As raízes socialistas do Juramento de Fidelidade

Quando Francis Bellamy redigiu nossa promessa em 1892, seu foco estava realmente na parte da 'liberdade e justiça para todos'.

As raízes socialistas do Juramento de FidelidadeFonte da imagem: Buyenlarge / Getty Images

Ao estudar história, deve-se evitar inserir o presente no passado. Muitos humanos falham miseravelmente nesta tarefa. Onde você está hoje - suas crenças, seu sistema ideológico, suas esperanças - facilmente resvala em sua concepção do que já aconteceu. Esse fenômeno psicológico é mais facilmente evidente na religião, embora a política não fique muito atrás. Ao longo da história americana, os dois são freqüentemente indistinguíveis.



quantos sentidos nós temos e quais são eles

Ainda me lembro do desconforto de pronunciar o Juramento de Fidelidade todas as manhãs por inúmeros anos, tanto que as palavras saem da minha língua com tanta facilidade hoje como quando eu a recitei pela última vez no colégio, 23 anos atrás. O procedimento foi simplesmente parte de passar da sala de casa para o primeiro período; as palavras conscientemente deixaram de surtir efeito depois dos seis ou sete anos e, mesmo então, era mais algo que você tinha que fazer do que algo que você entendia, mesmo que alguns professores enfatizassem sua importância. A natureza abstrata da promessa, pelo menos nas mentes dos jovens, combina bem com o narcisismo romantizado de nosso país.



Tenho certeza de que em algum momento soubemos que o juramento foi escrito por um ministro chamado Francis Bellamy, embora eu duvide, no subúrbio de Nova Jersey, que fomos informados de que ele era um socialista declarado. Mesmo hoje, muitos americanos sabem que as palavras 'sob Deus' foram adicionadas meio século depois que ele escreveu sua promessa em 1892. Mais curiosamente, ele não incluiu a frase “Estados Unidos da América”. Ele simplesmente escreveu “minha bandeira”.

Professor de história de Princeton Kevin M Kruse desenterra essa história em seu livro, Uma nação sob Deus: como a América corporativa criou a América cristã . Bellamy, escreve Kruse, organizou uma série de celebrações catalisando um movimento pela inclusão de bandeiras nas escolas públicas em todo o país. Para ele, o símbolo da bandeira era o foco relevante; uma saudação pouco preocupava.



Quando um colega não conseguiu apresentar a promessa coincidente, Bellamy a eliminou em aproximadamente duas horas. É o seguinte:

Juro lealdade à minha Bandeira e à República que ela representa - uma Nação indivisível - com Liberdade e Justiça para todos.

A promessa de Bellamy não pegaria no país até depois da Primeira Guerra Mundial, quando vários outros aspirantes também escreveram seus elogios à nação. Sua verdadeira esperança residia nas últimas cinco palavras: igualdade econômica e social. Trinta anos depois, um Bellamy mais conservador ofereceu sua promessa novamente, consternado com as ondas de imigração que trouxeram mão de obra barata para a força de trabalho dos Estados Unidos. Como forma de exigir sua lealdade, o juramento foi atualizado para “a bandeira dos Estados Unidos” em 1923, com “da América” lançada um ano depois.

A promessa foi finalmente aprovada pelo Congresso em 1945. Mesmo naquela data tardia, não havia sinal de um criador. O século anterior viu Reavivamentos e o Destino Manifesto ideológico, mas na política nacional um tom secular persistiu. Então, o surgimento de um movimento libertário cristão, inspirado pela fusão do capitalismo e do cristianismo duas décadas antes, começou a dominar a opinião pública. Em meio ao fervor anticomunista, o termo 'sob o domínio de Deus' entrou oficialmente no vernáculo graças a um devoto presidente Eisenhower em junho de 1954.



Os mitos da “Idade de Ouro da América” de hoje, defendidos principalmente pela direita, apontam para os anos 50 como o Éden moderno para o qual nossa república está tentando desesperadamente se recuperar. Sem listar uma ladainha de razões para essa ilusão ter acontecido, os anos 50 realmente foram uma época em que a febre religiosa capturou a imaginação generalizada. Uma série de iniciativas impulsionadas por corporações permitiu ao governo elogiar sua divindade imaginária em uma série de produtos: dinheiro, selos e, com outra atualização do juramento de Bellamy, nas mentes das crianças em todos os lugares. Este dilúvio religioso foi possível por um turbilhão de medo e vitríolo instigado por padres proselitistas sancionados por políticos poderosos atiçando as chamas do medo de boogiemen: comunismo, socialismo e estrangeiros.

Oh, como os tempos não mudam.

O próprio secularismo foi revivido, mas a marca inconsciente dessas estratégias permanece embutida em nossa psique - a razão pela qual posso me lembrar da cadência exata da promessa de Bellamy todos esses anos depois. É pelo menos um pouco esperançoso de que Bernie Sanders tenha removido um pouco do estigma do socialismo (as pesquisas no Google para o termo aumentaram), mas de alguma forma o bicho-papão religioso ecoou daquela época na forma de legislação anti-aborto, oposição ao suicídio assistido, ciência da criação e, ocasionalmente, oração escolar.

Uma nova camada está surgindo, no entanto. O tom desta temporada eleitoral não gira em torno da religião tanto quanto projetado. Sanders apegou-se assumidamente ao seu agnosticismo, enquanto Hillary Clinton lança elogios à mega-igreja: fofos e formigantes, sem muito dogmatismo doutrinário. Só podemos imaginar o quão perplexos os ultra-religiosos Ted Cruz e Marco Rubio devem estar vendo seus votos irem para um homem que nem consegue pronuncie o nome de um livro bíblico popular corretamente.

Como Kruse escreve sobre a escolha do governo de “In God We Trust 'como o primeiro lema oficial da nação em vez do mais inclusivo,“ E Pluribus Unum ”,

O conceito de unidade da diversidade não poderia competir com o da unidade da divindade.

Unidade parece longe dos holofotes neste ciclo de campanha, pelo menos no que diz respeito à mídia. A influência duradoura da religião patrocinada por corporações que Kruse detalha eloqüentemente em seu livro esclarecedor, mas assustador, permanece firme em nossa imaginação nacional. Ainda assim, os símbolos em nossos dólares são inúteis se não houver cidadãos suficientes com esses dólares. Contemplar nosso temperamento espiritual é investigar nossa situação econômica. Isso é, infelizmente, intencional - homens poderosos há muito exploram a tendência de nosso cérebro para a metafísica para sustentar seu próprio sucesso. Do jeito que está, nenhuma divindade vai retardar esse processo tão cedo.

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Derek Beres é um autor, produtor musical e instrutor de ioga / fitness residente em Los Angeles, atualmente trabalhando em seu novo livro, The Valencia Filter . Manter contato @derekberes .

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