John Laurens

John Laurens , (nascido em 28 de outubro de 1754, Charleston, Carolina do Sul [EUA] - morreu agosto 27 de 1782, Rio Combahee, ao sul de Charleston), oficial da Guerra Revolucionária Americana que serviu como ajudante de campo do general George Washington.

John era filho de Henry Laurens, um estadista americano que se alinhou com a causa patriota desde cedo. John foi educado na Inglaterra, e quando voltou para América em 1777 ele se juntou à família militar de Washington ao lado Alexander Hamilton e a Marquês de Lafayette . Nesta época, o ancião Laurens estava servindo como presidente do Congresso Continental, e John foi incumbido do delicado dever de servir como presidente de Washington confidencial secretário, tarefa que desempenhou com muito tato e habilidade. Ele esteve presente em todas as principais batalhas de Washington, de Brandywine a Yorktown, e sua bravura pessoal - que às vezes beirava a precipitação - foi observada tanto por seus homens quanto por seus colegas oficiais. Sobre a conduta de Laurens na Batalha de Brandywine, Lafayette escreveu: Não foi sua culpa não ter sido morto ou ferido; ele fez tudo o que foi necessário para obter um ou outro.



O temperamento impetuoso de Laurens estava em plena exibição durante sua disputa pública com o general Charles Lee. A incompetência de Lee na Batalha de Monmouth (28 de junho de 1778) levou a uma corte marcial, e tanto Laurens quanto Hamilton testemunharam contra Lee durante esse julgamento. Lee foi considerado culpado em todas as três acusações contra ele, mas, apesar da extrema leniência da sentença - suspensão do exército por um ano em vez da perspectiva de um pelotão de fuzilamento - ele protestou contra seus acusadores. Ele desacreditado Washington em cartas pessoais e na imprensa, e ele insultou pessoalmente Hamilton e Laurens, chamando-os de tesourinhas sujas que sempre se insinuam perto de pessoas em altos cargos. Laurens desafiou Lee para um duelo e, com Hamilton servindo como seu segundo, Laurens encontrou Lee em 23 de dezembro de 1778. Lee propôs um desvio da prática padrão de duelo. Em vez de caminhar dez passos um do outro, girar e atirar, ele sugeriu que os dois homens se encarassem e avançassem, atirando a uma distância que cada um considerou adequada. Seguindo isto protocolo , a um alcance de cerca de seis passos, os dois homens atiraram. O tiro de Lee foi errado, mas o tiro de Laurens acertou Lee na lateral. Lee e Laurens inicialmente preferiram prosseguir com outra tentativa, mas Hamilton e o major Evan Edwards, o segundo de Lee, convenceram a dupla de que a honra havia sido satisfeita e que eles deveriam encerrar o caso.



Enquanto a campanha britânica no Sul ganhava impulso no início de 1779, Laurens retornou à Carolina do Sul para ajudar na defesa de seu estado natal. Lá, ele continuou a pressionar por uma causa que provaria ser uma de suas paixões ao longo da vida - a alforria, neste caso como uma recompensa pelo serviço de escravos no Exército Continental. Em março de 1779, o Congresso Continental autorizou o pagamento de até US $ 1.000 aos proprietários de escravos da Geórgia e da Carolina do Sul para cada escravo que se alistasse e prometeu a emancipação dos escravos que serviram até o fim da guerra. A proposta de Laurens - que batalhões negros deveriam ser formados e liderados por oficiais brancos - anteciparia um desenvolvimento no exército da União durante o guerra civil Americana mais de 80 anos depois, mas encontrou pouco apoio na época.

Yorktown, Cerco de

Yorktown, Siege of Painting retratando o assalto ao Redoubt 10, durante o Cerco de Yorktown, 14 de outubro de 1781. Centro de História Militar do Exército dos EUA



Ele foi capturado pelos ingleses durante a queda de Charleston em maio de 1780, mas foi transferido de volta para os americanos como parte de uma troca de prisioneiros em novembro daquele ano. Após sua libertação, ele foi selecionado por Washington para servir como um enviado especial do King Luís XVI da França. Laurens pediu suprimentos para socorrer os exércitos americanos. A cooperação mais ativa das frotas francesas com as forças terrestres na Virgínia, que foi um resultado de sua missão, trouxe a derrota do general britânico Charles Cornwallis em Yorktown. Laurens voltou ao exército e em Yorktown estava com Hamilton à frente de um grupo de assalto americano que capturou o Reduto 10. Ele foi designado, junto com Louis-Marie, visconde de Noailles, para acertar os termos da rendição, que praticamente terminou a guerra. Em uma escaramuça em 27 de agosto de 1782, no rio Combahee, na Carolina do Sul, antes que a paz fosse formalmente concluída, Laurens foi morto em uma emboscada britânica.

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