo que ele passou de nenhum uso em 1970 (quando foi comercialmente introduzido como aditivo) para sessenta libras per capita em 2000, totalizando cerca de metade do consumo de açúcar de um indivíduo por ano. Em 2016, eles continuam, as bebidas açucaradas representaram 7% dos gastos com alimentação das famílias.

Como parar essa tendência? A resposta é simples - pare de comprar produtos que contenham HFCS - mas na prática isso não é tão fácil. Enquanto os agricultores forem incentivados a produzir milho com excedente, os fabricantes economizarão centavos nos custos de produção usando-o como adoçante. Como temos uma queda insaciável por doces - é isso que o vício faz ao corpo - reduzir o açúcar é altamente improvável.

Precisamos cortar o açúcar e precisamos que o governo pare de subsidiar o milho. Esta guia básico oferece uma base para diminuir a ingestão, incluindo cortar completamente o refrigerante, ler os rótulos mais de perto e como pare de comer sobremesa no café da manhã . Como alguém que passou de uma colher de sopa de mel no meu Earl Grey para beber apenas café puro, posso garantir que suas papilas gustativas acabam apreciando perfis de sabor mais amplos do que 'doce'. Leva algum tempo para se acostumar, mas quando você percebe o que está em jogo, vale a pena o esforço.

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