Alianças políticas - KKK e a Liga Anti-Saloon

Alianças políticas - KKK e a Liga Anti-Saloon

No trecho de hoje - a aliança entre a igreja e a Ku Klux Klan que foi crucial tanto para promulgar a Lei Seca quanto para mantê-la por treze anos.


A proibição começou em 1920 e durou treze anos antes de ser revogada - principalmente por causa das receitas fiscais necessárias com as vendas de álcool à medida que a Grande Depressão se aprofundava. A Lei Seca não surgiu da noite para o dia - na verdade, foi necessário ativismo político por um período de quase oitenta anos para produzir a Lei Seca. Os comentaristas de hoje muitas vezes lamentam o que vêem como o surgimento da política de 'questão única' ou 'questão limitada', na qual movimentos políticos inteiros são construídos em torno de questões como meio ambiente, direitos dos homossexuais ou conservadorismo social. No entanto, a política de questão única ou restrita tem sido a regra e não a exceção na América desde o início. Talvez os dois maiores exemplos - a abolição da escravidão e a proibição das bebidas alcoólicas - tiveram sua gênese no século 19ºséculo. A organização mais responsável pela Lei Seca (os 'secos' em oposição aos 'molhados') foi a Liga Anti-Saloon (ASL), com base na igreja, e seu lendário ativista Wayne Wheeler. Wheeler foi brilhante, infatigável e, durante seu apogeu, o homem mais poderoso da política americana. Parte de sua eficácia foi sua disposição de aliar a ASL a qualquer grupo que estivesse disposto a apoiar a Lei Seca. Por exemplo, a ASL cooperou com o movimento pelo sufrágio feminino porque Wheeler sabia que as mulheres votariam em candidatos 'secos'. A ASL apoiou os partidários do imposto de renda, porque a Lei Seca teria sido impossível sem a introdução de um imposto de renda - antes da Lei Seca não havia imposto de renda, e os impostos sobre o álcool representavam de 30 a 40% da renda nacional . Mais insidiosa, porém, foi a aliança tácita da ASL com a Ku Klux Klan. Beber era algo que estava mais intimamente associado a negros e imigrantes, como irlandeses e italianos (ambos católicos). Esses eram os próprios grupos visados ​​pela Klan e, portanto, a Klan era fortemente pró-Proibição:



'Depois que o fundador da Klan moderna, William J. Simmons, foi expulso da ordem secreta de embriaguez crônica (ele passou seus últimos anos em um cinema de Atlanta, cheirando a bourbon e cravo, enquanto assistia Nascimento de uma Nação repetidamente), o próximo Mago Imperial, um dentista de Dallas chamado Hiram M. Evans, deu início a uma nova ênfase nas partes anticatólicas e antijudaicas de seu programa. Isso permitiu ao Klan sair do Sul obcecado por raças e espalhar sua influência pelo mapa. A Klan da década de 1920 'registrou mais membros em Connecticut do que no Mississippi, mais no Oregon do que na Louisiana e mais em Nova Jersey do que no Alabama', escreveu o historiador Stanley Coben. Mais de meio milhão de homens da Klans viviam em Illinois, Indiana e Ohio. Candidatos apoiados pela Klan, todos concorrendo em plataformas tanto secas quanto xenófobas, foram eleitos governadores em Oregon, Colorado e Kansas. Em Detroit, um candidato da Klan cujo nome nem estava na cédula quase foi eleito prefeito em uma avalanche de votos redigidos.



'O nativismo (ativismo anti-imigrante) não poderia encontrar melhor companheiro de chapa do que a Lei Seca. Em muitas cidades, havia pouca distinção entre ser membro da Klan e uma igreja afiliada à ASL. No nível nacional, a Liga Anti-Saloon não incitou abertamente o preconceito religioso; Wheeler, de fato, trabalhou para desenvolver alianças com católicos e judeus áridos, e Ernest Cherrington fez um esforço consciente para manter ecumênicas as comunicações públicas da ASL. Mas para homens como Roy Haynes, o acólito Wheeler que chefiava o Bureau de Proibição, a aridez vigilante do Klan era um recurso explorável.

“Isso se tornou tragicamente claro em 1923 e 1924, quando o condado de Williamson, no sul de Illinois, viu seu aparato policial ser tomado por um exército vigilante de 12 a 1300 homens do Klans. Por meio da intervenção do seco congressista Edward E. Denison, os Klansmen foram nomeados por Haynes para limpar o condado, que estava nas garras de contrabandistas. Os vigilantes eram liderados por S. Glenn Young, que antes havia sido expulso de sua posição no Bureau de Proibição como “uma desgraça distinta e flagrante. . . inapto para servir ao governo. ' Depois da meia-noite de 1º de fevereiro de 1924, os saqueadores de Young invadiram as casas de mineiros italianos imigrantes, aterrorizando mulheres e crianças e, se encontrassem vinho na casa, arrastando seus maridos e pais para a prisão. O Rev. A. M. Stickney, da Igreja Metodista de Marion, forneceu apoio ideológico, declarando que católicos e judeus controlavam os jornais da América e insistindo que apenas a Klan poderia proteger a América do desastre. Stickney também se preocupou em notar que os assassinos de Lincoln, Garfield e McKinley nasceram católicos.



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