Criptonita dos Tardígrados? Das Alterações Climáticas.

Afinal, não é tão indestrutível.

Tardígrado
  • Tardígrados, também conhecidos como ursos d'água, são criaturas microscópicas mais conhecidas por sua capacidade de resistir a uma variedade de condições extremas, como calor intenso, frio extremo, alta pressão e até mesmo o vácuo do espaço.
  • No entanto, uma nova pesquisa mostra que as criaturas famosas e duráveis ​​não são tão robustas contra o calor de longo prazo das mudanças climáticas.
  • As descobertas ressaltam como os humanos afetaram fundamentalmente a vida em todos os níveis.




O urso-d'água - aquelas criaturas minúsculas, quase indestrutíveis, viajantes do espaço, à prova de radiação, de 2,5 metros, estranhamente adoráveis, que se penduram em musgos e líquenes em todo o mundo. Acontece que esses super-homens microscópicos podem não ser tão impermeáveis ​​quanto pensávamos. Na verdade, nova pesquisa sugere que existe uma criptonita para os tardígrados: as mudanças climáticas.



O que são tardígrados?

Para os desconhecidos, os tardígrados - comumente chamados de ursos d'água - são criaturas de 0,5 mm de comprimento (0,02 polegadas) com quatro pares de pernas que conquistaram fama na internet por sua extrema durabilidade e aparência meio fofa e meio aterrorizante. Eles são extremófilos, capazes de suportar calor, frio e pressão incríveis. Por exemplo, eles podem sobreviver por alguns minutos a 151 ° C (304 ° F) e um poucos dias a -200 ° C (-328 ° F), eles podem suportar o vácuo do espaço e pressões maiores do que as encontradas no Fossa das Marianas , eles podem sobreviver à desidratação por décadas , e eles podem lidar com 1.000 vezes mais radiação do que o que seria fatal para outros animais.

Em parte, essa durabilidade incrível vem de sua capacidade de entrar em um estado conhecido como criptobiose. Nesse estado, seu metabolismo diminui para 0,01 por cento dos níveis normais, e eles formam uma proteína em suas células no lugar da água que protege seu DNA em um revestimento vítreo .



Por essas razões, os cientistas acreditam que os tardígrados podem ser capazes de espalhar vida para planetas diferentes. Se um asteróide atingisse a Terra, atirando pedaços de terra para o espaço com alguns tardígrados de carona, as corajosas criaturas se agachariam, entrariam na criptobiose e suportariam o vácuo altamente irradiado do espaço enquanto esperavam seu passeio para colidir com um planeta adequado para a vida.

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Um muito de Aquiles

Tardígrados

A) Uma imagem de um tardígrado em seu estado ativo, e B) uma imagem em seu estado criptobiótico. Durante a dessecação, um estado ativo de tardígrado contrai seu corpo longitudinalmente e retira suas pernas para entrar na criptobiose.

Neves et al., 2020



Infelizmente, porém, os tardígrados parecem ter uma fraqueza fatal. 'Encontramos o calcanhar de Aquiles deles', disse o pesquisador Ricardo Neves Newsweek . 'Tardígrados definitivamente não são o organismo quase indestrutível como anunciado em tantos sites de ciência populares.'

Acontece que os tardígrados são incapazes de sobreviver a altas temperaturas sustentadas. Mesmo que eles possam durar alguns minutos a 151 ° C, a exposição a longo prazo a muito menos do que aquela temperatura devastadora matou metade dos ursos de água na amostra dos pesquisadores.

Especificamente, esses cientistas coletaram tardígrados de calhas de telhados na Dinamarca, país onde o estudo foi conduzido, e os expuseram a temperaturas de 37,1 ° C (98 ° F) por 24 horas. Metade da amostra morreu, um resultado preocupante considerando que a temperatura máxima registada na Dinamarca é de 36,4 ° C. Como as temperaturas globais estão aumentando, mais e mais populações de tardígrados podem ser colocadas em risco.

Os pesquisadores também testaram se um processo de aquecimento mais gradual melhoraria a capacidade de sobrevivência - afinal, o ambiente não muda repentinamente de ameno para fervente. Infelizmente, as melhorias foram marginais neste caso - metade da amostra tardígrada morreu quando as temperaturas atingiram 37,6 ° C.

E quanto à sua famosa capacidade de entrar na criptobiose? Quando os tardígrados foram secos pela primeira vez para persuadi-los a entrar nesse estado, eles se saíram um pouco melhor. Neste caso, metade da amostra foi capaz de sobreviver 24 horas a 63,1 ° C (145,6 ° F). É importante notar, também, que este estudo examinou as espécies tardígradas Ramazzottius variornatus, que é conhecido por ser uma das variedades mais resistentes de urso de água.

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“Antes de nosso estudo”, disse Neves, “os tardígrados eram considerados o único organismo na Terra a sobreviver a um evento cataclísmico, mas agora sabemos que isso não é verdade. [Embora os tardígrados estejam] entre os organismos mais resistentes que habitam nosso planeta, agora está claro que eles são vulneráveis ​​a altas temperaturas. Portanto, parece que mesmo os tardígrados terão dificuldade em lidar com o aumento das temperaturas devido ao aquecimento global. '

Ainda mais resistente do que nós

Ainda assim, parece que os tardígrados certamente durarão mais do que nós independentemente. A maioria dos humanos morreria de hipertermia em 10 minutos de exposição a temperaturas na faixa de 60 ° C, em comparação com tardígrados criptobióticos de 24 horas. Considerando que as mudanças climáticas irão aumentar as condições de seca e gradualmente elevar as temperaturas, parece provável que eles se adaptem a essas novas condições - não é um esforço da imaginação pensar que eles podem entrar na criptobiose como uma espécie de hibernação por ondas de calor, esperando até que um um pouco de chuva cai ou as temperaturas caem.

À medida que o globo aquece e a humanidade abandona as regiões mais quentes da Terra, parece provável que apenas as espécies mais resistentes permanecerão para trás. Baratas, D. radiodurans , e os tardígrados provavelmente habitarão os lugares que antes habitávamos até que também fique quente demais para eles.

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