Neandertais podiam produzir e ouvir a fala humana, segundo um novo estudo

Suas estruturas auditivas não eram muito diferentes das nossas.

Neandertais podiam produzir e ouvir a fala humana, segundo um novo estudo

Modelos de humano moderno, esquerdo, Neandertal, direito



Crédito: Mercedes Conde-Valverde / University of Binghamton
  • Os neandertais estão emergindo como muito mais avançados do que se suspeitava.
  • A análise das estruturas do ouvido indicadas por restos fossilizados sugere que eles tinham tudo de que precisavam para compreender as sutilezas da fala.
  • O estudo também conclui que os neandertais podem produzir as consoantes necessárias para uma língua falada rica.

A imagem dos Neandertais sofreu uma grande atualização nos últimos anos. Onde antes pensávamos neles como macacos que se arrastavam pelos nós dos dedos apenas um pouco mais evoluídos, agora sabemos que eles não eram muito diferentes de nós. Evolutivamente mais primitivo, sim, mas nem tanto. Eles enterrou seus mortos , arte rupestre pintada , desenvolvido ferramentas de madeira , e até fez corda . Também sabemos que sua genética vestígios permanecem em muitos humanos modernos. Um novo estudo de pesquisadores da Universidade de Binghamton, no estado de Nova York, e da Universidad de Alcalá, na Espanha, demonstra de forma bastante conclusiva que eles possuíam o aparato físico necessário para falar e entender a fala.



'Este é um dos estudos mais importantes em que estive envolvido durante a minha carreira,' diz coautor Como ralph . “Os resultados são sólidos e mostram claramente que os neandertais tinham a capacidade de perceber e produzir a fala humana. Esta é uma das poucas linhas de pesquisa atuais e em andamento que contam com evidências fósseis para estudar a evolução da linguagem, um assunto notoriamente complicado na antropologia. '

O estudo está publicado na revista Ecologia e evolução da natureza .



Perguntas de longa data

Reconstrução de Neandertal (direita), 2014

Crédito: Cesar Manso / Getty Images

'Por décadas, uma das questões centrais nos estudos da evolução humana tem sido se a forma humana de comunicação, a linguagem falada, também estava presente em qualquer outra espécie de ancestral humano, especialmente os Neandertais', diz o co-autor Juan Luis Arsuaga .



A chave para responder a essas perguntas, dizem os pesquisadores, tem a ver primeiro com a capacidade física dos neandertais de ouvir nas faixas de frequência tipicamente envolvidas na fala. Além disso, embora se saiba que esses povos antigos tinham capacidade fisiológica de produzir sons vocálicos, a nova pesquisa acrescenta consoantes ao repertório neandertal, ampliando muito as possibilidades de transmitir uma ampla variedade de significados por meio da produção de mais tipos de sons.

Audiência de Neandertal

Os autores fizeram tomografias computadorizadas de alta resolução de crânios de Neandertal fossilizados - e crânios de alguns de seus ancestrais - encontrados em Sítio arqueológico da UNESCO nas montanhas de Atapuerca, no norte da Espanha. Essas varreduras serviram como base para modelos virtuais 3D das estruturas da orelha dos fósseis. Modelos semelhantes de estruturas do ouvido humano moderno também foram criados para fins de comparação.

prova de que estamos vivendo em simulação

Um software de bioengenharia auditiva avaliou as capacidades auditivas dos modelos. O software é capaz de identificar a sensibilidade às frequências de até 5 kHz, as frequências midrange e midrange baixas nas quais Homo sapien a fala ocorre principalmente. (Podemos ouvir frequências muito mais altas e mais baixas, mas é aí que reside a fala.)

como entrar em contato com os illuminati

De particular importância é a 'largura de banda ocupada', a região de frequência de maior sensibilidade e, portanto, o espectro mais capaz de acomodar sinais de áudio diferentes o suficiente para representar uma infinidade de significados. A largura de banda ocupada é considerada um requisito crítico para a fala, uma vez que ser capaz de produzir e ouvir muitos sons diferentes - e entender seus muitos significados diferentes - é a pedra angular de uma comunicação eficiente.

Comparados com seus ancestrais, os modelos de Neandertal demonstraram ter uma audição melhor na faixa de 4-5 kHz, tornando sua audição mais comparável à nossa. Além disso, descobriu-se que os Neandertais tinham uma largura de banda ocupada maior do que seus predecessores, novamente mais parecidos com os humanos modernos.

A principal autora do estudo, Mercedes Conde-Valverde, afirma: 'Esta é realmente a chave. A presença de habilidades auditivas semelhantes, particularmente a largura de banda, demonstra que os neandertais possuíam um sistema de comunicação tão complexo e eficiente quanto a fala humana moderna. '

Consoantes

Crédito: Sakura / Adobe Stock / gov-civ-guarda.pt

O estudo também sugere que a vocalização do Neandertal era mais avançada do que se pensava anteriormente. Diz Quam: 'A maioria dos estudos anteriores sobre as capacidades de fala dos Neandertais se concentraram em sua habilidade de produzir as vogais principais na língua falada em inglês.'

No entanto, ele diz, 'um dos outros resultados interessantes do estudo foi a sugestão de que a fala do Neandertal provavelmente incluía um uso maior de consoantes.'

Isso é importante, pois “o uso de consoantes é uma forma de incluir mais informações no sinal vocal e também separa a fala e a linguagem humanas dos padrões de comunicação em quase todos os outros primatas. O fato de nosso estudo ter captado isso é um aspecto realmente interessante da pesquisa e é uma nova sugestão a respeito das capacidades linguísticas de nossos ancestrais fósseis. '

Resultado

O estudo conclui que os neandertais tinham o hardware fisiológico para produzir uma gama complexa de vocalizações e a capacidade de entendê-las por meio de estruturas auditivas não muito diferentes das nossas. Isso se encaixa perfeitamente com outros insights recentes sobre a sofisticação dos Neandertais, um povo que agora parece ter desenvolvido um amplo conjunto de capacidades avançadas simultaneamente.

Os autores do estudo têm investigado os Neandertais há quase 20 anos, e outros já estão fazendo isso há mais tempo. O trabalho continua, e a publicação do estudo marca um marco significativo em uma jornada muito mais longa.

'Esses resultados são particularmente gratificantes', diz o co-autor Ignacio Martinez . 'Acreditamos, depois de mais de um século de pesquisa sobre esta questão, que fornecemos uma resposta conclusiva para a questão da capacidade de fala do Neandertal.'

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