O efeito Mateus: a desigualdade é apenas um fato do universo?

O efeito Mateus ou lei de Price nos mostra como a desigualdade pode ser um fato da natureza. O que isso significa para o nosso debate sobre a desigualdade em nossa sociedade?

Uma galáxia de braço espiral. (Imagem: Wikicommons / gov-civ-guarda.pt)Galáxias são 1 por cento. (Imagem: Wikicommons / gov-civ-guarda.pt)

Existe um velho ditado: os ricos ficam mais ricos e os pobres ficam mais pobres. Você pode supor que tal ditado pessimista poderia ser atribuído a um grande barão ladrão ou tirano da Grécia antiga. A gênese da ideia, no entanto, pertence a Jesus Cristo, conforme descrito nos evangelhos de Lucas , marca , e Mateus - mesmo que ele não tenha expressado exatamente como acima.


Pode ser uma má notícia para as pessoas que querem reduzir a desigualdade se até mesmo um profeta que açoitou banqueiros e pregou sobre a nobreza dos pobres achar que a desigualdade é inevitável.



No entanto, a frase é relevante para mais campos do que apenas economia.

O efeito Mateus, ou lei de Price, como às vezes é chamada na ciência, é o princípio que afirma que a desigualdade é a regra e a tendência em muitos sistemas. Os exemplos são abundantes em sistemas feitos pelo homem e podem até ser encontrados na natureza.



É uma referência frequente, e preciso , noção de que a maior parte de nossa comunicação usa menos de mil palavras diferentes, dando a esses poucos termos um peso enorme em nosso discurso. Na música clássica, onde se poderia supor que uma maravilha ocasional de um único sucesso seria capaz de estourar, descobrimos que apenas quatro compositores são responsáveis ​​pela maior parte da música que você provavelmente ouvirá tocada por uma orquestra nos dias de hoje.

No mundo da ciência, descobrimos que um pequeno número de cientistas produz a maioria dos artigos que você lê ou ouve falar. Também há Lei de Stigler , que postula que os direitos de nomenclatura muitas vezes irão para a segunda pessoa, muitas vezes mais famosa, para descobrir algo, que tem o nome de Stephen Stigler, apesar da tendência ter sido descrita primeiro por um homem chamado Merton.



No mundo natural, o efeito também pode ser visto como o resultado direto das leis da natureza. Por exemplo, quando você pesa as massas de corpos celestes, um pequeno número deles contém a maior parte da massa. Uma vez que mais massa está ligada a uma atração gravitacional mais forte, objetos massivos também são mais capazes de puxar outros objetos para dentro deles, aumentando ainda mais sua massa.

No mundo selvagem das hierarquias sociais da lagosta, as lagostas que perdem lutas são estatisticamente mais propensas a perder a próxima luta do que você esperaria com base apenas em sua história anterior. O que significa que os perdedores falharão com mais frequência por nenhum outro motivo, exceto pelo fato de já terem perdido uma vez.


Uma grande quantidade de material interestelar. Como a gravidade está ligada à massa, os objetos mais massivos do universo são mais capazes de atrair mais massa, tornando-os ainda maiores e mais capazes de crescer. A perpetuação da desigualdade em escala cósmica.



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Então, tentar combater a desigualdade é uma missão tola?

A desigualdade massiva é apenas o caminho da natureza? Deve existir porque existe? Dizer que a desigualdade está bem porque é natural é comprometer o falácia naturalista . Como foi explicado por David Hume em 1739, não podemos derivar moralidade ou como o mundo deveria ser a partir de como ele é. Em suas próprias palavras:

