Comunidades morais em uma cultura imoral: por que a América rural se sente deixada para trás.

O que causa a divisão cultural urbano-rural? Segundo este autor, é como vemos nossas comunidades.

Uma fazenda perto de Amana, Iowa, na América ruralNa foto: uma fazenda perto de Amana, Iowa. Também retratado: medo e raiva em um mundo em mudança? (Scott Olson / Getty Images)

Você não precisa estar muito atento às notícias para saber que existe uma divisão entre americanos urbanos e rurais. Essa divisão não é nada nova, mas sua gravidade é cada vez mais notável. Assistimos diferentes programas de TV , ir a igrejas diferentes , e votar de forma diferente. Embora as diferenças regionais muitas vezes tenham mais impacto na vida americana do que a densidade populacional local , a população rural e a população urbana parecem estar particularmente em conflito ultimamente.


As pessoas vêm tentando entender as fontes dessas questões há anos, e propostas que vão do redutor ao excessivamente complicado têm sido apresentadas há décadas. Agora, uma nova maneira de olhar para pequenas comunidades pode iluminar aqueles de nós que vivem em áreas urbanas.



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Aqueles que ficaram para trás



Robert Wuthnow , um professor de Princeton que morava na zona rural do Kansas, viajou por todo o país entrevistando pessoas que moram em áreas rurais para ler seu livro The Left Behind: Decline and Rage in Rural America . Sua grande ideia é que devemos ver as pequenas cidades, aldeias, vilas e encruzilhadas como 'comunidades morais'. Essas comunidades:

“... carregam significados sobre a qualidade de vida que (os integrantes) consideram certa. A comunidade moral influencia suas atitudes e como eles pensam sobre o interesse próprio de suas famílias. Mas a influência da comunidade moral é mais profunda do que isso. Representa seu modo de vida. ”



Ao ver a América rural como um conjunto diversificado de tais comunidades, ele postula, seremos mais capazes de entender como as pessoas que vivem lá pensam. O que isso significa na prática? Como uma “comunidade moral” difere de, digamos, Chicago?

O que é uma comunidade moral?

Uma comunidade moral não é necessariamente homogênea, mas as pessoas nessas comunidades têm muito em comum. Quase todos aderem a certos padrões de conduta e normas não expressos, compartilham um certo espírito de comunidade e presumem que a maioria das pessoas com quem vivem compartilham valores específicos. A identidade de uma pessoa também pode ser dramaticamente moldada por sua comunidade moral.

Assim, a declaração “Eu sou de Decorah ”Tem mais significado do que“ Eu sou de Chicago . ” Saber que uma pessoa é membro de uma comunidade maior não diz tanto sobre ela quanto saber que pertence a uma comunidade menor.



Isso também implica que as ameaças à composição ou ao tecido moral da comunidade são mais do que apenas mudanças indesejáveis, são ameaças à identidade de uma pessoa. Dr. Wuthnow observa:

“... essas são ameaças - algumas mais sérias do que outras - ao tecido moral da comunidade. O tecido moral é a noção compartilhada de que o que a comunidade representa é certo. As coisas não precisam ir bem o tempo todo para que a comunidade esteja profundamente arraigada no senso de quem eles são por seus membros. Não se consideram apenas indivíduos e famílias individuais, mas, para o bem ou para o mal, como parte da coletividade em que vivem. É sua localização comum, suas normas compartilhadas de como se comportar e quem respeitar, e seu senso de obrigação. Fazer parte de uma comunidade moral, mesmo quando se sente levemente nos ombros das pessoas, significa que sentir que sua comunidade está diminuindo e seus jovens estão ficando para trás em uma reflexão em pequena medida sobre você. '

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Talvez seja mais fácil entender então por que uma pessoa teria tanto orgulho de uma cidade com um só cavalo sem sinais de trânsito; não é apenas um lugar para morar, é parte de como eles se definem. Você também pode entender por que essa pessoa piraria com propostas que mudariam drasticamente a natureza do lugar em que vivem.

Qual é a raiva a que o Dr. Wuthnow alude?

Muitas comunidades rurais estão em declínio. No último século, a urbanização reduziu drasticamente a porcentagem de americanos que viviam em áreas rurais e diminuiu sua influência política, econômica e cultural. Desde 1980, 80% das cidades onde a principal atividade econômica é a agricultura viram sua população cair. Vôo rural também não poupou lugares com outras atividades econômicas.

Muito disso se deve a coisas como o efeito Mathew , os eventos do século 20 , a natureza mutante da economia moderna e outros eventos e tendências significativos que não podem ser atribuídos a ninguém. Isso pode ser difícil de entender quando está acontecendo na sua cidade.

