O arrependimento pode consumir tudo – um cientista neurocomportamental explica como as pessoas podem superá-lo

O arrependimento não é apenas desagradável, é insalubre.

Arif Riyanto / Unsplash



Um amigo meu – vamos chamá-lo de Jay – estava trabalhando para a IBM em Nova York no início dos anos 90. Ele era programador de computador e ganhava um bom salário. Ocasionalmente, concorrentes e startups abordavam Jay para ingressar em suas empresas. Ele tinha uma oferta de uma organização interessante, mas pequena, em Seattle, mas o salário era insignificante e a maior parte do pacote de ofertas era em ações da empresa. Depois de consultar amigos e seus pais, Jay recusou a oferta e ficou com a IBM. Ele se arrependeu desde então. Essa pequena empresa era a Microsoft.





Arrependimento é uma reação muito real a um evento decepcionante em sua vida, uma escolha que você fez que não pode ser mudada, algo que você disse que não pode voltar atrás. É um daqueles sentimentos que você não consegue se livrar, uma emoção negativa pesada e intrusiva que pode durar minutos, dias, anos ou mesmo uma vida . Estudos de imagem revelam que sentimentos de arrependimento mostram atividade aumentada em uma área do cérebro chamada córtex orbitofrontal medial.

Lidar com o arrependimento é ainda mais difícil por causa das outras emoções negativas ligadas a ele: remorso, tristeza e desamparo. O arrependimento pode aumentar nosso estresse, afetar negativamente a saúde física e jogar fora o equilíbrio do sistema hormonal e imunológico. O arrependimento não é apenas desagradável. É insalubre.



Como psicólogo clínico licenciado na Faculdade de Medicina da Universidade da Virgínia, conduzo pesquisas sobre emoções estressantes. Através deste trabalho, ajudo pacientes a superar o arrependimento, seguir em frente com suas vidas e crescer. E essa é a boa notícia: o arrependimento pode ser superado por meio de intervenções como terapia e estratégias baseadas em evidências .



Uma “sensação de estagnação”

Existem basicamente duas maneiras de sentir arrependimento: uma é o que os pesquisadores chamam de caminho da ação e a outra é o caminho da inação. Ou seja, podemos nos arrepender das coisas que fizemos – ou podemos nos arrepender as coisas que não fizemos .

Estudos sugerem que arrependimentos relacionados à ação, embora dolorosos, estimulam as pessoas a aprender com seus erros e seguir em frente. Mas o arrependimento relacionado ao caminho da inação – as coisas desfeitas, as oportunidades perdidas – é mais difícil de consertar. É mais provável que esse tipo de arrependimento leve à depressão, ansiedade, sensação de estagnação e sentimento de saudade. sem saber o que poderia ter sido .



Tal como acontece com outras emoções negativas, não funciona evitar, negar ou tentar esmagar o arrependimento. A longo prazo, essas táticas só aumentam os sentimentos negativos e prolongam o tempo que você sofre com eles. Em vez de ficar presas, as pessoas podem administrar essas emoções em quatro etapas: primeiro, aceite o fato de que você as está sentindo; determine por que você os está sentindo; permita-se aprender com eles; e finalmente, solte-os e siga em frente .

Você pode ajudar a liberar esses sentimentos de arrependimento praticando a autocompaixão. Isso significa lembrar-se de que você é humano, está fazendo o melhor que pode e pode aprender com as decisões passadas e crescer. Mostrar essa compaixão a si mesmo pode ajudá-lo a aceitar e superar o arrependimento.



Aceitar que você tem sentimentos de arrependimento não significa que você gosta desses sentimentos. Significa apenas que você sabe que eles estão lá. Também ajuda a identificar a emoção específica que você está sentindo. Em vez de dizer a si mesmo, me sinto mal, diga Este sou eu, sentindo arrependimento. Por mais simples que pareça, a diferença semântica tem um grande impacto emocional.



Aceite, reconheça e perdoe a si mesmo

Reconhecer seus pensamentos e sentimentos pode trazer alívio de fortes emoções negativas . No caso de Jay, ele poderia se lembrar de que não tinha bola de cristal. Em vez disso, ele tomou a melhor decisão que pôde, dadas as informações que tinha na época e dadas as mesmas circunstâncias, a maioria de seus contemporâneos teria tomado a mesma decisão.

Este método de perceber e reestruturar seus pensamentos às vezes é chamado de reavaliação cognitiva . Ver a situação de uma maneira diferente pode ajudar a reduzir o arrependimento e ajudá-lo tomar decisões futuras .



Perdoando a si mesmo pois as ações tomadas ou não tomadas é um passo poderoso para superar o arrependimento. Isso foi formalizado em um modelo psicológico cognitivo comumente usado chamado ALCANÇAR , que pede às pessoas que se lembrem da mágoa (enfrentem), tenham empatia (seja gentil e compassivo), ofereçam perdão altruisticamente (a si mesmo), se comprometam publicamente (compartilhe-o) e depois se apeguem a esse perdão e manter-se fiel à decisão . Pesquisas mostram que seis horas de trabalho com um profissional treinado usando esse modelo pode ter um impacto positivo .

Mais conhecimento = menos arrependimento

A princípio, Jay afastou seus sentimentos de arrependimento. Ele continuou a lutar com os pensamentos do que ele perdeu. Ele não mudou até que se aproximou e explorou seus sentimentos de arrependimento, primeiro com um amigo e, finalmente, com um terapeuta.



Eventualmente, ele aceitou a dor de não saber o que poderia ter acontecido, mas também se lembrou de seu raciocínio na época, que na verdade era bastante razoável. Ele demonstrou compaixão por si mesmo e falou consigo mesmo gentilmente, do jeito que faria ao falar com um ente querido ou amigo próximo. Praticar essa autocompaixão permitiu que ele construísse resiliência, superasse as emoções negativas e, finalmente, perdoasse a si mesmo.

Ao tomar decisões futuras, Jay reconheceu a importância de obter o máximo possível de informações sobre oportunidades. Ele se desafiou a aprender sobre os grandes jogadores em campo. Fazer isso permitiu que ele superasse seu arrependimento e seguisse em frente. Novas oportunidades surgiram. Jay, atualmente empregado por outra gigante empresa de engenharia da computação, está se saindo muito bem e conseguiu superar o arrependimento de sua decisão passada.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

Neste artigo, saúde mental, neurociência, psicologia

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