Pênis, primatas e o estudo da sexualidade humana: perguntas e respostas com Jesse Bering

Pênis, primatas e o estudo da sexualidade humana: perguntas e respostas com Jesse Bering

Jesse Bering é o autor do novo livro, ' Por que o pênis tem essa forma ?: E outras reflexões sobre o ser humano . ' Ele é bem conhecido em meus círculos como alguém disposto a responder a qualquer pergunta que lhe seja feita, não importa quão particular ou incomum seja. Aqui, Bering me fala sobre como a sexualidade humana é diferente da sexualidade dos primatas, se ele já ficou perplexo com uma pergunta e como ele planejaria um programa de educação sexual.


Q : Quão diferente é a sexualidade humana da sexualidade primata, realmente? Por que isso importa?



Jesse Bering : Os humanos são uma espécie particular de primatas, é claro, e cada espécie tem seus próprios pecadilhos evolutivamente derivados únicos. Quando olhamos para o que nos diferencia de nossos parentes vivos mais próximos, os chimpanzés (ou talvez bonobos), podemos facilmente detectar semelhanças e diferenças em nossas sexualidades.



Em meus próprios escritos, tendo a me concentrar nas diferenças, porque acho que muitas vezes ignoramos esses aspectos criticamente humanos em favor do argumento 'naturalista', que, normalmente, tende a se traduzir em 'se outras espécies o fazem, então isso o torna natural e, portanto, moralmente correto. ' Mas não é tão simples.

Primeiro, não compartilhamos um ancestral comum com outros grandes macacos por cerca de 5 a 7 milhões de anos. Pelo menos vinte outras espécies de humanos surgiram e desapareceram durante esse intervalo, e muita coisa aconteceu em nossa linhagem nesse período de tempo. Anatomicamente, há um contraste óbvio entre a aparência de nossos órgãos genitais e os de outros macacos não humanos - por exemplo, os pênis dos homens são enormes em comparação com os dos machos de outras espécies de primatas, e o trato reprodutivo feminino parece ter capitalizado em nosso uso muito frequente de olhar intenso durante o coito. Relacionado a isso, acho que a diferença mais significativa entre a sexualidade humana e a de outros primatas é o fato de que só nós temos a capacidade cognitiva de levar em consideração a rica perspectiva psicológica de nossos parceiros sexuais. ou, pelo menos, para ter empatia na medida em que fazemos (Nicholas Humphrey se refere à nossa espécie como 'psicólogos naturais'). Como consequência dessa capacidade cognitiva social, o sexo em nossa espécie se tornou mais do que uma cópula rápida e suja ou brincadeira sexual, como ocorre em outras espécies de primatas.



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Para os humanos, ela evoluiu literalmente para 'intercurso' e 'fazer amor', em que nossos próprios desejos sexuais imediatos devem ser cuidadosamente equilibrados com as necessidades mentais, desejos e bem-estar dos outros. Às vezes, nossos velhos cérebros de primatas superam esses fatores sociais cognitivos mais recentemente desenvolvidos; as pessoas podem falhar em se inibir quando intensamente excitadas e egoisticamente tirar vantagem do corpo dos outros sem levar em consideração suas mentes invisíveis. E aí reside um conflito vital, ou tensão, para nossa espécie.

Q : Muitas vezes me perguntam qual é o valor prático de estudar a sexualidade de uma perspectiva científica - qual seria a sua resposta?

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Jesse Bering : É mais fácil responder a essa pergunta quando estamos lidando com um problema específico - digamos, estudando os efeitos da exposição ao sêmen na biologia e psicologia feminina (descobertas recentes sugerem que o fluido seminal pode ter propriedades antidepressivas, entre outras coisas), ou como Os HSH ('homens que fazem sexo com homens') correm mais risco de adquirir DSTs por causa de sua rejeição do rótulo de 'gay' e, portanto, sua falta de exposição a educação em saúde voltada para homens gays. Mas, de maneira mais geral, estudar o sexo de uma perspectiva científica pode mudar dramaticamente nosso conforto com nós mesmos. Quanto mais escrevo sobre sexo, mais claro fica que as pessoas estão lutando, muitas vezes em silêncio, com seus próprios problemas sexuais. Muitos leitores me disseram que simplesmente abordar esses tópicos de forma aberta e objetiva (e realmente, vou falar sobre absolutamente qualquer coisa) usando a linguagem neutra e não moralizante da ciência os fez se sentir menos solitários e menos envergonhados das coisas que muitas vezes estão além de seu controle consciente.



