NASA descobre uma fraude de 19 anos que causou missões fracassadas

Uma investigação descobriu a causa de lançamentos da NASA fracassados ​​e US $ 700 milhões em perdas.

NASA descobre uma fraude de 19 anos que causou missões fracassadasObservatório Orbital de Carbono da NASA na plataforma de lançamento da Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia. Crédito da imagem: NASA / Randy Beaudoin
  • Uma empresa do Oregon forneceu testes falsificados para um construtor de foguetes da NASA por quase duas décadas.
  • A empresa agora é responsável por US $ 46 milhões em pagamentos e o gerente do laboratório foi para a prisão.
  • A NASA não pode testar cada um de seus componentes, o que torna importante que a cadeia de suprimentos seja protegida.

Um fabricante de alumínio do Oregon vem fraudando a NASA há quase vinte anos, resultando em missões fracassadas, anunciado o Departamento de Justiça.



Sapa Profiles Inc. (SPI), agora conhecido como Hydro Extrusion Portland Inc., realizou um golpe de 19 anos que incluiu a falsificação de milhares de documentos de teste críticos, levando ao fracasso dos lançamentos em 2009 e 2011 das missões Orbiting Carbon Observatory e Glory da NASA.



NASA Programa de serviços de lançamento A investigação de vários anos da empresa revelou que os defeitos foram causados ​​por alumínio defeituoso. O veículo de lançamento ' carenagens ' - estruturas em concha especializadas que cobrem os satélites de missão a bordo do foguete Taurus XL - não se separaram devido à deficiência do metal, fornecido pela SPI.

Os funcionários da empresa mudavam rotineiramente números inconvenientes e violavam os padrões e especificações de teste, alterando as velocidades das máquinas usadas nos testes e utilizando tamanhos de amostra incorretos. A informação errada sobre extrusões de alumínio foi então empregada no trilho de carenagem de carga útil 'juntas frangíveis' pela Orbital Sciences Corporation, o fabricante do foguete.



Um conceito artístico do Observatório Orbital de Carbono, que deveria estudar o dióxido de carbono atmosférico.

Crédito da imagem: NASA / JPL

A empresa chegou ao ponto de usar outros clientes, alguns deles contratados pelo governo, para fornecer certificações enganosas.



A SPI (Hydro Extrusion Portland) agora é responsável por US $ 46 milhões em pagamentos, um pequeno preço a pagar se você considerar o custo de US $ 700 milhões das missões fracassadas atribuídas a esses defeitos de alumínio. Jim Norman, diretor de serviços de lançamento na sede da NASA em Washington, avaliou a seriedade da fraude, dizendo que a NASA simplesmente não pode testar todos os componentes e se os fornecedores forem desonestos, as missões podem falhar.

'Em nosso caso, os Taurus XLs que falharam nas missões OCO e Glory resultaram na perda de mais de US $ 700 milhões e em anos de trabalho científico das pessoas,' explicou Norman. “É fundamental que possamos confiar em nossa indústria para produzir, testar e certificar materiais de acordo com os padrões que exigimos. Nesse caso, nossa confiança foi gravemente violada. '

Procurador dos EUA G. Zachary Terwilliger para o Distrito Leste da Virgínia, comentando para o DOJ, também não mediu palavras:

'Por quase duas décadas, a SPI e seus funcionários encobriram processos de fabricação abaixo do padrão falsificando descaradamente os resultados dos testes', disse Terwilliger. 'Eles então forneceram os resultados falsos do teste a centenas de clientes em todo o país, tudo para aumentar os lucros corporativos e obter bônus baseados na produção.'

Todas as acusações criminais e cíveis contra a Sapa Profiles Inc. estão a ser resolvidas com este acordo. O supervisor do laboratório de testes, Dennis Balius, pegou três anos de prisão por seu papel. A empresa foi suspensa de fazer negócios com o governo dos EUA desde 2015.

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