“Lord of the Flies,” Still Haunting at 60

No 60º aniversário de sua publicação, senhor das Moscas continua a ser uma valiosa fonte literária e culturalponto de referênciae, mais surpreendentemente, um manual instrutivo sobre a vida política contemporânea - e suas responsabilidades.

“Lord of the Flies,” Still Haunting at 60

De BRUCE PEABODY , blogueiro convidado




Embora recente Análise de “big data” nos diz que ser um grande escritor é uma maneira mais eficaz de alcançar a fama do que se tornar um ator ou cientista, aqui está um segredinho sujo: a maioria dos livros acaba nas mesas restantes. Rapidamente. Poucos são impressos, lidos e dissecados anos - muito menos décadas - depois de escritos. E menos ainda se tornam pedras de toque culturais, imediatamente identificáveis ​​como um símbolo de problemas particulares da condição humana.



senhor das Moscas é uma exceção. Inspirou incontáveis ​​trabalhos de redação do ensino médio (embora nem sempre inspirou os alunos que os concluíam), uma maré negra de ficção distópica e apocalíptica, e até mesmo um episódio memorável de Os Simpsons . No 60º aniversário de sua publicação, senhor das Moscas continua a ser uma valiosa fonte literária e cultural ponto de referência e, mais surpreendentemente, um manual instrutivo sobre a vida política contemporânea - e suas responsabilidades.

À primeira vista, sugerir que o romance de William Golding continua a ser um manual político pertinente, até presciente, pode parecer irreal ou ingênuo. Desde suas primeiras passagens, Senhor da mosca s tem uma qualidade onírica e alegórica que não parece se harmonizar com as demandas concretas e prosaicas do mundo político. Os estudantes britânicos abandonados de Golding parecem mais à vontade em um Éden bíblico do que, digamos, Tammany Hall .



a eventual morte por calor do universo

Mas em muitas voltas, Moscas nos lembra o que é definidor ou central na política e, por sua vez, por que a política é um esforço humano central . Por exemplo, no primeiro capítulo, as crianças organizam uma reunião, selecionam um 'chefe', enviam uma expedição de reconhecimento e identificam tarefas essenciais ('Vamos conseguir comida ... Caçar. Pegar coisas ...'). Essas diversas atividades são englobadas por uma das mais famosas definições de política: “o processo pelo qual é determinado quem obtém o quê, quando e como”. Em nosso próprio universo político, isso cobre tudo, desde debates em andamento sobre Obamacare até a proposta do governo orçamento federal .

Como senhor das Moscas se desenrola, a atenção dos meninos muda de 'quem ganha o quê' para uma ameaça percebida - uma 'besta' que supostamente ameaça sua existência. Enquanto as crianças imaginam a criatura em várias formas horríveis, o verdadeiro perigo é, sem surpresa, os próprios meninos. Como o profético Simão postula, 'talvez haja uma besta ... [mas] talvez sejamos apenas nós.'

Essa ideia, também, captura um entendimento (menos familiar e mais controverso) sobre a província especial do estado: 'o político' é definido por nossa capacidade de distinguir inimigos de amigos .



Em outras palavras, a política geralmente envolve medo. Dentro Moscas , a ansiedade sobre a besta é finalmente alimentada e canalizada pelo líder emergente, Jack. Ele inicialmente dispensa o monstro: 'é claro ... [não] há uma coisa-cobra.' Mas Jack rapidamente muda de tom ao perceber que a presença sombria da criatura reforça sua autoridade. Como ele diz, 'se houvesse uma cobra, nós a caçaríamos e matávamos ... Sou um caçador ou não?').

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Assim é na ilha e em nosso próprio solo. Nós temos uma longa tradição de orientar nossa política em torno do medo. Este arco de medo se estende desde nosso primeiro sistema partidário até o movimento Anti-Maçom, as Medas Vermelhas dos anos 20 e 50, a Guerra ao Terror e, mais recentemente, teorias de conspiração .

