Estudo revela ligação alarmante entre consumo excessivo de álcool e ansiedade

Uma nova pesquisa conduzida em ratos sugere que beber pesado repetidamente causa disfunções sinápticas que levam à ansiedade.

coquetel contra um fundo verdeCrédito: Pixabay
  • O estudo foi conduzido em ratos, que receberam o equivalente a cinco bebidas por dia durante 10 dias.
  • Imagens de cérebros de camundongos alcoólatras mostraram disfunções sinápticas relacionadas à microglia (células do sistema imunológico no cérebro).
  • Os resultados sugerem que a regulação do TNF, uma proteína sinalizadora relacionada à inflamação sistêmica, pode algum dia desempenhar um papel no tratamento da dependência do álcool.

Beber alguns drinques pode ajudá-lo a se sentir menos ansioso no momento. Mas beber muito por um longo período de tempo parece produzir o efeito oposto: aumento de comportamentos semelhantes à ansiedade, como resultado da disfunção sináptica.



Essa é a conclusão de um novo estudo Publicados esta semana na revista Science Signaling.



Para o estudo, os pesquisadores simularam uma bebedeira de álcool de 10 dias em um dos dois grupos de ratos. Um grupo recebeu 1,5 grama por quilo de álcool etílico por dia, o que se traduz em cerca de cinco bebidas diárias para um ser humano adulto. O outro recebeu água.

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Após 10 dias, os pesquisadores analisaram imagens do cérebro dos ratos e conduziram testes comportamentais para medir a ansiedade. Eles descobriram que os ratos que beberam em excesso exibiram comportamentos significativamente mais parecidos com ansiedade.



Renderização de superfície 3D de imagens de projeção máxima confocal mostrando a reconstrução de volume de PSD-95 dentro de estruturas CD68 em microglia (célula Iba1 +) em seções de tecido de córtices pré-frontais de camundongos WT e TNF KO após exposição a EtOH ou H2O

  1. Socodato et al.

Por quê? Imagens dos cérebros dos ratos sugerem que o consumo excessivo de álcool aumentou a produção de TNF, uma proteína sinalizadora relacionada à inflamação sistêmica. Especificamente, o aumento da produção de TNF ocorreu dentro da microglia (células imunes) localizadas no córtex pré-frontal.

Isso fez com que a microglia 'podasse' mais sinapses do que o normal. Os pesquisadores suspeitam que essa poda sináptica aberrante interrompeu a atividade neuronal normal no córtex pré-frontal, causando níveis mais elevados de ansiedade entre os ratos embriagados.



Para ter certeza, este estudo se concentrou em ratos, não em humanos. Mas estudo co-autor João Relvas , um investigador da Universidade do Porto, contou Inverso que ele e seus colegas 'não têm nenhuma razão para acreditar que os mesmos mecanismos não estarão operando no cérebro humano'.

Está longe do primeiro estudo para mostrar como o álcool pode danificar o cérebro. Outra pesquisa mostra que o consumo excessivo de álcool por longo prazo pode causar encolhimento do hipocampo , envelhecimento mais rápido do cérebro , aumentou taxas de dependência de álcool entre os jovens , e Síndrome de Wernicke-Korsakoff , para citar algumas consequências potenciais.

O papel do TNF na ansiedade

Mas o novo estudo revelou uma descoberta interessante sobre o TNF. Para descobrir como o TNF interage com a ansiedade, os pesquisadores deram aos ratos alcoólatras uma droga chamada pomalidomida , que bloqueia a produção de TNF. Depois, os ratos mostraram funcionamento sináptico melhorado e comportamentos menos parecidos com ansiedade.

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'Este estudo sugere que regular os níveis de TNF pode eventualmente ser útil no tratamento da dependência do álcool', disse Relvas ao Inverse.

sombras de garrafa

Pixabay

Ainda assim, não está claro se ou como a regulamentação do TNF pode funcionar no tratamento da dependência do álcool. Afinal, mesmo que a ciência consiga consertar o aspecto da ansiedade do alcoolismo, o consumo excessivo de álcool ainda causa grandes prejuízos a outras partes do corpo e do cérebro.

Por enquanto, provavelmente é melhor manter seu consumo de álcool em níveis moderados: A maioria pesquisa sugere que tomar um a dois drinques por dia não produz consequências negativas significativas para a saúde.

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