Uma nova abordagem para o Alzheimer baseada na física e vermes

Como um estudo sobre vermes apontou o caminho para um tratamento para a demência.

Uma nova abordagem para o Alzheimer baseada na física e vermes

Neurônios



Foto do Institute for Stem Cell Research via Getty Images
  • Uma quantidade crescente de pesquisas sugere que as falhas na transição de fase dentro das células podem causar uma variedade de problemas.
  • Acredita-se que o mecanismo envolva a incapacidade das moléculas de se moverem do sólido para o líquido e vice-versa, inibindo a função celular.
  • As descobertas abrem as portas para tratamentos para doenças neurodegenerativas, alguns tipos de câncer e outras doenças.

O cérebro humano é a ferramenta que usamos para entender o mundo e um dos grandes enigmas de nossa existência. Em grande parte da história humana, nem mesmo foi creditado com o pensamento. Incontáveis ​​grandes mentes tentaram descobrir como isso funciona a partir de perspectivas biológicas, físicas e filosóficas. Apesar dos esforços, ainda estamos tentando entender como funciona, por que falha e como consertar quando isso acontece.

Um novo estudo lança luz sobre como a dinâmica interna das células que compõem nosso cérebro pode torná-lo confuso e oferecer uma rota potencial para uma solução.



Toda matéria está apenas passando por uma fase.

Pense na água líquida por um momento. Se você colocá-lo no freezer, ele se transformará em gelo sólido. Deixe-o de fora e ele derreterá novamente. Ferva ou deixe fora em um dia quente, e tudo se transformará em vapor de água eventualmente. Esta mudança de estado é chamada de ' transição de fase 'e é familiar para a maioria das pessoas que estudaram física ou química.

A transição de fase às vezes ocorre nas células. As moléculas dentro das células responsáveis ​​pelo metabolismo celular podem mudar de sólidas para líquidas para realizar tarefas específicas. Porém, ocasionalmente acontece que o processo que permite que isso aconteça se desfaça e as moléculas permaneçam um pouco mais sólidas do que o ideal. Isso significa que as moléculas não são mais capazes de se mover pela célula e fazer seu trabalho.

Quando isso acontece em certas células do cérebro, toxinas associadas à doença de Alzheimer e várias outras condições começam a se acumular dentro e ao redor das células. Esta descoberta, baseada em estudos anteriores de 2009, é a base de uma teoria sobre como as doenças neurodegenerativas começam em nossos cérebros.

Como os cientistas desenvolveram essa teoria?

Em 2009, um grupo de cientistas descobriu as transições de fase e sua importância nas células reprodutivas dos vermes . Por razões que provavelmente são claras para você, este estudo não atraiu muita atenção de imediato. Depois de alguns anos, a ideia de que transições de fase glitchy podem causar uma variedade de problemas ganhou um pouco de força, e estudos sobre transição de fase em células cerebrais humanas demoraram Lugar, colocar . Dr. J Paul Taylor até ganhou o Prêmio Potamkin , premiado por excelência em pesquisa em demência, pelo trabalho sobre como a transição de fase defeituosa se relaciona com doenças neurodegenerativas.

Em que direção isso aponta?

Em sua entrevista NPR, Dr. Taylor sugere que os tratamentos para Alzheimer e doenças relacionadas com base neste novo entendimento podem estar disponíveis em alguns anos. No mesmo artigo, o Dr. Clifford Brangwyane, de Princeton, explicou que alguns tratamentos experimentais já se mostraram promissores na correção dos problemas. Ele também sugere que os tratamentos de transição de fase podem ser usados ​​contra outras doenças e talvez até alguns tipos de câncer.

Às vezes, avanços científicos tremendos nascem dos estudos mais estranhos. Nesse caso, um tratamento potencial para uma variedade de doenças neurodegenerativas terríveis tem suas raízes no estudo de vermes. Coisas mais bizarras aconteceram na ciência.

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