Não, Neil deGrasse Tyson, esmagar a curiosidade e a admiração nunca é bom

Neil deGrasse Tyson é um dos maiores comunicadores de ciência do mundo atual. Mas até ele tem seus 'momentos de aprendizado'. Crédito da imagem: Big Think.



A comunicação científica é mais do que apenas declarar fatos. Muito mais.


Curioso que passamos mais tempo parabenizando as pessoas que tiveram sucesso do que encorajando as pessoas que não tiveram. – Neil de Grasse Tyson



Se você é alguém que está interessado em aumentar a admiração, admiração e curiosidade sobre o Universo, você não poderia ter pedido um evento maior do que o eclipse solar total de 21 de agosto. Os Estados Unidos continentais não viam um desde 1979, quando mais de metade da população atual nem estava vivo. Este evento de costa a costa viu o caminho da totalidade cruzar 14 estados, com aproximadamente 200 milhões de americanos vivendo a um único dia de carro do espetáculo natural mais espetacular que o Universo oferece à Terra. No entanto, em vez de celebrar o evento e usá-lo para aumentar a conscientização sobre a ciência e a apreciação pelo bem que ela faz, Neil deGrasse Tyson foi ao Twitter condescender com qualquer não-cientista que ousasse desfrutar deste evento espetacular e raro.



Uma seleção de Tweets de Neil deGrasse Tyson no Twitter, juntamente com respostas a esse Tweet e respostas selecionadas dele. Crédito da imagem: lregaloni do Reddit/Twitter.

De um comunicador de ciência profissional, esse comportamento parece bizarro e beira o imperdoável. Há uma infinidade de razões para escolher compartilhar seu amor pela ciência com o mundo, mas a mais básica é que você ama a ciência e você quer que os outros também amem . Ao contrário dos eclipses lunares totais, que são visíveis a partir de mais de 50% da Terra quando ocorrem (ou seja, todos no lado noturno durante as horas da totalidade), os eclipses solares totais são visíveis apenas a partir de um caminho de totalidade estreito e estreito. que ocorre onde a sombra umbral da Lua cai na superfície da Terra. Para o eclipse de 21 de agosto de 2017, isso significou que uma trilha de 13.900 quilômetros de extensão sobrevoou a superfície da Terra, com aproximadamente 115 quilômetros de largura. De toda a superfície de 510 milhões de quilômetros quadrados, a sombra do eclipse caiu em apenas 0,26% da Terra .



Todo o caminho da totalidade pela superfície da Terra, para o eclipse de 21 de agosto de 2017. Apenas 0,26% da superfície experimentou a totalidade. Crédito da imagem: Estúdio de Visualização Científica da NASA.



Dizer que um eclipse é raro em algum lugar da Terra é um exemplo muito ruim de comunicação científica em geral, já que estar em qualquer lugar fora do caminho da totalidade não lhe dará a experiência de um eclipse solar total. Mas o fato de que grande parte desse eclipse passou por uma massa de terra tão populosa tornou esse fenômeno natural extremamente acessível e levou milhões de pessoas que nunca viram um (e milhões mais que não viram um em mais de uma geração) ) muito entusiasmado com a ciência e a astronomia. Foi um momento incrível de aprendizado e uma experiência diferente de qualquer outra coisa na Terra.

A coroa de três pontas, semelhante ao que eu vi (e também fotografei no Oregon), junto com uma alfinetada de luz a um grau do Sol: Regulus. Crédito da imagem: Ricardo Garza-Grande.



Foi uma chance de ver a coroa do Sol com seus próprios olhos. Para ver estrelas e planetas durante o dia. Ver a paisagem escurecer e as luzes da cidade acenderem. Para ver um horizonte avermelhado em todas as direções que você olhou. E sentir o calor do Sol ir embora por completo, apesar de não haver uma nuvem no céu. É um evento incrivelmente raro no espaço e no tempo, especialmente considerando que na maioria das vezes temos eclipses solares totais, eles passam por áreas amplamente desabitadas: os oceanos e os pólos. Haverá até, nos próximos anos, melhores eclipses solares com sombras umbrais maiores, caminhos de totalidade mais amplos e passando diretamente sobre cidades ainda mais populosas.