Ao oferecer visões sombrias de estados opressores ou falidos, a ficção distópica e apocalíptica é inerentemente política. Mas senhor das Moscas difere de muitos de seus pares literários por reservar sua crítica mais incisiva para as democracias liberais. Desse modo, o romance é especialmente interessante: criticar estados totalitários, como o do Big Brother 1984 ou de Huxley Admirável Mundo Novo é o equivalente ideológico de atirar em peixes em um barril. É uma operação muito mais delicada expor as fraquezas que são subprodutos dos princípios que valorizamos.

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Golding aponta para três formas de disfunção política que surgem de nossos valores democráticos e liberais.

A primeira ideia, ecoando A famosa crítica de Platão , é que nossa abertura à governança popular nos deixa suscetíveis a alegações duvidosas e até absurdas de governar. Considere a indignação de Jack, que insiste que ele 'deveria ser o chefe ... porque sou corista capítulo e monitor-chefe. Eu posso cantar dó sustenido. ” Até Ralph, um líder claramente superior, é escolhido sem 'um bom motivo'. O melhor que Golding pode dizer é que ele possui “imobilidade ... tamanho e aparência atraente”. Pesquisas recentes corroboram nossa suspeita de que a boa aparência, e não a boa política, conduz muitas decisões eleitorais.

Um segundo problema relacionado que o romance revela é nossa tendência a dar aos eleitores o que eles querem, em vez de fazer as escolhas difíceis, mas necessárias, proverbiais. Ralph insiste firmemente que manter o fogo como um farol de resgate é 'a coisa mais importante na ilha'. Mas essa prioridade é derrotada por Jack e sua promessa de 'caçar, ter banquetes e se divertir'. Qualquer número de nossos próprios problemas políticos (o futuro dos direitos, nossas perspectivas de diminuir a dívida nacional, degradação ambiental) podem ser, pelo menos em parte, atribuídos à relutância dos funcionários em perturbar o eleitorado de hoje.

Finalmente, Golding levanta uma terceira questão que fez uma aparição especial em nossos 21stordem política do século. A celebração louvável das diferenças e igualitarismo pelas democracias pode, às vezes, causar estragos na arena das políticas públicas, especialmente quando os argumentos concorrentes sobre 'o bem' incluem alegações contestadas sobre os fatos e os dados que sustentam esses debates.

Dentro Moscas , isso se desenrola de forma trágico-cômica, quando a assembleia de meninos põe em votação a condição de “fantasmas”. Quando o pensativo Porquinho objeta que tais entidades estão além do escopo da razão e da ciência, ele encontra resistência. Como disse um jovem: 'Piggy diz ... a vida é científica, mas não sabemos, não é?' Esse ceticismo reflete o tom de muitas das conversas públicas de hoje, em áreas como mudanças climáticas e evolução .

No fim de senhor das Moscas Ralph, caçado por Jack e seus seguidores assassinos, chora pelo 'fim da inocência, a escuridão do coração do homem.'

Essa avaliação sombria da condição humana pode parecer impossível - para onde vamos a partir daí? Mas Golding indicou, de forma mais ampla, que o “tema do livro é uma tentativa de rastrear o defeito da sociedade até o defeito da natureza humana”. E nesta agenda temos um convite não ao desespero, mas a questionar uma questão urgente e inevitável, uma questão tão antiga quanto a política: como uma espécie inventiva, mas falível, se organiza para sobreviver não apenas às exigências do momento, mas ao inevitável demandas de amanhã? senhor das Moscas nos lembra com desconforto que, no que diz respeito ao planejamento político, o futuro é agora.

perguntas que fazem alguém se apaixonar por você

Bruce Peabody é professor de ciência política na Fairleigh Dickinson University em Madison, New Jersey. Ele escreveu sobre a intersecção da cultura popular e da teoria política em locais como The Good Men Project , Magazine Americana e Gadfly. Atualmente, ele está escrevendo um livro sobre o heroísmo americano.

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