Nas entrevistas que o Dr. Wuthnow nos mostra, essas recessões costumam ser vistas como parte de tendências culturais maliciosas criadas em outros lugares ou de burocratas desajeitados de Washington. Além da economia e da demografia, muitas pessoas veem um declínio moral ocorrendo na América; um que lentamente se arrasta em suas comunidades trazendo crime, degradação e decadência.

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As pessoas que o Dr. Wuthnow entrevistou dão uma variedade de exemplos. O aumento da quantidade de sexo na mídia é responsabilizado por uma taxa de natalidade adolescente mais alto do que as áreas urbanas . Uma alta taxa de uso de opióides significa um falta de fé no futuro das comunidades em que as pessoas vivem . As falhas morais individuais são atribuídas a estranhos que impõem uma separação entre igreja e estado ou ao fracasso dos pais locais em incutir valores morais em casa.

Como as influências externas são freqüentemente suspeitas como a causa desses problemas, as soluções oferecidas por estranhos ou pelo governo federal são vistas com suspeita. Embora as pessoas não afirmem que suas comunidades são inocentes, o livro faz parecer que muitos dos entrevistados culpam o resto do mundo por muitos de seus problemas.

Quando aquele mundo parece estar zombando de você, roubando seu dinheiro, corrompendo sua moral e deixando você para trás culturalmente, enquanto ignora valores de cidade pequena como economia, autossuficiência e bom senso, seria compreensível ficar muito bravo com as coisas. Combine isso com mudanças econômicas e sociais tangíveis que tornam seu estilo de vida menos viável, e a raiva faz muito sentido.

Mas por que, então, as pessoas na América rural votam contra seus próprios interesses?

América rural: votando contra seu próprio futuro

Uma coisa que o livro tenta fazer com essa explicação é determinar por que os americanos rurais votam da maneira que votam, muitas vezes aparentemente contra seus próprios interesses econômicos. Como várias fontes e estudos indicam , as recentes escolhas políticas da América rural podem acabar sendo um tiro de espingarda para seus próprios pés . O Dr. Wuthnow, entretanto, sugere que isso só é verdade se você olhar para isso economicamente.

Uma “comunidade moral” ainda pode votar em seu próprio interesse votando apenas nas questões sociais, argumenta ele. Isso significa que os interesses da comunidade são vistos como promovidos pelo apoio a candidatos que compartilham suas posições sobre o aborto, os direitos dos homossexuais, a separação entre igreja e estado e outras questões sociais polêmicas mesmo se isso leva a um declínio econômico.

A fúria moral descrita acima se traduz em votos para sacudir um sistema que aparentemente falhou para eles, mesmo que isso lhes custe mais tarde. Como as entrevistas de outras fontes nos mostram , as pessoas nas áreas urbanas e rurais geralmente estão dispostas a arcar com um alto custo pelo que parece ser um ganho moral.

mapa das religiões nos EUA


O presidente Trump assina um projeto de lei para incentivar o acesso à internet banda larga nas áreas rurais. Embora as cidades o odiassem em 2016, a América rural compareceu em massa para votar nele. (JIM WATSON / AFP / Getty Images)

Isso é tudo então? Só uma forma diferente de olhar para o lugar em que você mora impulsiona toda essa diferença?

Claro que não, mas uma teoria social não precisa ser totalmente inclusiva para ser útil. Em alguns pontos do livro, as diferenças demográficas, religiosas e ideológicas entre a América rural e a urbana ficam claras, o que também é um fator em qualquer análise.

Além disso, a teoria de Wuthnow não consegue, por exemplo, explicar por que os programas de televisão com zumbis são mais populares nas áreas rurais do que nas urbanas. Essa questão vai além de como vemos nossas comunidades.

Da mesma forma, há muitos pontos no livro em que os entrevistados expressam visões de mundo com base em idéias bizarras do que é real e irreal, um ponto que o Dr. Wuthnow admite em um entrevista com Vox . Isso não significa necessariamente que a ignorância é a resposta final. Wuthnow sugere que diz que as pessoas aceitarão informações falsas que favoreçam sua narrativa sobre como o resto do mundo funciona.

Uma divisão entre moradores rurais e urbanos é tão antiga quanto a própria civilização. Esta divisão moldou a história americana antes e pode ter desempenhado um papel decisivo na eleição de 2016. Mesmo que não possamos superar a divisão da noite para o dia, uma melhor compreensão de por que as pessoas se sentem ameaçadas pode nos ajudar a corrigir as lacunas.


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