Os braços do polvo podem tomar decisões por conta própria

O notável sistema nervoso distribuído do polvo é discutido em uma conferência de astrobiologia.

Os braços do polvo podem tomar decisões por conta própria

Polvo gigante do Pacífico



Fonte da imagem: Kondratuk Alexei / Shutterstock
  • Ao contrário dos vertebrados, dois terços dos neurônios de um polvo estão em seus tentáculos.
  • Os tentáculos respondem ao ambiente circundante sem a ajuda do cérebro da cabeça.
  • Se algo tão estranho está aqui em nossa própria Terra, o que poderia estar lá no espaço?

O local em que Dominic Sivitilli compartilha suas últimas pesquisas sobre polvos é bastante revelador: uma conferência de astrobiologia, AbSciCon2019 . No evento deste ano, o aluno de doutorado da Universidade de Washington descreve detalhes que aprendeu sobre como os polvos reúnem informações, tomam decisões e até pensam.



A intenção do psicólogo comportamental? Para destacar como os sistemas nervosos descentralizados das criaturas são um exemplo impressionante da diversidade de formas nas quais a inteligência extraterrestre pode, algum dia, ser encontrada.

Na verdade, seres conscientes de fora do planeta podem ser tão diferentes de nós que podemos não reconhecê-los como inteligentes. Se uma criatura de nosso próprio planeta pode ser tão estranha e alienígena quanto polvos, então é melhor mantermos nossas mentes abertas. (Não é a primeira vez este argumento foi feito.)



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O sistema nervoso descentralizado do polvo

A ênfase de Sivitilli não é, 'Quão inteligentes eles são?' ele diz, falando com Suas notícias . 'Estamos perguntando,' Como eles são inteligentes? ”“ Está claro que “sua maneira de pensar é fundamentalmente diferente”, representando “um modelo alternativo de inteligência”. Ele conclui que o polvo 'nos dá uma compreensão quanto à diversidade de cognição no mundo, e talvez no universo.'

Embora ninguém afirme que o funcionamento mais refinado de nosso sistema nervoso central humano é simples, sua arquitetura tosca, pelo menos - algo que compartilhamos com outros vertebrados - parece bastante simples. Existe o cérebro cheio de neurônios para os quais os receptores em todo o nosso corpo fornecem informações. Os neurônios processam, interpretam, armazenam e desenvolvem respostas às informações, e o cérebro envia sinais que controlam nossos movimentos físicos.

O sistema nervoso do polvo cefalópode é algo totalmente diferente. 350 milhões de seus 500 milhões de neurônios estão em seus oito tentáculos. Na superfície dos tentáculos existem muitos milhares de receptores químicos e mecânicos. O cérebro do polvo parece descarregar a interpretação dessas entradas, a tomada de decisões e até mesmo o controle dos tentáculos para os tentáculos, potencialmente permitindo que os cefalópodes reajam a vários eventos e circunstâncias simultaneamente. Sivitilli diz: 'Quando faço meu trabalho, vejo como as armas estão adquirindo informações do ambiente e como estão tomando decisões coletivas sobre essas informações'.



Um caminho diferente para a inteligência

Os neurônios de nosso sistema nervoso central são organizados em torno de uma medula espinhal e coluna, mas o sistema nervoso dos cefalópodes se uniu a partir de neurônios coletados em gânglios distribuídos por todo o corpo.

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David Gire, neurologista conselheiro de Sivitilli, compartilha de um comunicado de imprensa da conferência , 'Uma das questões gerais que temos é como um sistema nervoso distribuído funcionaria, especialmente quando está tentando fazer algo complicado, como mover-se através de um fluido e encontrar comida em um complexo fundo de oceano. Existem muitas questões em aberto sobre como esses nós do sistema nervoso estão conectados uns aos outros. '

Um dos mecanismos conhecidos é um anel neural que permite aos neurônios tentáculos trocar informações diretamente, contornando o cérebro. “Portanto, embora o cérebro não tenha certeza de onde estão os braços no espaço”, diz Sivitilli, “os braços sabem onde estão uns aos outros e isso permite que os braços se coordenem durante ações como a locomoção rastejante”.

Suas conclusões baseiam-se em pesquisas de laboratório em que ele e seus colegas colocaram aos polvos desafios a serem superados, além de observá-los procurar comida em seus tanques. De acordo com Gire, 'você está vendo muitas pequenas decisões sendo tomadas por esses gânglios distribuídos, apenas observando o movimento do braço, então uma das primeiras coisas que estamos fazendo é tentar quebrar a aparência real desse movimento, de uma perspectiva computacional. '

A história de Gaia

Sivitilli escreveu comovente em ' Do outro lado da divisão evolucionária: a história de Gaia 'sobre sua experiência e relacionamento, com um polvo em particular, um polvo gigante do Pacífico, ou Enteroctopus dofleini , a quem chamou de 'Gaia'.

Ele descreve o momento estranho em que se conheceram e as primeiras impressões um do outro. Depois de semanas mergulhando no escuro, ele diz, '45 pés abaixo do San Juan County Park, minha equipe de mergulho finalmente envolveu metodicamente uma grande massa camuflada que respirava, enquanto nos observava atentamente.' Depois de transportá-la de volta para seu laboratório, as coisas não ficaram menos estranhas:

'Anoitecer e finalmente sozinho em um laboratório silencioso e escuro, eu senti meus movimentos sendo observados. Sentei-me de frente para minha nova modelo, observando-a enquanto ela continuava a fixar seu olhar em mim. Cerca de um metro e meio separavam as pontas de seus braços opostos quando ela os estendeu para fora - ela era jovem, mas parecia tão velha, estendendo a mão para mim desde o profundo tempo evolutivo.

Gaia acabou sendo devolvida ao mar, deixando Sivitilli, ao que parece, por sua escrita, com uma sensação de profunda conexão:

aqueles que ignoram a história estão destinados a repeti-la

' Perceptiva, curiosa e, acima de tudo, distante, Gaia me manifestou tudo o que torna o modelo de polvo tão atraente. Somos dois primos, encontrando-nos através da divisão evolutiva de mais de 500 milhões de anos. '

Gaia em seu primeiro e segundo tanques

Fonte da imagem: Dominic Sivitilli

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