O que décadas de pesquisa nos dizem sobre viver uma boa vida

Relacionamentos calorosos protegem sua mente e seu corpo das fundas e flechas da vida.
Crédito: Annelisa Leinbach, Daria / Adobe Stock
Principais conclusões
  • O Harvard Study of Adult Development mostra que os relacionamentos desempenham um papel central na saúde e na felicidade das pessoas.
  • Dados de muitos outros estudos longitudinais replicam esse achado.
  • Nunca é tarde demais para começar a construir ou fortalecer as conexões humanas em sua vida e aproveitar os benefícios nos próximos anos.
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Extraído de A boa vida: lições do estudo científico mais longo do mundo sobre a felicidade por Robert Waldinger, MD, e Marc Schulz, Ph.D. Copyright © 2023 de Robert Waldinger e Marc Schulz. Publicado por Simon e Schuster. Usado com permissão. Todos os direitos reservados.



Você pode estar se perguntando como podemos ter tanta certeza de que os relacionamentos desempenham um papel tão central em nossa saúde e felicidade. Como é possível separar relacionamentos de considerações econômicas, de boa ou má sorte, de infâncias difíceis ou de qualquer outra circunstância importante que afeta como nos sentimos no dia a dia? É realmente possível responder à pergunta: O que torna uma vida boa?



Depois de estudar centenas de vidas inteiras, podemos confirmar o que todos nós já sabemos no fundo – que uma enorme gama de fatores contribui para a felicidade de uma pessoa. O delicado equilíbrio dos contribuintes econômicos, sociais, psicológicos e de saúde é complexo e está em constante mudança. Raramente pode-se dizer que um único fator, com absoluta confiança, causa um único resultado, e as pessoas sempre o surpreenderão. Dito isto, realmente existem respostas para esta pergunta. Se você olhar para os mesmos tipos de dados repetidamente ao longo do tempo, em um grande número de pessoas e estudos, os padrões começam a surgir e os preditores da prosperidade humana tornam-se claros. Entre os muitos preditores de saúde e felicidade, desde uma boa dieta até exercícios e nível de renda, uma vida de bons relacionamentos se destaca por seu poder e consistência.



O estudo de Harvard não é o único estudo longitudinal de várias décadas da prosperidade psicológica humana no mundo, e nós consistente e deliberadamente olhamos para outros estudos para ver se as descobertas são robustas em diferentes épocas e diferentes tipos de pessoas. Cada estudo tem suas próprias idiossincrasias, portanto, a replicação das descobertas em vários estudos é cientificamente convincente.

Alguns exemplos significativos de outros estudos longitudinais que representam coletivamente dezenas de milhares de pessoas:



  • Os estudos de coorte britânicos incluem cinco grandes grupos nacionalmente representativos nascidos em anos específicos (começando com um grupo de baby boomers nascidos logo após a Segunda Guerra Mundial e, mais recentemente, incluindo um grupo de crianças nascidas no início do atual milênio) e os seguiram por toda a vida .
  • O Estudo Longitudinal de Mills acompanhou um grupo de mulheres desde a formatura do ensino médio em 1958.
  • O Estudo Multidisciplinar de Saúde e Desenvolvimento de Dunedin começou a estudar 91% das crianças nascidas em uma pequena cidade da Nova Zelândia em 1972 e continua a acompanhá-las até a meia-idade (e, mais recentemente, a acompanhar seus filhos).
  • O Estudo Longitudinal de Kauai funcionou por três décadas e incluiu todas as crianças nascidas na ilha havaiana de Kauai em 1955, a maioria das quais eram descendentes de japoneses, filipinos e havaianos.
  • O Estudo de Saúde, Envelhecimento e Relações Sociais de Chicago ( CHASRS ), iniciado em 2002, estudou intensivamente um grupo diversificado de homens e mulheres de meia-idade por mais de uma década.
  • O Envelhecimento Saudável em Bairros de Diversidade ao Longo da Vida ( ALÇAS ) examina a natureza e as fontes das disparidades de saúde em milhares de adultos negros e brancos (35 a 64 anos) na cidade de Baltimore desde 2004.

Finalmente, em 1947, o Estudo do Conselho Estudantil começou a rastrear a vida de mulheres e homens que foram eleitos representantes do conselho estudantil nas faculdades Bryn Mawr, Haverford e Swarthmore. Este estudo foi planejado em parte por pesquisadores que desenvolveram o Estudo de Harvard e foi explicitamente projetado para capturar a experiência das mulheres, que não foram incluídas na amostra original do Estudo de Harvard. Durou mais de três décadas, e os materiais de arquivo originais desse estudo foram redescobertos recentemente. Devido à conexão do Estudo do Conselho Estudantil com o Estudo de Harvard, você conhecerá algumas dessas mulheres neste livro.



