Uma chance para a vida: novas pesquisas nos aproximam da vacina universal contra a gripe

Pesquisadores descobriram recentemente um anticorpo que interrompe totalmente a capacidade de replicação do vírus da gripe; poderia ser usado para desenvolver uma vacina universal contra a gripe.

Vacina da gripe Getty
  • Como a gripe sofre mutações com tanta frequência, precisamos tomar uma nova vacina contra a gripe a cada ano, projetada para o tipo de gripe daquele ano.
  • Mas os pesquisadores descobriram recentemente um anticorpo encontrado no sangue de um paciente infectado que impede a replicação do vírus, mesmo em várias cepas. De acordo com os pesquisadores, esse efeito 'é simplesmente estonteante'.
  • O anticorpo atua alvejando uma parte muito específica de uma proteína muito específica em todos os virions da gripe; esta peça não pode mudar muito de cepa para cepa porque é fundamental para a capacidade de replicação da gripe.




A partir de outubro, o mundo segue a tradição anual de monitorar, estudar, analisar e se preparar contra o vírus da gripe à medida que ele spreads do Leste e Sudeste Asiático para a Europa, depois para a América do Norte e, finalmente, para a América do Sul. Esta tradição anual é um grande desafio porque o vírus da gripe sofre mutações ligeiramente a cada ano, tornando as vacinas anteriores ineficazes. É por isso que todos os anos você tem que ir até a farmácia local, levar uma injeção no braço e se sentir um pouco tonto o dia todo; você precisa atualizar anualmente a biblioteca de ameaças externas do seu corpo para que ele possa reconhecer a nova onda de invasores.



Mas alguns pesquisadores têm trabalhado arduamente tentando desenvolver um vacina universal contra influenza . Como é o caso de outras doenças como o tétano, poderíamos ser vacinados contra a gripe tomando uma injeção a cada 10 anos ou mais. Em 2013, um Especialista em CDC especulou que tal vacina poderia estar entre 5 e 10 anos de distância, no mínimo. Embora ainda não estejamos lá, várias descobertas foram feitas. Agora, outro estudo identificou um anticorpo único que impede as células virais de se replicarem e pode servir como um candidato potencial para uma vacina universal.

Vírus da gripe

Um modelo impresso em 3D de um vírus da gripe. A superfície do vírus (amarela) é coberta por proteínas chamadas hemaglutinina (azul) e neuraminidase (vermelha), que permitem ao vírus entrar e infectar células humanas.



Usuário do Flickr NIAID

No início, não acreditamos em nossos resultados.

O vírus da gripe tem dois tipos principais de antígenos - ou seja, corpos estranhos que desencadeiam uma resposta imunológica - em sua superfície: hemaglutinina, que um vírus usa para se ligar a uma célula hospedeira; e neuraminidase, que os vírus usam para se desprender de seu hospedeiro depois de se replicarem. Esses antígenos são tão importantes para compreender e tratar infecções da principal cepa de influenza (influenza A) que as cepas de gripe tendem a receber o nome do tipo de hemaglutinina e neuraminidase que possuem - por exemplo, a 'gripe aviária' da qual você pode ter ouvido é um subtipo de hemaglutinina 5, cepa de gripe neuraminidase 1 ou H5N1. Normalmente, os tratamentos da gripe têm como alvo apenas uma faixa estreita de hemaglutinina ou neuraminidase, mas conforme relatado no jornal Ciência , os pesquisadores descobriram recentemente um anticorpo que tem como alvo uma ampla gama de neuraminidase de cepas de influenza.

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'No início, não acreditamos em nossos resultados', disse o coautor sênior Florian Krammer .



Já existem medicamentos que têm como alvo a neuraminidase, como o Tamiflu, mas eles não funcionam para todas as cepas de influenza, e resistências a esses medicamentos também estão se desenvolvendo. Krammer mantém uma biblioteca de diferentes tipos de influenza, incluindo sub-linhagens de influenza A, influenza B e outras. Krammer havia recebido uma amostra de três anticorpos recuperados do sangue de um paciente hospitalizado com a gripe H3N2 em 2017. Quando ele testou a amostra, pelo menos um dos três anticorpos tinha como alvo todos os tipos conhecidos de neuraminidase nos vírus da gripe.

“Normalmente”, disse Krammer, “os anticorpos anti-neuraminidase podem ser amplos dentro de um subtipo, como o H1N1, mas um anticorpo com atividade potente entre os subtipos era desconhecido. … Especialmente a capacidade dos anticorpos de cruzar os vírus influenza A e influenza B é simplesmente estonteante. É incrível o que o sistema imunológico humano é capaz de fazer se apresentado com os antígenos corretos. '

Krammer e colegas testaram os três anticorpos em ratos que receberam uma dose letal de várias cepas de gripe. Os ratos foram então tratados com os anticorpos 48 horas após a infecção e 72 horas após a infecção. Embora nenhum dos ratos tenha gostado da experiência, todos sobreviveram. Um dos anticorpos em particular, batizado de 1GO1, se destacou, protegendo contra todas as 12 cepas de gripe testadas.

Este foi um resultado particularmente encorajador, uma vez que muitos medicamentos existentes para tratar a gripe, como o Tamiflu, precisam ser administrados dentro de 24 horas após a infecção, um período de tempo em que um indivíduo infectado pode não apresentar quaisquer sintomas.

Após uma análise mais aprofundada, a equipe de pesquisa descobriu que este anticorpo funcionava ligando-se a uma área crítica na neuraminidase que permanece bastante estável em diferentes cepas. Se essa porção da neuraminidase mudasse de alguma forma significativa, ela não seria capaz de se desprender da parede celular do hospedeiro e se espalhar para outras células, tornando o vírus incapaz de se replicar.

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Claro, tudo isso precisa ser visto com um grão de sal. Embora este anticorpo tenha sido encontrado em um sujeito humano, sua eficácia real em humanos ainda não foi testada. Esses resultados, por mais empolgantes que sejam, não significam que devemos esperar uma vacina universal contra a gripe no futuro imediato, apenas que demos mais alguns passos em direção a esse objetivo. No mínimo, no entanto, este estudo ajudou a mostrar que a neuraminidase, que tinha recebido menos atenção do que seu complemento, a hemaglutinina, é um alvo viável para drogas. Não apenas isso, mas agora sabemos que tipos de anticorpos funcionam melhor contra ele. Não parece muito rebuscado conceber um futuro em que pegar uma gripe se torne uma raridade, em vez de uma ameaça anual.


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