A ligação entre sono, memória e PTSD

Seu cérebro organiza suas memórias durante o sono graças a alguma neurociência incrível.

A ligação entre sono, memória e PTSDThe Science of Sleep, New Line Cinema, 2006.

Os objetos moles de um quilo que carregamos em nossas cabeças - nossos cérebros! - são mal compreendidos. Embora valha a pena examinar qualquer um dos comportamentos que emergem dos 100 trilhões de sinapses em nossos cérebros, o sono talvez seja o mais atraente. Atualmente, a melhor resposta disponível sobre por que os seres humanos precisam dormir é porque ficamos cansados . Para algo que passamos um terço de nossas vidas fazendo, não entendemos muito sobre isso.

Embora não entendamos a necessidade fundamental do sono, nós Faz compreender algumas das coisas que acontecem enquanto dormimos. Ao dormir, o cérebro parece dedicar muitos de seus recursos para consolidando e armazenando memórias . Pesquisas recentes sugerem que, quando o processo de criação de memória do cérebro está fora de controle, ele pode tornar o cérebro mais suscetível ao transtorno de estresse pós-traumático (PTSD).



Como processamos memórias em nosso sono

Nossas memórias, ao que parece, são altamente dependentes de o que esquecemos. Durante o dia, nossos cérebros estão gravando. À noite, eles mudam para a edição, cortando detalhes estranhos e consolidando os importantes. Sem essa fase de edição, o cérebro estaria lotado com tanto lixo que - como um colecionador procurando seu cartão de previdência social - não seria capaz de encontrar as coisas importantes necessárias para a sobrevivência. O esquecimento também permite que o cérebro apague fatos desatualizados e imprecisos para que possam ser substituídos por informações atualizadas.



Mas o cérebro só pode apagar informações na ausência de um certo neurotransmissor. A noradrenalina - a substância química em seu cérebro relacionada ao estresse, estado de alerta, ansiedade e assim por diante - também promove o aprendizado e ajuda a criar memórias mais duradouras e mais fortes. Isso faz sentido intuitivamente: se um humano ancestral fosse atacado por um jaguar em um canto específico da selva, essa experiência estressante deixaria uma forte impressão. Com essa experiência totalmente impressa no ser humano, eles podem evitar essa área no futuro.

A noradrenalina também bloqueia a capacidade do cérebro de esquecer. Essa é parte da razão pela qual seu cérebro quase sempre registra informações. Durante o dia, uma pequena protuberância em uma das partes mais profundas e mais antigas do cérebro, chamada locus coeruleus, está constantemente bombeando norepinefrina e fica particularmente inquieta quando algo estressante ocorre - como, digamos, ser atacado por um jaguar.



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Este minúsculo nó na parte de trás do seu cérebro desliga-se brevemente quando o cérebro faz a transição para o sono REM. Durante o sono REM, é quase completamente inativo. Como resultado, seu cérebro pode começar a editar as memórias que coletou ao longo do dia, eliminando informações estranhas e preservando coisas importantes.



Como o sono funciona mal sob PTSD

Em pessoas com PTSD, o locus coeruleus se recusa a dormir. A disfunção do sono é um sintoma bem conhecido de PTSD, seja insônia, pesadelos ou sonambulismo. Essas disfunções podem ser o resultado da falha do locus coeruleus em desligar, fazendo com que ele bombeie continuamente norepinefrina.

Soldados dos EUA fecham os olhos no Afeganistão. (Foto de Romeo Gacad / AFP / Getty Images)

Como resultado, o cérebro continua a armazenar memória, mas não consegue retirar informações irrelevantes. Para vítimas de trauma, essa informação irrelevante pode ser a experiência emocional de seu trauma; sob função normal, o cérebro sabe que não é útil reviver um evento traumático toda vez que ele é sonhado. Com um locus coeruleus hiperativo, no entanto, essa informação irrelevante e prejudicial é retida. Alguns teorizam que os pesadelos recorrentes comuns a quem sofre de PTSD são o resultado do cérebro tentando, mas falhando, para processar essas memórias traumáticas .

A privação de sono pode ajudar?

Existem algumas evidências de que ficar acordado após uma experiência traumática pode atenuar a gravidade do PTSD. UMA estudar expôs vários ratos a um estressor (areia de gato suja, que cheirava a um dos principais predadores dos ratos). Então, alguns desses ratos não puderam dormir por um período de tempo. Os ratos privados de sono mais tarde mostraram menos sinais comportamentais e fisiológicos de uma resposta semelhante ao PTSD.

Esta pesquisa sugere que pode ser possível melhorar PTSD por permanecer acordado por um período de tempo após a exposição ao trauma. Ficar acordado significaria que seu cérebro continuaria a registrar, o que, em tese, enterraria a memória traumática no ruído de outras memórias para se consolidar.

No entanto, tudo isso precisa ser encarado com cautela. Os ratos são obviamente criaturas menos complexas do que os seres humanos. Compreender como a memória, o sono e o trauma se relacionam certamente fornece um caso lógico para explicar por que a privação do sono pode ser benéfica após um trauma, mas o cérebro humano tem quase um quilo de complexidade. As soluções para seus problemas nem sempre são fáceis.

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