O caminho da totalidade em 2024 será quase duas vezes mais largo que o eclipse de 2017, com 198 quilômetros de diâmetro. As grandes cidades americanas de Cleveland, Indianápolis e Dallas estarão todas no caminho da totalidade em 2024; quase 7 milhões de pessoas experimentarão a totalidade apenas da área metropolitana de Dallas. Crédito da imagem: Google/INEGI, via NASA.



No entanto, todos esses fatos, apesar de verdadeiros, não são o ponto. O ponto é que porteiro não tem lugar na divulgação científica. Se seu objetivo é deixar todo mundo empolgado com a ciência, a pior coisa que você pode fazer é diga a eles que estão ficando excitados da maneira errada . É particularmente notório quando os outros nem estão errados; você está apenas sendo pedante. E quando alguém lhe diz, ei, para nós, como pessoas, é assim que vivenciamos esse fato, isso significa que não é mais hora de focar no que tu disse , mas é hora de focar no que eles ouviram . Se você não pode ver além de seus próprios pensamentos e intenções – e você insiste em olhar com desprezo para aqueles que não os compartilham – essa é a definição de pomposidade.



Pela primeira vez em quase 40 anos, o caminho da sombra da lua passou pelo território continental dos Estados Unidos em 21 de agosto de 2017. Esta visualização mostra a Terra, a Lua e o Sol às 17:05:40 UTC durante o eclipse. Crédito da imagem: Estúdio de Visualização Científica da NASA.

Mas isso não é uma advertência; é uma oportunidade de acertar no futuro. A verdade é que o fenômeno de um eclipse solar total é maravilhoso e impressionante no significado original das palavras. As pessoas muitas vezes chegam às lágrimas quando têm uma experiência visceral e comovente, de milhões de observadores de eclipses a astronautas que andam na lua Neil Armstrong e Alan Shepard. Rebaixar a experiência de alguém e envergonhá-lo por um sentimento de admiração e reverência é rebaixar a todos nós. Em sua essência, a ciência é sobre a alegria e o prazer de descobrir as coisas, algo que todos nós experimentamos em algum momento de nossas vidas.



Esta fotografia, tirada por Buzz Aldrin, mostra Neil Armstrong com lágrimas nos olhos depois de completar seus primeiros passos na superfície lunar. Crédito da imagem: Apollo 11 / NASA.

Para qualquer um que se sentiu excluído como se estivesse sendo envergonhado por sua própria excitação com os comentários de Neil, eu simpatizo com você. Todos nós temos nosso próprio nicho, até mesmo interesses peculiares com os quais ficamos mais empolgados do que a maioria dos outros jamais entenderá, e você nunca deve se sentir mal por isso. Mas estou otimista de que Neil aprenderá uma lição valiosa com isso, e da próxima vez que alguém lhe perguntar sobre a raridade e a maravilha dos eclipses, ele pode se lembrar as palavras de Carl Sagan, que disse :



O reaparecimento da lua crescente após a lua nova; o retorno do Sol após um eclipse total, o nascer do Sol pela manhã após sua incômoda ausência à noite foram observados por pessoas de todo o mundo; esses fenômenos falavam aos nossos ancestrais da possibilidade de sobreviver à morte. Lá em cima nos céus também era uma metáfora da imortalidade.

As maravilhas do Universo que todos compartilhamos falam muito mais do que apenas nossas mentes racionais; eles tocam cada parte do que significa ser humano. Que todos possamos nos tocar com bondade e generosidade sempre que nossas vidas se cruzarem.


Começa com um estrondo é agora na Forbes , e republicado no Medium graças aos nossos apoiadores do Patreon . Ethan é autor de dois livros, Além da Galáxia , e Treknology: A ciência de Star Trek de Tricorders a Warp Drive .

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