Todos esses estudos, assim como nosso próprio Estudo de Harvard, testemunham a importância das conexões humanas. Eles mostram que as pessoas mais conectadas à família, aos amigos e à comunidade são mais felizes e fisicamente mais saudáveis ​​do que as menos conectadas. As pessoas que estão mais isoladas do que gostariam, percebem que sua saúde piora mais cedo do que as pessoas que se sentem conectadas a outras pessoas. Pessoas solitárias também vivem vidas mais curtas. Infelizmente, essa sensação de desconexão dos outros está crescendo em todo o mundo. Cerca de um em cada quatro americanos relata sentir-se solitário – mais de sessenta milhões de pessoas. Na China, a solidão entre os idosos aumentou acentuadamente nos últimos anos, e a Grã-Bretanha nomeou um ministro da solidão para enfrentar o que se tornou um grande desafio de saúde pública.

Estes são nossos vizinhos, nossos filhos, nós mesmos. Existem inúmeras razões sociais, econômicas e tecnológicas para isso, mas, independentemente das causas, os dados não poderiam ser mais claros: a sombra da solidão e da desconexão social assombra nosso mundo moderno “conectado”.



Você pode estar se perguntando agora se algo pode realmente ser feito sobre sua própria vida. As qualidades que nos tornam sociais ou tímidos estão apenas embutidas em nossas personalidades? Estamos destinados a ser amados ou solitários, destinados a ser felizes ou infelizes? Nossas experiências de infância nos definem, para sempre? Recebemos muitas perguntas como essa. Realmente, a maioria deles se resume a esse medo: é tarde demais para mim?

Simplificando, viver em meio a relacionamentos calorosos protege a mente e o corpo.



É algo que o Estudo de Harvard trabalhou duro para responder. O diretor anterior do Estudo, George Vaillant, passou uma parte considerável de sua carreira estudando se as maneiras pelas quais as pessoas respondem aos desafios da vida - as maneiras como lidam com elas - podem mudar. Graças ao trabalho de George e ao trabalho de outros, podemos dizer que a resposta para essa pergunta persistente, é tarde demais para mim? é um NÃO definitivo.



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Nunca é tarde demais. É verdade que seus genes e suas experiências moldam a maneira como você vê o mundo, a maneira como interage com outras pessoas e a maneira como reage a sentimentos negativos. E certamente é verdade que as oportunidades de progresso econômico e dignidade humana básica não estão igualmente disponíveis para todos, e alguns de nós nascemos em posições de desvantagem significativa. Mas suas formas de estar no mundo não são imutáveis. É mais como se estivessem na areia. Sua infância não é seu destino. Sua disposição natural não é seu destino. O bairro em que você cresceu não é o seu destino. A pesquisa mostra isso claramente. Nada que aconteceu em sua vida o impede de se conectar com outras pessoas, de prosperar ou de ser feliz. As pessoas costumam pensar que, quando você chega à idade adulta, é isso - sua vida e seu modo de viver estão definidos. Mas o que descobrimos ao examinar toda a pesquisa sobre o desenvolvimento de adultos é que isso simplesmente não é verdade. Mudança significativa é possível.

Usamos uma frase específica há pouco. Conversamos sobre pessoas que estão mais isoladas do que gostariam de estar. Usamos essa frase por um motivo; a solidão não é apenas sobre a separação física dos outros. O número de pessoas que você conhece não determina necessariamente sua experiência de conexão ou solidão. Nem seus arranjos de vida ou seu estado civil. Você pode se sentir solitário em uma multidão e pode se sentir solitário em um casamento. Na verdade, sabemos que casamentos de alto conflito com pouco afeto podem ser piores para a saúde do que o divórcio.



Em vez disso, é a qualidade de seus relacionamentos que importa. Simplificando, viver em meio a relacionamentos calorosos protege a mente e o corpo.

Este é um conceito importante, o conceito de proteção. A vida é difícil e, às vezes, chega até você no modo de ataque total. Relacionamentos calorosos e conectados protegem contra as pedras e flechas da vida e do envelhecimento.



Depois de acompanharmos as pessoas do Estudo de Harvard até os 80 anos, queríamos olhar para elas na meia-idade para ver se poderíamos prever quem se tornaria um octogenário feliz e saudável e quem não. Então, reunimos tudo o que sabíamos sobre eles aos 50 anos e descobrimos que não eram seus níveis de colesterol na meia-idade que previam como eles envelheceriam; foi o quão satisfeitos eles estavam em seus relacionamentos. As pessoas que estavam mais satisfeitas em seus relacionamentos aos 50 anos eram as mais saudáveis ​​(mental e fisicamente) aos 80 anos.

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