Q : Você está muito aberto às perguntas dos leitores (e as responda em seu blog). Qual pergunta você costuma fazer? Alguma vez te deixou perplexo?

Jesse Bering : Não importa onde eles caiam na escala de sexualidade, eu gosto de me comunicar com meus leitores. Eu tento especialmente promover a comunicação aberta com as minorias sexuais que são ignoradas ou condenadas ao ostracismo pelos pesquisadores do sexo “convencionais”. Eu certamente escrevi sobre coisas que me deixam desconfortável - muitas vezes profundamente - mas não há absolutamente nenhum aspecto da sexualidade humana que não mereça uma explicação científica adequada, ou pelo menos alguma consideração empírica que vai além de nossa aversão imediata ou joelho. resposta idiota. Às vezes, você precisa ser levado ao limite de seu nível de conforto para pensar com mais clareza como um cientista. Já respondi a perguntas de zoófilos, pedófilos, 'furries', assexuais, gerontófilos, sádicos sexuais e muitos outros grupos demográficos que - gostemos deles ou não ou os consideremos cômicos - são muito reais. Você provavelmente passou por algumas dessas pessoas a caminho do escritório esta manhã, na verdade.

Quanto a ficar perplexo, claro, isso definitivamente acontece, mas as respostas geralmente estão por aí em algum lugar se eu cavar fundo o suficiente. As únicas perguntas 'sem resposta' são aquelas que não são realmente científicas, mas sim aquelas que buscam aconselhamento ou orientação ética. 'Qual é a idade * certa * para um gay sair do armário?' por exemplo, ou 'Devo dizer a minha mãe que vi meu pai em público vestido de mulher?' Por 'irrespondível', neste sentido, quero dizer apenas que não há nenhum fato amoral duro e rápido, baseado em laboratório, aos quais nos agarrarmos ao responder a tais perguntas, e assim, em última análise, escorregamos para a linguagem do preconceito pessoal, retórica social e pessoal anedotas. Dito isso, estou disposto a dar meus conselhos distorcidos de vez em quando e, na verdade, vou mergulhar no fundo do poço em breve, servindo como substituto de Dan Savage para sua coluna de conselhos sobre 'Amor Selvagem' durante a semana de 6 a 10 de agosto. Talvez você veja meu lado Savage Bering então.

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Q : Como você projetaria uma aula de educação sexual para pré-adolescentes? Seria possível manter esse tipo de aula “somente abstinência”?

Jesse Bering : Se focar em 'pré-adolescentes', estou assumindo que estamos nos referindo a, digamos, crianças de dez a doze anos? É difícil imaginar o currículo geral perfeito, para ser honesto. Em primeiro lugar, muitas vezes existem enormes diferenças entre os indivíduos nesta faixa etária, tanto fisicamente (alguns serão púberes enquanto outros ficam para trás no início tardio) e psicologicamente (alguns podem ser maduros o suficiente para discutir sexo sem rir descontroladamente, enquanto outros não conseguem superar as palavras 'pênis' e 'clitóris'). Pessoalmente, caí nas extremidades indesejáveis ​​de ambos os espectros - comecei a desabrochar tarde em todos os sentidos da palavra. Então, se o professor está falando, digamos, sobre ejaculação, e você ainda não experimentou uma, o efeito da lição pode não ser tão significativo quanto seria para outro menino na classe que se masturbava todas as noites sem entender o que ou por que ele está fazendo isso. Da mesma forma, uma menina para quem o início da menarca não ocorreu antes dos quinze anos provavelmente processará e atenderá às informações de maneira muito diferente de uma colega de classe que menstrua desde os onze anos.

Mas esses problemas à parte (e é claro que não há solução fácil para as preocupações acima), não há evidências - pelo menos que eu saiba, e ficaria muito curioso para ouvir esses dados, se alguém por aí souber dele - para sugerir que a educação sexual leva a um aumento no comportamento sexual em pré-adolescentes ou adolescentes. Não é como se a educação sexual 'causasse' um desejo que não existiria de outra forma, afinal. E se eles vão experimentar sexualmente de qualquer maneira, é melhor os pais equiparem seus filhos com conhecimentos que os protejam de DSTs e gravidez indesejada.

(Para mais informações sobre Jesse e o pênis, confira sua entrevista em vídeo com Megan Erickson do BigThink: )

Crédito: RAJ CREATIONZS /Shutterstock.com

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