Cientistas descobriram como apagar seletivamente a memória de um caracol

Os pesquisadores aprendem como apagar seletivamente as memórias dos caracóis, um primeiro passo.

ptsd(TRUTHOUT.ORG)

PARA estudo recém-publicado relata que pesquisadores em cientistas do Centro Médico da Universidade de Columbia (CUMC) e da Universidade McGill manipularam seletivamente com sucesso as memórias associativas e não associativas de um caracol. A esperança é que essa pesquisa possa levar a medicamentos capazes de apagar memórias destrutivas que resultam em ansiedade severa ou PTSD sem afetar outras memórias úteis. (Você viu Luz do sol eterna da mente imaculada ?)



CoautorSamuel Schacher, PhD, professor de neurociência no Departamento de Psiquiatria do Centro Médico da Universidade de Columbia (CUMC), explica memórias associativas e não associativas desta forma para o CUMC Redação : “O exemplo que gosto de dar é, se você está caminhando em uma área de alta criminalidade e pega um atalho por um beco escuro e é assaltado, e então você vê uma caixa de correio próxima, você pode ficar muito nervoso quando quero enviar algo mais tarde. ” O assalto e a caixa de correio em seu exemplo representam uma memória não associativa - uma lembrança direta de um evento, neste caso o ataque - e uma memória não associativa - a caixa de correio inocente - que está conectada na mente da vítima ao assalto . Obviamente, é improvável que uma caixa de correio seja um significante válido de perigo, mas a associação inválida pode persistir e causar medo desnecessariamente na vítima.



(PETER BALDES)



Os pesquisadores estavam interessados ​​em testar uma hipótese a respeito dessa conexão. Os cérebros aumentam a força e mantêm a conexão entre os neurônios para criar memórias de longo prazo. Pesquisas anteriores sugeriram que as conexões neuronais envolvidas com as memórias associativas compartilham propriedades comuns com as conexões que preservam as memórias de longo prazo. Isso pode significar que seria impossível remover o mecanismo de um neurônio para armazenar memórias não associativas, uma vez que esse mesmo mecanismo também seria responsável por outros tipos de memória associados ao neurônio. Você estaria limpando todas as memórias do neurônio - associativas e não associativas - juntas. As memórias não associativas são valiosas porque, afinal, podem “ajudar as pessoas a tomar decisões informadas no futuro - como não tomar atalhos em becos escuros em áreas de alta criminalidade”, observa Schacher.

O assunto de teste foi o caracol marinho Aplysia . (Existem vários Aplyisia variedades, e não está claro qual foi usada nos experimentos.)



Aplísia em faixas . O resíduo vermelho na areia é o corante que o caracol secreta como uma defesa. (HANS HILLEWAERT)

Os pesquisadores estimularam dois neurônios sensores conectados a um único neurônio motor. Clássico , ou pavloviano, o condicionamento criou uma memória associativa. Uma memória não associativa foi criada usando sensibilização , onde o neurônio é sensibilizado a um estímulo ao qual é repetidamente exposto.

(SCHACHER LAB / CENTRO MÉDICO DA UNIVERSIDADE DE COLÔMBIA)

Uma vez criado, os pesquisadores foram capazes de medir a força de suas conexões e descobriram que ela estava sendo mantida por uma molécula de proteína quinase M (PKM). E aqui está a parte promissora: a força da conexão da memória associativa estava ligada a uma molécula PKM Apl III, enquanto a conexão da memória não associativa devia sua força a uma molécula PKM Apl I. Eles foram capazes de apagar qualquer uma das memórias bloqueando sua molécula PKM associada sem afetar a outra memória. Eles também descobriram que outras moléculas que afetam a presença dos PKMs podem efetivamente apagar memórias específicas.

Como os humanos têm versões semelhantes das proteínas PKM, os pesquisadores são encorajados. 'Ao isolar as moléculas exatas que mantêm a memória não associativa, podemos desenvolver drogas que podem tratar a ansiedade sem afetar a memória normal do paciente de eventos passados', diz o co-autor Jiangyuan Hu, PhD, um cientista pesquisador associado no Departamento de Psiquiatria do CUMC.

Schacher acrescenta: “Nosso estudo é uma 'prova de princípio' que apresenta uma oportunidade para o desenvolvimento de estratégias e talvez terapias para lidar com a ansiedade. Por exemplo, porque as memórias ainda tendem a mudar imediatamente após a lembrança, um terapeuta pode ajudar a ‘reescrever’ uma memória não associativa ao administrar uma droga que inibe a manutenção da memória não associativa. ”

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