“Em todo sistema de moralidade que encontrei até agora, sempre observei, que o autor prossegue por algum tempo na maneira ordinária de raciocínio e estabelece o ser de um Deus, ou faz observações a respeito dos assuntos humanos; quando, de repente, fico surpreso ao descobrir que, em vez das cópulas usuais de proposições, é e não é, não encontro nenhuma proposição que não esteja conectada com um dever ou não. Essa mudança é imperceptível; mas é, no entanto, da última consequência. Pois como isso deve, ou não, expressa alguma nova relação ou afirmação, é necessário que seja observado e explicado; e, ao mesmo tempo, que uma razão deve ser dada, para o que parece totalmente inconcebível, como essa nova relação pode ser uma dedução de outras, que são totalmente diferentes dela. ”

O que isso significa é que não podemos obter um dever moral apenas de fatos sobre o mundo; precisamos de algo mais para nos ajudar a completar o salto. Por exemplo, se tentarmos dizer que comer carne é natural e, portanto, devemos comer carne, não temos uma discussão completa. Teríamos que adicionar a ideia de que fazer o que é natural é bom ou outra ideia que possa preencher a lacuna do Is-Ought.

Agora, isso não quer dizer que não podemos olhar para os fatos sobre o mundo para ajudar a nos guiar na decisão do que devemos fazer ou como o mundo deveria ser . Mas isso significa que não podemos simplesmente dizer: “X é o jeito do mundo. Portanto, X é bom ”, ou 'X é o jeito do mundo. Portanto, devemos fazer Y. ' Portanto, antes de fugir e dizer que a desigualdade é natural, saiba que isso não significa que seja boa ou que não devemos tentar evitá-la.

Afinal, contrair câncer também é natural.


David Hume (1711-1776), o filósofo e historiador escocês. (Foto por Hulton Archive / Getty Images)

Então, o que podemos tirar disso?

A existência do efeito Mateus em nossos sistemas sociais, no mundo natural e até em nossas línguas oferece um obstáculo real e desafiador para aqueles que desejam promover a igualdade. No entanto, também fornece a eles uma ferramenta potencial para usar na promoção de seus objetivos.

No livro Os melhores anjos de nossa natureza: por que a violência diminuiu , Steven Pinker descreve como o efeito Matthew pode ser entendido como parte de um ciclo virtuoso de progresso ou um ciclo vicioso de violência.

Ele cita uma pesquisa que examinou grandes cidades onde foi descoberto que:

“Quanto menor a expectativa de vida (por todas as causas, exceto a violência), maior será a taxa de crimes violentos. A correlação apóia a hipótese de que, mantendo a idade constante, as pessoas são mais imprudentes quando têm menos anos de vida não vivida em risco. Um ajuste racional da taxa de desconto de uma pessoa em resposta à incerteza do ambiente poderia criar um ciclo vicioso, uma vez que sua própria imprudência então figura na taxa de desconto de todos os outros. O efeito Mateus, no qual tudo parece dar certo em algumas sociedades e errado em outras, pode ser uma consequência da incerteza ambiental e da imprudência psicológica que se alimentam mutuamente ”.

Embora ele observe que isso muitas vezes significa que as sociedades mais ricas farão progresso em questões internas que as nações mais pobres são incapazes de resolver, também fornece um roteiro para acabar com essas desigualdades se for genuinamente o caso de apenas algumas instituições no local começar um ciclo virtuoso.

Da mesma forma, em seu livro Capital do Século 21, Thomas Piketty argumenta que a desigualdade sempre crescente não é um bug, mas uma característica do capitalismo moderno. Ele sugere que tentemos entender essa tendência e agir de acordo com ela diretamente, em vez de fingir que essas desigualdades são acasos que podem ser tratados caso a caso.

A desigualdade é natural? Em muitos aspectos, é, mas não é por isso que nossa sociedade deve ter enormes desigualdades. O que é natural nem sempre é bom e o que é bom nem sempre é natural. Em todo caso, entender como o mundo funciona e muitas vezes tende à desigualdade é parte vital de qualquer discussão sobre o assunto. Devemos tomar medidas para reduzir a desigualdade econômica e política? Ou vamos Deixe a natureza seguir seu curso ?

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