O fantasma de barba pálida de John Berryman ainda nos assombra

O fantasma de barba pálida de John Berryman ainda nos assombra

Neste inverno, John Berryman estará morto há quarenta anos. Essa figura me parece estranha; em muitos aspectos, a voz poética de Berryman ainda soa como a de um contemporâneo destemido. Então, novamente, sua voz gravada soa como ninguém que já viveu .




Excêntrico, atormentado, suicida, Berryman estava entre as principais figuras daquela escola excêntrica, atormentada e suicida conhecida como os poetas confessionais. Pelo menos, é assim que ele às vezes é categorizado; O próprio Berryman teria desprezado tal afiliação, tendo uma vez chamado seu trabalho 'hostil a todas as tendências visíveis na poesia americana e inglesa'. E, na verdade, ao contrário de seu contemporâneo, o arqui-confessional Robert Lowell, as auto-revelações de Berryman são enquadradas menos como memórias de versos do que como mergulhos angustiantes no inconsciente, com resultados que são menos suculentos do que chocantes e bizarros.

Seu poema do tamanho de um livro Homenagem à Senhora Bradstreet (1956) permanece admirado e é um importante precursor estilístico de seus trabalhos posteriores. Hoje em dia, porém, a maioria das pessoas vem para Berryman por meio de, e para, o Canções de sonho .

por que eu tenho fetiche por pés

É um lugar-comum crítico que 'Henry', a principal personagem poética do Canções , é um alter ego de Berryman, apesar da insistência do poeta de que ele era um personagem autônomo. Chamar isso de cegueira ou hipocrisia seria perder o ponto: para Berryman, ele era autônomo suficiente para fornecer o leve distanciamento necessário para a auto-revelação. Mais do que Lowell, Berryman precisava de um “ângulo” em seu material autobiográfico, e o fino disfarce de Henry fornecia esse ângulo. (Lowell em 1964: “Henry é Berryman visto como ele mesmo, como poeta amaldiçoado, criança e fantoche. Ele é sacudido por uma mistura de ternura e absurdo, pathos e hilaridade que teria sido impossível se o autor tivesse falado na primeira pessoa. ')



Quanto ao Canções de sonho sozinhos, alguns são experimentos fracassados, mas todos são surpreendentemente originais e alguns são verdadeiros clássicos. Os poemas da segunda coleção ( Seu brinquedo, seu sonho, seu descanso , 1969) são mais numerosos e menos bem-sucedidos do que os do primeiro ( 77 canções de sonho , 1964), mas discordo da visão arrogante de Donald Hall de que eles não deveriam ter sido escritos de forma alguma:

John Berryman escreveu com dificuldade de concentração seu difícil, concentrado Senhora Bradstreet ; então ele saiu 77 canções de sonho . Depois do sucesso deste produto, ele produziu em massa Seu brinquedo, seu sonho, seu descanso , 308 outras canções de sonho - improvisações rápidas de auto-imitação, que é a verdadeira identidade da famosa “voz” concedida ao falecido Berryman-Lowell. (Corredor, ' Poesia e Ambição , ”1983)

Essa combinação com Lowell acabado é injusta, assim como a rápida rejeição de Hall de toda a segunda coleção ('produzida em massa' ao longo de cinco anos). As últimas canções permanecem mais divertidas e apaixonadas do que a poesia do início da carreira de Berryman, e o estilo permanece totalmente seu, então por que ele não deveria ter continuado a explorar a mesma veia?



o que experimentamos quando morremos

A qualidade desigual do Canções torna os melhores fáceis de arrancar; qualquer pessoa não familiarizada com Berryman deve começar lendo as peças da antologia # 1 (“Huffy Henry escondeu o dia”), # 4 (“Preenchendo seu corpo compacto e delicioso”), # 5 (“Henry sentou-se no bar & era estranho”) , # 14 (“A vida, amigos, é chata”), # 29 (“Sentou-se, uma vez, uma coisa no coração de Henry”), e # 324, a elegia a William Carlos Williams. Mas também existem muitas outras joias, incluindo a # 19, que termina com algumas das linhas mais mordazes de versos políticos já escritas - uma espécie de veredicto atemporal em Wall Street e no Beltway:

Recolher no barracuda de profundidades frias. Sim,

como você sabe quando alguém está possuído

na Estação Sealdah, alguns sem posse

crianças sobrevivem para morrer.

As comunas chinesas zumbem. Dois daiquiris

retirou-se para um canto da sala linda

e um mentiu ao outro.

“Sobreviveu para morrer” seria um epitáfio adequado para o próprio Berryman. Depois de enfrentar 57 anos de punição de alcoolismo e depressão, ele se matou pulando de uma ponte de Minneapolis. O carniçal de sua linguagem - distorcido, ofensivo, violento e terrivelmente engraçado - retém tanto poder de perturbar que pode parecer que nunca o deixou.

o detector de mentiras determinou que era uma mentira

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