Uma explosão de supernova pode ter causado uma extinção em massa há 359 milhões de anos

Uma explosão de supernova pode ter causado uma extinção em massa há 359 milhões de anos

Supernova 2014J

Crédito: NASA.gov
  • Houve uma morte massiva de vida marinha há 359 milhões de anos, e ninguém sabe por quê.
  • Um novo estudo propõe que a extinção Devoniana tardia pode ter sido causada por uma ou mais supernovas próximas.
  • A hipótese da supernova poderia ser confirmada se os cientistas pudessem encontrar 'as bananas verdes do mundo dos isótopos' no registro geológico.

Há cerca de 359 milhões de anos, no final da última fase do Período devoniano , houve um evento de extinção em massa ou uma série de eventos. Estima-se que 70 a 80 por cento das criaturas que viviam nos recifes de coral da Terra durante a chamada 'era dos peixes' foram exterminadas.



Existem teorias sobre o que aconteceu, de atividade vulcânica , para plantas predatórias se descontrolam (!), para um impacto de asteróide semelhante ao que se acredita ter matado os grandes dinossauros do planeta, mas nenhuma causa clara foi confirmada.



Um estudo publicado no Anais da Academia Nacional de Ciências da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, publicado em agosto, propõe um gatilho mais distante: uma supernova a 65 anos-luz de distância no espaço destruiu a camada de ozônio da Terra.

Os pesquisadores dizem que uma supernova seria capaz de danificar a camada de ozônio por até 100.000 anos.

Da mesma forma que a humanidade aprendeu ao longo do século passado que os eventos em um lugar muitas vezes afetam outro, diz astrofísico principal autor do estudo Brian Fields :



“A mensagem abrangente de nosso estudo é que a vida na Terra não existe isoladamente. Somos cidadãos de um cosmos maior, e o cosmos intervém em nossas vidas - muitas vezes de forma imperceptível, mas às vezes ferozmente. '

Milhares de gerações de plantas queimadas pelo sol


Entre as plantas que cresceram durante o final do Devoniano estavam Archaeopteris irlandeses Crédito: Wikimedia Commons



quando seu cérebro para de crescer em tamanho


Fields e seus colegas chegaram à conclusão enquanto procuravam explicar uma abundância de esporos de plantas queimados pelo sol, milhares de gerações deles, localizados na fronteira geológica entre o Devoniano e Carbonífero períodos. Para os pesquisadores, eles indicam um longo período de destruição da camada de ozônio na atmosfera terrestre. (Embora as plantas terrestres e os insetos não tenham sido tão dizimados quanto os organismos marinhos durante a extinção, eles foram submetidos a tudo o que aconteceu.)

Fields diz que há poucas evidências de um culpado local, como atividade vulcânica. Sua equipe também descartou eventos dramáticos, como meteoritos, tempestades solares ou explosões de raios gama. Como o coautor do estudante de graduação Jesse Miller explica, 'Esses eventos terminam rapidamente e é improvável que causem a destruição duradoura da camada de ozônio que aconteceu no final do período Devoniano.'

'Em vez disso', diz Fields, 'propomos que uma ou mais explosões de supernovas, a cerca de 65 anos-luz da Terra, poderiam ter sido responsáveis ​​pela perda prolongada de ozônio.'

Esse flash de luz seria espetacular de se testemunhar e mortal. Os pesquisadores dizem que uma supernova seria capaz de danificar a camada de ozônio por até 100.000 anos. Tal evento constituiria um 'golpe duplo'. Começaria com uma enxurrada de raios ultravioleta destrutivos, raios X e raios gama. Isso seria seguido por um aumento de longo prazo nos raios cósmicos que atingem a Terra como resultado da colisão de detritos da explosão com os gases circundantes e aumentando a aceleração das partículas.

Considerando que houve aparentemente um declínio de 300.000 anos na biodiversidade antes da morte massiva, a equipe sugere que a Terra pode até ter sido afetada por uma série de explosões de supernova, em vez de apenas uma.

“Isso é perfeitamente possível”, diz Miller. 'Estrelas massivas geralmente ocorrem em aglomerados com outras estrelas massivas, e outras supernovas provavelmente ocorrerão logo após a primeira explosão.'

Uma 'arma fumegante' para a hipótese da supernova

A única maneira de verificar a teoria apresentada pela equipe de Fields seria encontrar um determinado par de isótopos radioativos - plutônio-244 e samário-146 - no registro geológico para o período de tempo em questão.

O coautor de graduação Zhenghai Liu explica, 'Nenhum desses isótopos ocorre naturalmente na Terra hoje, e a única maneira de chegar aqui é por meio de explosões cósmicas.'

Fields compara a localização de tais isótopos com a descoberta de bananas verdes: 'Quando você vê bananas verdes em Illinois, sabe que são frescas e que não cresceram aqui. Como as bananas, Pu-244 e Sm-146 decaem com o tempo. Portanto, se encontrarmos esses radioisótopos na Terra hoje, sabemos que são recentes e não daqui - as bananas verdes do mundo dos isótopos - e, portanto, as armas fumegantes de uma supernova próxima. '

bases militares americanas em todo o mundo 2016

A busca pelos isótopos ainda não começou.

Enquanto isso, há poucos motivos para se preocupar com as futuras supernovas fazendo conosco o que aquelas anteriores podem ter feito com os recifes de coral da Terra, ficção científica a despeito de. Outra co-autora, a estudante de graduação Adrienne Ertel, disse: 'Para colocar isso em perspectiva, uma das ameaças de supernova mais próximas hoje é da estrela Betelgeuse, que está a mais de 600 anos-luz de distância.'

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