Segunda-feira Messier: Uma Espiral Formadora de Estrelas, M61

Crédito da imagem: Ruben Kier, via http://www.stardoctor.org/m61.html.

Desaparecido pela Lua cheia em qualquer outra noite, o eclipse lunar torna este visível hoje à noite!

Tudo está bem, desde que a luz volte e o eclipse não se torne noite sem fim. Amanhecer e ressurreição são sinônimos. O reaparecimento da luz é o mesmo que a sobrevivência da alma. – Victor Hugo



Começamos a Messier Monday em 2012, onde a cada semana destacamos uma das 110 maravilhas do céu profundo que compõem o catálogo Messier, a primeira coleção precisa e grande de aglomerados de estrelas, galáxias e nebulosas, todos visíveis com um telescópio pequeno e barato . Eu nunca mostraria o objeto Messier de hoje em circunstâncias normais, pois uma Lua cheia tornaria uma galáxia próxima praticamente indetectável graças à poluição luminosa, mas eclipse lunar desta noite – por cerca de 78 minutos, de qualquer forma – mudará tudo isso.





Crédito da imagem: Al Kelly da Johnson Space Center Astronomical Society, via http://www.kellysky.net/jscas_messiers_draft_10x11.jpg .

Logo após o pôr do sol nesta época do ano, o aglomerado de Virgem – a mais densa coleção próxima de galáxias por centenas de milhões de anos-luz – sobe no céu, apresentando milhares de galáxias constituintes para nosso prazer visual, incluindo 15 objetos Messier. A Lua cheia paira nas proximidades, tornando essas galáxias nojento metas para esta noite. A Lua cheia sozinha é cerca de 400 vezes mais brilhante do que o resto do céu noturno combinado. Todo o céu noturno sem uma Lua (ou qualquer poluição luminosa) nela pareceria um 1 na escala abaixo; uma lua cheia é suficiente para estragar isso e transformá-lo em 8, mesmo sem outras fontes de poluição luminosa.



Crédito da imagem: Stellarium.



Mas durante um eclipse lunar total, a Lua não só será significativamente menos brilhante do que normalmente é, como também será ofuscada por Março , que brilha em seu máximo absoluto durante a semana passada e esta. E se você olhar com seu telescópio na região do aglomerado de Virgem no decorrer o eclipse esta noite, você será tratado com um deleite galáctico em Messier 61 que será, de fato, invisível antes e depois da duração do eclipse. Veja como encontrá-lo.

Crédito da imagem: eu, usando o software livre Stellarium, via http://stellarium.org/.



Como sempre, se você puder encontrar o Ursa Maior , você pode seguir o arco de sua alça para Arcturus , a estrela mais brilhante do hemisfério norte, e então acelere para Espiga . A lua cheia – esteja eclipsada ou não – estará pairando bem ao lado de Spica, a apenas um ou dois graus de distância no máximo esta noite. E nas proximidades está o planeta Marte, que atingiu a oposição há apenas seis dias. Quando o eclipse atingir seu valor máximo, Marte provavelmente ofuscará a Lua eclipsada, abrindo caminho para a visão Messier 61 , algo que você pode encontrar navegando de Spica para Denebola , a segunda estrela mais brilhante do constelação de leão .

Crédito da imagem: eu, usando o software livre Stellarium, via http://stellarium.org/ .



Se você continuar de Spica em direção a Denebola, você encontrará Marte primeiro, depois o brilhante e proeminente Porrima , e depois outra estrela a olho nu muito menos proeminente que é visível logo abaixo da caixa azul acima: 16 Virgem . Se você puder localizar essa estrela em um telescópio e navegar para o norte apenas cerca de um grau e meio, você encontrará Messier 61 , o deleite desta noite.



Crédito da imagem: eu, usando o software livre Stellarium, via http://stellarium.org/ .

