Cientistas suspeitam de bases genéticas para a monogamia humana

Um estudo inovador de uma equipe da Universidade de Harvard sugere que a monogamia pode ser geneticamente programada em alguns mamíferos.

Casal bonito tem seu amor bloqueado em uma ponte.Casal fofo. Getty Images.

A antropologia evolucionária há algum tempo tenta compreender qual é o padrão natural de relacionamento que os humanos seguem, se é que existe um. No livro dele Sexo ao amanhecer o psicólogo Christopher Ryan postula que nossos ancestrais pré-históricos praticavam vários tipos de relacionamentos sexuais e românticos.




A monogamia tornou-se uma instituição social que fazia sentido. A poligamia era a prática mais comum no mundo antigo, mas tornava as mulheres uma mercadoria. Os homens ricos podiam manter várias esposas para si, haréns inteiros, o que causou muita contenda entre os outros, lutando pelos que restaram. A monogamia, entretanto, eliminou esse problema e ajudou a semear a estabilidade social.



Mesmo assim, várias sociedades ao redor do mundo ainda praticam diferentes formas de união de pares além da monogamia. Até o monógamo mais estridente admitirá que o casamento pode ser difícil. Há coisas como a queda de quatro anos e a coceira de sete anos. Alguns biólogos evolucionistas explicaram isso como uma cessação do processo de união dos pares.

Quando éramos caçadores-coletores, viajávamos em bandos coesos. As crianças foram criadas não apenas pelos pais, mas por toda a própria aldeia. Quando a criança tinha idade suficiente para ser um pouco mais independente, os pais estavam livres para sair e explorar outros relacionamentos.



De acordo com a renomada antropóloga e especialista em amor Dra. Helen Fisher, existem na verdade, quatro tipos de personalidade diferentes e únicos quando se trata de amor humano. Cada um é impulsionado por uma preponderância de um certo neuroquímico ou hormônio no sistema da pessoa. E alguns são mais adequados para a monogamia do que outros.

Nesse caso, a natureza pode ter tornado algumas pessoas naturalmente poliamorosas e outras monogâmicas, para garantir estabilidade na criação dos filhos, enquanto em outras ocasiões, garantindo variedade dentro do pool genético e, para tanto, auxiliando nossa sobrevivência.



Existe uma base evolutiva para trapacear? Getty Images.

Agora, um estudo inovador publicado na revista Natureza sugere que a monogamia pode ser geneticamente programada dentro de nós, ou pelo menos em camundongos, para garantir que a prole receba cuidados adequados. “O cuidado parental é essencial para a sobrevivência dos mamíferos, mas os mecanismos subjacentes à sua evolução permanecem em grande parte desconhecidos”, escrevem os autores. Pesquisadores da Universidade de Harvard estudou duas raças de ratos para chegar a esta conclusão.

O primeiro foi o rato oldfield ( Peromyscus polionotus ), um daqueles raros animais monogâmicos. Apenas 5% dos mamíferos praticam a monogamia. Ambos os sexos desta raça são conhecidos por serem pais amorosos. Eles irão, juntos, construir um ninho elaborado para seus filhotes e lambê-los ou limpá-los.

A segunda raça foi o rato cervo ( Peromyscus maniculatus ), que são promíscuos por natureza e consideram seus primos veteranos como pais de helicóptero. Na maioria dos relacionamentos entre mamíferos, os machos acasalam com o maior número de fêmeas possível, mas pouco fazem para ajudar a criar a prole. O que os pesquisadores descobriram, ao observar essas duas raças de camundongos, foram variações genéticas distintas, que coincidiram com o estilo de relacionamento de cada tipo.

Hopi E. Hoekstra foi o autor sênior do estudo. Ela é uma bióloga evolucionista. Embora camundongos oldfield e veados não acasalem na selva, se um macho e uma fêmea forem colocados no mesmo tanque juntos, eles o farão. A prole resultante é saudável. Foi uma variedade de tais híbridos que os levou a entender se os estilos parentais e de relacionamento são ou não influenciados geneticamente.

homens e mulheres relatam usar a linguagem para finalidades diferentes.

A monogamia está em nossa natureza, poliamor ou uma combinação? Getty Images.

Em um estudo anterior, Hoekstra e sua equipe pegaram os filhotes de cada tipo de rato e os colocaram no ninho um do outro. Os pesquisadores queriam saber se os ratos agiam dessa maneira porque foram criados para cuidar dos filhotes ou se cada raça de rato tinha um estilo parental instintivo. O último provou ser verdade. Uma vez que isso foi descoberto, os pesquisadores começaram a investigar o DNA de cada tipo.

Eles criaram cinco ratos, que criaram 30 descendentes híbridos. Estes foram criados e outros 769 camundongos híbridos nasceram. Os pesquisadores analisaram a segunda e a terceira gerações, para ver que tipo de paternidade cada uma adotou. Alguns faziam o mínimo esforço, outros eram completamente indiferentes e outros ainda pais atenciosos. Essa grande variedade de estilos permitiu aos pesquisadores aprimorar o DNA dos camundongos e encontrar as diferenças. Eles encontraram 12 áreas ou loci que estavam associados aos instintos dos pais.

Os pesquisadores descobriram que um local controlava apenas um comportamento, a construção do ninho, enquanto outros controlavam mais de um. Esses loci variam em termos de sexo. Um loci, quando ativado, parecia tornar os pais mais atentos, mas não as mães. Infelizmente, cada loci carrega muitos genes, por isso é difícil descobrir qual é o responsável por qual comportamento.

Em seu estudo mais recente, esses pesquisadores de Harvard analisaram um produto bioquímico em particular, a vasopressina. Este é um neurotransmissor de ligação em muitas espécies, incluindo ratos e humanos. No entanto, os ratos cervos contêm três vezes mais do que os ratos do campo antigo. Para descobrir qual o papel que desempenhou, os pesquisadores injetaram ratos oldfield com ele. Em vez de ninhos elaborados, eles agiam mais como camundongos veados e criavam ninhos simples. No entanto, em termos de cuidado, eles ainda eram pais amorosos.

Estudos mostram que alguns podem ser mais adequados para a monogamia do que outros. Getty Images.

De acordo com sua pesquisa genética, o gene da vasopressina é responsável por apenas 6,7% dos instintos de construção de ninhos em camundongos machos e 2,9% nas fêmeas. Isso abre a porta para que a ligação do casal humano e a paternidade sejam influenciadas por um instinto impresso em nosso DNA. Embora estejamos muito distantes dos ratos, compartilhamos muitos dos mesmos neurotransmissores e hormônios, junto com outros mamíferos.

Diferenças na composição bioquímica ou neurotransmissores podem sinalizar como uma espécie cuida de seus filhotes e se é monogâmica, promíscua ou uma mistura dos dois. Ao explorar outras espécies e progredir, podemos descobrir mais sobre nós mesmos, até mesmo qual padrão de relacionamento ou estilo de criação funciona melhor. Talvez encontremos os fundamentos genéticos da teoria do Dr. Fisher.

Para saber quais fundamentos genéticos semelhantes foram identificados até agora em nossa espécie, clique aqui:

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