Um novo spray pode ajudar a tratar a síndrome do nariz branco mortal

Os morcegos estão sendo submetidos a uma praga mortal que pode estar ameaçando sua existência. No entanto, um novo spray bacteriano pode ajudar a combater o fungo responsável.

Morcegos foto por Clement Falize sobre Unsplash
  • Desde 2006, a síndrome do nariz branco matou milhões e milhões de morcegos, ameaçando muitas espécies de extinção.
  • Os morcegos podem não ser a ideia de todos como um animal fofo e fofinho, mas perdê-los seria devastador para o ecossistema.
  • Felizmente, os pesquisadores estão trabalhando duro para descobrir uma maneira de lidar com essa doença fúngica. Um desses tratamentos é o uso de bactérias antifúngicas Pseudomonas fluorescens.




Desde que chegou à América do Norte em 2006, Pseuodgymnoascus destructans tem causado estragos nas populações de morcegos. O fungo branco difuso infecta rapidamente os morcegos, tendendo a se agrupar ao redor do nariz dos mamíferos noturnos. Portanto, a doença que causa é mais conhecida como síndrome do nariz branco .



Uma vez P. destructans infecta uma colônia de morcegos, destrói cerca de 90% da colônia em média. Agitando morcegos durante os meses de inverno, quando deveriam hibernar, P. destructans obriga-os a emergir cedo e gastar a energia de que precisam para passar o inverno. Como resultado, o fungo amante do frio matou milhões e milhões de morcegos desde 2006. Os morcegos podem não ser os animais mais fofos ou mais populares que existem, mas a simples escala desta praga ameaça levar espécies de morcegos à extinção e destruir completamente o ecossistema fora de sintonia.

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'Esta doença foi realmente devastadora,' disse ecologista Joseph Hoyt. 'Nós essencialmente removemos nosso predador noturno dominante de insetos.' É por isso que Hoyt e colegas conduziram um experimento em uma mina de Wisconsin para testar um novo tratamento para a síndrome do nariz branco: Pseudomonas fluorescens , uma bactéria inerentemente antifúngica. Por meio de seus esforços, descritos em Relatórios Científicos , A equipe de Hoyt conseguiu aumentar a sobrevivência dos morcegos em mais de cinco vezes.



Pulverizar morcegos com bactérias benéficas

Um pequeno morcego marrom com síndrome do nariz branco.

Usuário do Flickr Sede do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA

P. fluorescens é freqüentemente usado em contextos agrícolas como um agente antifúngico e também tem sido usado para tratar infecções fúngicas semelhantes em anfíbios. O que é melhor, P. fluorescens já está naturalmente presente em morcegos, portanto, usá-lo para tratamento apresentava poucos riscos de introduzir ameaças adicionais às espécies de morcegos.



Por estas razões, P. fluorescens era um assunto atraente para Hoyt e colegas. Para conduzir seu experimento, eles escolheram uma mina em Wisconsin que servia como hibernáculo - um termo sofisticado que se refere a cavernas nas quais os morcegos hibernam durante o inverno - para uma colônia de Myotis lucifugus , ou o pequeno morcego marrom.

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Os pequenos morcegos marrons já foram uma das espécies mais comuns no nordeste dos EUA, mas a síndrome do nariz branco está mudando isso rapidamente. Na verdade, no ano anterior, na mesma mina que Hoyt e seus colegas haviam escolhido, havia 226 pequenos morcegos marrons. No ano em que os pesquisadores decidiram conduzir seu experimento, esse número havia caído para apenas 82.

Antes do início do inverno, os pesquisadores coletaram 60 morcegos da mina com cerca de 30 cada para servir nos grupos de controle e tratamento, respectivamente. Todos os morcegos recebiam uma etiqueta que acionaria um transponder próximo à entrada da caverna, alertando os pesquisadores sobre os movimentos de um morcego dentro e fora da caverna e, em teoria, quando os morcegos saíam da hibernação. Dessa forma, os pesquisadores puderam determinar se um morcego morreu durante a hibernação ou se a síndrome do nariz branco os expulsou da caverna mais cedo. Se os morcegos não voltaram, presume-se que morreram. Para confirmar isso, os pesquisadores procuraram em todos os locais conhecidos em um raio de 50 quilômetros da mina focal para encontrar morcegos marcados que imigraram para um novo hibernáculo, mas não foi o caso.

Progresso significativo, desafios significativos

'É muito difícil trabalhar com morcegos,' disse Hoyt, 'ser capaz de extrair alguns resultados significativos deste trabalho foi uma grande vitória para nós.' E os resultados foram surpreendentes. No grupo de controle, apenas cerca de 8% dos morcegos sobreviveram ao inverno. Mas no grupo tratado com P. fluorescens , quase 50 por cento dos morcegos sobreviveram. 'É definitivamente uma notícia emocionante,' disse Hoyt. 'Cinqüenta por cento é ótimo. Infelizmente, não é 100% como gostaríamos, mas não tenho certeza se algum dia chegaremos lá. '

Desafios significativos permanecem antes que possamos resolver a síndrome do nariz branco. Por um lado, Hoyt e seus colegas aplicaram seu tratamento lenta e tediosamente a apenas um punhado de morcegos. As colônias de morcegos, no entanto, podem chegar aos milhares; tratar colônias enormes, que apresentam maior risco de desenvolver a síndrome do nariz branco, será difícil. O que mais, P. fluorescens só ajudou a salvar metade da população de morcegos. Presumindo que esse número se mantenha em tratamentos mais em larga escala, os morcegos ainda não podem perder metade dos membros de sua colônia a cada inverno. Com mais trabalho e sorte, no entanto, futuros pesquisadores serão capazes de encontrar uma solução para o tratamento de colônias de morcegos em massa e, potencialmente, descobrir a combinação certa de tratamentos antifúngicos para prevenir totalmente a morte por síndrome do nariz branco.

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