Pessoas da Luz e das Trevas

Pessoas da Luz e das Trevas

A grande notícia desta semana é que o Large Hadron Collider, o grande acelerador de partículas do laboratório de física europeu CERN, aparentemente descobriu a partícula subatômica evasiva e há muito procurada chamada de bóson de Higgs , o que explica por que outras partículas têm massa. A caça ao Higgs consumiu décadas de esforços de físicos em todo o mundo, e sua descoberta preenche uma das últimas peças que faltam na estrutura teórica de grande sucesso chamada Modelo Padrão. Naturalmente, os cientistas em todo o mundo estão exultante :


Aqui no Aspen Center for Physics, um retiro para cientistas que celebrará seu 50º aniversário no sábado, os sons de aplausos e rolhas estourando reverberaram na manhã de quarta-feira contra a cordilheira Sawatch através do Roaring Fork Valley das Rochosas, enquanto físicos com olhos turvos assistiam seus colegas leram os resultados em um webcast do CERN. Foi uma cena duplicada em Melbourne, Austrália, onde físicos se reuniram para uma grande conferência, bem como em Los Angeles, Chicago, Princeton, Nova York, Londres e além - em todos os lugares onde membros de uma espécie curiosa dedicaram suas vidas e fortunas para a busca de suas origens em um universo escuro.



... No próprio CERN, 1.000 pessoas ficaram na fila a noite toda para entrar no auditório, de acordo com Guido Tonelli, um físico do CERN que disse que a atmosfera era como um show de rock.



Quando eu olho para as enormes quantidades de esforço humano e engenhosidade investida em encontrar o Higgs - o enormes e belos detectores do LHC - Eu me lembro do catedrais medievais que levou muitas vidas para ser construída, exceto que as catedrais modernas da ciência são dedicadas a avançar as fronteiras do entendimento da humanidade. Esta descoberta é um momento do qual as pessoas em todo o mundo podem e devem se orgulhar. É o que os seres humanos em nosso melhor são capazes.

Mas enquanto isso, enquanto tudo isso acontecia, uma insurgência islâmica linha-dura na nação de Mali estava se ocupando destruindo mausoléus sufistas centenários em um local do Patrimônio Mundial na cidade de Timbuktu , um ato terrível de vandalismo cultural que lembra a destruição dos Budas de Bamiyan pelo Talibã:



'Estamos sujeitos à religião e não à opinião internacional', disse o porta-voz da Ansar Dine, Oumar Ould Hamaha. 'Construir sobre sepulturas é contrário ao Islã.'

Às vezes, acho difícil acreditar que impulsos tão nobres e tão degradados possam vir da mesma espécie. Por um lado, estamos dispostos a dedicar bilhões de dólares e incontáveis ​​horas de trabalho intelectual em uma busca altruísta de conhecimento, pela pura alegria de compreender o cosmos em que vivemos. Por outro lado, temos entre nós mentes corretas da idade das trevas, cruzados assassinos pelo dogma e pela ignorância que alegremente incendiariam o mundo se isso significasse nunca ter que ser exposto a qualquer ideia nova ou diferente.

O contraste entre os dois pode levar qualquer pessoa racional ao desespero. Enquanto nossas mãos estão em volta da garganta um do outro - enquanto brigamos por um pedaço de chão, ou como interpretar as palavras de um ancestral ignorante e morto há muito tempo - há um universo de maravilhas esperando por nós, se apenas olhássemos para cima e o víssemos . Em vez disso, nós destruímos uns aos outros em uma destruição mútua inútil, desperdiçando nossas vidas e recursos em nenhum benefício, quando poderíamos estar cooperando e unindo nossos esforços para descobrir coisas ainda maiores que ainda estão para ser encontradas.



Por mais ingênuo que eu saiba, não consigo deixar de me perguntar por que alguém ainda é religioso. Em uma era em que investigamos os mistérios mais profundos do espaço e do tempo, como pode ser que o clero ainda esteja atrás de seus púlpitos empoeirados, recitando os dogmas ridiculamente primitivos dos tempos antigos, acreditando que tudo o que vale a pena conhecer foi pronunciado por videntes de muitos séculos atrás? A essa altura, eles deveriam ter se livrado de suas vestes de vergonha e desistido de suas doutrinas por considerá-las totalmente inadequadas. As igrejas, mesquitas e templos deveriam ter sido transformados em museus onde as pessoas pudessem contemplar com incredulidade a escuridão de nosso passado.

Mas em vez disso, a religião é tão forte e perigosa como sempre. É verdade que existem muitas pessoas nominalmente religiosas que são humanistas em tudo, exceto no nome: pessoas que praticam uma moralidade iluminada e racional, que não interpretam os contos de fadas das escrituras como verdade literal, pessoas cuja noção de Deus é suficientemente amorfa para acomodar qualquer coisa científica descoberta. Mas há pelo menos o mesmo número de pessoas que defendem com orgulho a bandeira da ignorância; pessoas cujo deus é pequeno e ignorante, e que querem mantê-lo assim; pessoas que perseguem até o limite de seu poder para fazê-lo e que usariam de bom grado a força e a chama para livrar o mundo de todos os pontos de vista divergentes ou migalhas de conhecimento. Nenhuma religião ou igreja é responsável por isso, mas uma semente maligna de antiintelectualismo que está no cerne de cada sistema de crença que exalta a fé sobre a razão.

Quero acreditar, e ainda acredito, que esse conflito pode ser resolvido pacificamente. Espero que, à medida que a ciência e a razão estendem seu alcance, à medida que nossa maior compreensão melhora a vida humana além de qualquer imaginação do passado, a atração da superstição desapareça e os fiéis beligerantes deponham as armas e se juntem a nós. Mas não posso deixar de temer que, em vez disso, haja uma última reação, um último espasmo de raiva aniquiladora contra o mundo vindouro, quando o conflito entre a luz intelectual e a escuridão intelectual culmina em um confronto final. Espero que essa provação nunca chegue ... mas, se chegar, espero ainda mais que estejamos prontos para enfrentá-la.

Imagem: O detector ATLAS do Large Hadron Collider, via atlas.ch; ATLAS Experiment 2014 CERN

Ateísmo à luz do dia: o livro está agora disponivel! Clique aqui para comentários e informações sobre pedidos.

Idéias Frescas

Categoria

Outro

13-8

Cultura E Religião

Alquimista Cidade

Livros Gov-Civ-Guarda.pt

Gov-Civ-Guarda.pt Ao Vivo

Patrocinado Pela Fundação Charles Koch

Coronavírus

Ciência Surpreendente

Futuro Da Aprendizagem

Engrenagem

Mapas Estranhos

Patrocinadas

Patrocinado Pelo Institute For Humane Studies

Patrocinado Pela Intel The Nantucket Project

Patrocinado Pela Fundação John Templeton

Patrocinado Pela Kenzie Academy

Tecnologia E Inovação

Política E Atualidades

Mente E Cérebro

Notícias / Social

Patrocinado Pela Northwell Health

Parcerias

Sexo E Relacionamentos

Crescimento Pessoal

Podcasts Do Think Again

Patrocinado Por Sofia Gray

Vídeos

Patrocinado Por Sim. Cada Criança.

Recomendado