As origens neurológicas da crença religiosa

Já se sabe há algum tempo que a crença religiosa e o comportamento afetam o cérebro. Mas podemos identificar substâncias químicas, genes e grupos de neurônios específicos que dão origem à religiosidade ou ao ateísmo?

As origens neurológicas da crença religiosa

Já se sabe há algum tempo que a crença religiosa e o comportamento afetam o cérebro - da mesma forma que todos os hábitos, emoções e memórias constroem caminhos neurais. Mas podemos identificar substâncias químicas, genes e grupos de neurônios específicos que dão origem à religiosidade ou ao ateísmo?




O biólogo evolucionário da Rutgers University Lionel Tiger acha que podemos: “A religião é realmente feita pelo cérebro. É uma secreção do cérebro ”, diz Tiger, que pensa que a raiz da crença religiosa é um impulso evolutivo para buscar essa 'secreção' - ou seja, serotonina - que proporciona ao crente uma sensação de bem-estar. Um neurotransmissor que regula o humor e o apetite, a serotonina está ligada a sensações de bem-estar quando inunda o sistema nervoso central.



“Uma das maneiras de olhar para a religião é em que medida e como ela gera os sucos serotoninérgicos que nos fazem sentir bem”, diz Tiger. Assistir a um serviço religioso, por exemplo, pode ser uma enxurrada de atividade social e procedimento controlado, que libera um coquetel de neurotransmissores liderados pela serotonina no cérebro. Esta resposta química 'acalma' o órgão, diz ele, ecoando os resultados de recentes estudos . Trabalhando com o neurocientista Michael McGuire, Tiger conectou essa pesquisa sobre a serotonina, conforme ela atua no cérebro, com os aspectos sociais e as origens da religião.

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“A religião pode ser um dos principais produtores do fenômeno que acalma o cérebro de uma forma que não é tão cara, destrutiva ou difícil. Tudo o que você precisa fazer é aparecer no domingo de manhã ”, diz Tiger. A religião, neste sentido, torna-se um esforço autocriada e autoconsumido, acrescenta.



A conclusão de Tiger é que a resposta neuroquímica da religião atende a uma necessidade biológica para os humanos, como mostrado em sua ausência. Como exemplo, ele cita a França, um país nominalmente católico com baixa frequência em massa e rara prática religiosa que tem uma das taxas mais altas de consumo de antidepressivos da Europa. “Pode ser que eles estejam levando a massa para o crânio com uma pílula, então existe o elemento farmacológico de calmante do cérebro”, diz ele.

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No entanto, a religião não é totalmente calmante, e a serotonina em si não pode ser responsável por acessos de êxtase religioso e visões de - apenas no cristianismo - glossolalia pentecostal e o movimento carismático que remonta à dramática conversão de Saulo na estrada para Damasco.

Para chegar à raiz do zelo religioso, os cientistas estão olhando além da química neural para a arquitetura do próprio cérebro. Não há uma parte do cérebro dedicada a processar o divino, já que a glândula pineal já foi considerada a sede da alma. Em vez disso, de acordo com pesquisas recentes, a religiosidade é deslocada e estendida ao longo de uma rede neural composta pelos lobos frontal, parietal e temporal.



A diminuição da atividade do lobo parietal, por exemplo, tem sido associada a algumas experiências religiosas, enquanto a tomada de decisão e os aspectos sociais da religião parecem interagir nos lobos frontais. São os lobos temporais que têm sido o foco de significativo interesse recente por sua conexão entre epilepsia e visões religiosas e conversão. As crises epilépticas, e a química do cérebro em ação entre as crises, levam em alguns pacientes a uma “mudança gradual de personalidade que os leva ao pensamento místico e religioso”, disse o neurologista Oliver Sacks em entrevista ao gov-civ-guarda.pt.

Assim como estudar publicado em fevereiro, mostra o nível de crença espiritual e comportamento dos pacientes antes e depois da cirurgia cerebral. A cirurgia permitiu que os pesquisadores determinassem se o dano cerebral específico do local altera a religiosidade. Os pesquisadores descobriram que o dano ao lobo parietal - selado no meio do cérebro - perturbou o que, de outra forma, seriam níveis relativamente estáveis ​​de crença espiritual e comportamento. Essas descobertas, observa o estudo, sugerem que a arquitetura do próprio cérebro, e as mudanças nela causadas por distúrbios neurológicos e mentais, podem ser uma base neurobiológica para o comportamento espiritual e religioso alterado.

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As implicações de uma origem da religiosidade baseada no cérebro são que a composição do cérebro determina o nível de crença de cada um, ao invés da escolha ou inspiração. Mais ainda, o fervor religioso pode ser induzido por meios não divinos, alterando a química ou estrutura do cérebro. Para testar isso, o neurologista cognitivo Michael Persinger, da Laurentian University, Canadá, construiu um 'capacete de Deus' equipado com solenóides eletromagnéticos com a intenção de induzir experiências religiosas. Notoriamente, em 2003, o biólogo evolucionista, ateu fervoroso e especialista em gov-civ-guarda.pt Richard Dawkins testou a engenhoca sem experimentar a conversão religiosa.

As implicações vão mais longe. Se a religiosidade opera em partes e substâncias químicas específicas do cérebro, então suas origens podem estar escritas nos projetos de vida, nossos genes. Até este ponto, a pesquisa do geneticista Dean Hamer no NIH encontra Deus em um único gene - o transportador de Monoamina Vesicular 2 (VMAT2). Hamer identifica isso como o 'gene de Deus', um gene líder entre muitos outros escritos em nosso código genético que predispõe as pessoas à religiosidade. Um ponto de origem genética da religiosidade pode originar-se de um impulso evolutivo em direção à inclusão. Desse modo, aprender a religião de uma sociedade, como aprender sua língua, está embutido nos humanos por meio de genes herdados.

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Acreditar em Deus gera 'sucos' calmantes no cérebro que nos fazem sentir bem, diz Tiger. Os cientistas identificaram o neurotransmissor serotonina, uma rede de neurônios nos lobos frontal, parietal e temporal, e o gene VMAT2 como pontos de origem química, estrutural e genética que podem ser responsáveis ​​pela religiosidade.

O interesse em saber onde o cérebro e a crença se sobrepõem levou ao novo campo da neuroteologia. Alguns citam novas pesquisas neurológicas como confirmando uma origem completamente orgânica e terrena da religião, independente da inspiração divina. Outros dizem que enquanto a pesquisa começa a explicar a experiência e prática religiosa, a religião em si é mais do que a soma de suas experiências.

Saber mais

—Borg, J., et al. ' O sistema de serotonina e as experiências espirituais . '

—Kapogiannis, D., et al. ' Fundamentos cognitivos e neurais da crença religiosa . '

—Urgesi, C., et al. ' O cérebro espiritual: lesões corticais seletivas modulam a autotranscendência humana . '

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