Em 1779, havia um cometa bem nesta região do céu, e Charles Messier poderia encontraram esta nebulosa; ele observou antes de qualquer outra pessoa. Na verdade, você deve se lembrar que o propósito original do catálogo Messier era ajudar os observadores do céu a evitar confundir esses objetos fixos do céu profundo com cometas em potencial, mas isso é exatamente o que Messier fez aqui! Ele confundiu M61 com um cometa e, em vez disso, o crédito pela descoberta deste objeto vai para Barnabus Oriani, que derrotou Messier no soco por meros seis dias . Mas 235 anos depois, ainda aparece, quase inalterado em relação à forma como Messier o via.



Crédito da imagem: Bethany e Amanda VanStavern no NOAO, via https://www.noao.edu/outreach/aop/observers/observer63.html .

Semelhante em tamanho à Via Láctea com 100.000 anos-luz de diâmetro, esta proeminente galáxia espiral barrada tem uma série de características que a tornam bastante incomum entre as galáxias do aglomerado de Virgem. Para começar, é incrivelmente rico em gás. A maioria das galáxias que fazem parte de um aglomerado denso como este teve seu gás retirado ao longo do tempo e se assemelha a algo como galáxia da semana passada, Messier 58 . Este gás fica evidente quando olhamos para dois lugares: os braços espirais e o núcleo central.



Crédito da imagem: Adam Block / festas / Aura / NSF.

Em uma galáxia rica em gás, os braços espirais estarão repletos de regiões de formação de estrelas – visíveis em rosa devido ao seu gás hidrogênio ionizado – e também com estrelas azuis muito jovens e brilhantes. Bem, isso obviamente está presente aqui, e também pode ser intensificado por prováveis ​​interações gravitacionais com duas galáxias menores próximas.

Mas se nos movermos em direção ao centro, encontramos algo ainda mais fascinante.

Crédito da imagem: Mel Martin 2014 via http://www.azdeepskies.com/hyperion_images/messier-61.html .

O centro desta galáxia é ativo , emitindo radiação de alta energia e passando por uma explosão estelar, onde algo em torno de 100.000 novas estrelas estão se formando de uma só vez aqui! Pode até haver uma segunda barra menor no próprio núcleo desse objeto, fazendo com que a explosão estelar seja ainda mais intensa. Se olharmos no infravermelho, podemos ver o novo gás formador de estrelas brilhando mais brilhantemente do que em qualquer outro lugar da galáxia.

Créditos da imagem: NASA/Spitzer em 24 mícrons (principal), via http://www.jb.man.ac.uk/news/2012/Spitzer/ ; inset é um composto de 3 bandas por Médéric Boquien usando dados NASA/JPL-Caltech Spitzer.

Embora haja um buraco negro supermassivo no centro, provavelmente é pequeno, estimado em cerca de 5 milhões de massas solares, ou comparável ao nosso. (Lembre-se, algumas galáxias têm buracos negros centrais mil vezes mais massivos!)

Crédito da imagem: Hunter Wilson, usuário do Wikimedia Commons Ele parece .

Mas outro sinal revelador da atividade desta galáxia é o grande número de supernovas que foram vistas nela: ela se orgulha de seis nos últimos 100 anos, deixando-o empatado como o mais encontrado em qualquer objeto Messier! O mais recente foi lançado há apenas alguns anos em 2008, o que é incrível, considerando nosso A Via Láctea tem exatamente zero ocorrem nele no mesmo intervalo de tempo.

Crédito da imagem: ESA/Hubble & NASA
Agradecimentos: G. Chapdelaine, L. Limatola e R. Gendler.

Como é quase sempre o caso, a visão mais espetacular desta galáxia vem do Telescópio Espacial Hubble, onde os braços espirais se destacam brilhantemente contra o primeiro plano empoeirado, e as estrelas azuis brilhantes destacam as explosões mais recentes da formação de novas estrelas.

ESA/Hubble & NASA
Agradecimentos: G. Chapdelaine, L. Limatola e R. Gendler.

Ao contrário de muitos outros objetos Messier, este continuará formando estrelas quentes e jovens por um futuro indefinido e deve permanecer uma fábrica de supernovas por milhares de anos! Aproveite seus céus hoje à noite e aproveite as vistas galácticas que são tão raras durante a Lua cheia, se seus céus permitirem!

Aproveite todas as nossas Messier Mondays anteriores aqui:

E volte na próxima semana para mais um! Boa observação do céu!


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