Este é o membro mais perigoso do gabinete de Trump?

Uma das nomeações menos discutidas, mas potencialmente mais desastrosas, é na área de educação: Betsy DeVos. Sua agenda anti-intelectual criaria raízes nas mentes mais jovens da nação, filtrando-se pelas gerações descendentes.

O presidente Donald Trump e Betsy DeVos posam para uma foto após sua reunião no Trump International Golf Club, em 19 de novembro de 2016 em Bedminster Township, Nova Jersey. (Foto de Drew Angerer / Getty Images)O presidente Donald Trump e Betsy DeVos posam para uma foto após sua reunião no Trump International Golf Club, em 19 de novembro de 2016 em Bedminster Township, Nova Jersey. (Foto de Drew Angerer / Getty Images)

Richard Hofstadter está na moda. Desde a ascensão de Donald Trump, o termo 'anti-intelectualismo' tem sido usado infinitamente, em parte graças ao anúncio que, 'Eu amo os mal educados.'




O trabalho de Hofstadter é mais matizado, é claro. Ele reconheceu que a apreciação intelectual é cíclica, dependente de forças culturais. Obama foi ridicularizado como professor, uma qualidade que muitos outros americanos apreciam; o jornalista Ta-Nehisi Coates recentemente expressou admiração sobre a inteligência que ele tem. Com Trump, entramos em uma nova (ou velha) fase do ciclo.



Isso pode ser testemunhado em suas nomeações para o gabinete. Um secretário de Estado com laços econômicos questionáveis ​​com regimes opressores; um secretário de energia que deseja abolir essa agência (se ao menos conseguisse lembrar seu nome); uma secretária do Trabalho que despreza salários mínimos mais altos, mas adora mulheres carnívoras de biquíni; um cético em relação às mudanças climáticas que dirige o EPA.

qual parte do cérebro é a última a se desenvolver

Uma das confirmações menos discutidas, mas potencialmente mais desastrosas, está na educação. Betsy DeVos criticou Trump e até arrecadou fundos para outros candidatos republicanos, mas ela se encaixa perfeitamente na narrativa 'mal-educada'. Como outras opções, ela quer reduzir a agência de que está encarregada, entregando o poder a agências estaduais e locais, ao mesmo tempo que promove vales escolares.



O programa de vouchers apóia a competição de mercado livre, um tema recorrente na administração futura. Por exemplo, Jim O’Neill, um candidato potencial para administrar o FDA, tem declarou que o governo precisa de menos supervisão e menos ensaios clínicos; ele afirma que o mercado vai descobrir. DeVos segue uma linha semelhante na educação. Ela planeja separando o sistema de escola pública de “monopólio administrado pelo governo” em favor do ensino privado, formal e - podemos argumentar, especialmente - do ensino religioso.

DeVos e seu marido, Dick, são bilionários com uma forte crença no Cristianismo - ela já declarou que a escolha da escola vai 'avançar o reino de Deus'. Eles argumentaram que as escolas públicas “deslocaram” a igreja na vida americana. Como ativista, DeVos assumiu como missão minar o sistema por meio de vouchers, conduzindo mentes jovens para escolas que não estão sujeitas à inconveniente Primeira Emenda.



Dentro Antiintelectualismo na vida americana , Hofstadter lembra aos leitores que a religião não é inerentemente oposta à educação. Na verdade, a vida intelectual floresceu devido ao protestantismo nos séculos 18 e 19 - a mesma igreja em que DeVos foi criado. Mas, oh, como as religiões mudam. O que aconteceu não foi puramente americano, Hofstadter argumenta, mas uma consequência natural do desenvolvimento intelectual nas comunidades religiosas. Uma fratura entre “mente e coração” deu início à lenta dissolução das atividades intelectuais.

Muito antes de a América ser descoberta, a comunidade cristã estava perenemente dividida entre aqueles que acreditavam que o intelecto deve ter um lugar vital na religião e aqueles que acreditavam que o intelecto deveria ser subordinado à emoção ou, na verdade, abandonado aos ditames da emoção.

À medida que o país crescia e as tribos se fragmentavam, a corrida por um cristianismo puro começou. À medida que o entusiasmo por novos movimentos turbulentos evoluiu, o 'clero profissional erudito sofreu uma perda de posição'. A religião racional, Hofstadter argumenta, declinou à medida que os cidadãos confiavam mais em seu mecanismo de sobrevivência paralímbica reptiliana: do meu jeito ou de nenhum jeito.

Vamos considerar o sentimento de Hofstadter à luz de uma compreensão mais atual da neurociência. Não importa o quão lógico um pensador possa ser, nossos cérebros são projetados para responder ao nosso ambiente de forma rápida e adequada, o que significa que as reações emocionais sempre ocorrem primeiro. Existem técnicas (como a meditação) que fortalecem a resolução entre o sistema paralímbico e o córtex pré-frontal, a parte racional do cérebro. Isso significa que você é capaz de sentir uma resposta emocional, mas não imediatamente atacar com medo, desdém ou ódio. Você é capaz de ver muitos lados de uma discussão, sem sempre usar o seu próprio padrão.

O problema é que esse processo requer educação para entender. Apelando e defendendo as emoções sobre tudo o mais - defendendo uma ideologia religiosa específica, por exemplo -, pessoas como DeVos causam um curto-circuito no lento e árduo processo de pensamento crítico necessário para diferenciar entre imaginação e realidade. Eles acreditam que o jeito deles é a caminho. Uma vez que isso aconteça, silenciar sua oposição será fácil. Você se fez acreditar que tem um mandato divino, que supera toda a racionalidade terrena. A educação torna-se secundária em relação à fidelidade a essa crença. E se a educação contradiz ou sufoca essa crença, ela deve ser erradicada a todo custo.

Essa é uma mentalidade perigosa em um sistema escolar público em dificuldades. A educação americana é a mais caro no mundo, mas os resultados recentes são fracos; nós atualmente décimo quarto lugar no mundo. Uma vez que 90 por cento das escolas particulares estão associadas a um grupo religioso, a 'escolha' de DeVos realmente não é uma. Ela tentará doutrinar grandes grupos de crianças em um sistema que ensina uma maneira particular de ver o mundo, que seja mais emocional, menos racional e de acordo com o que ela acredita.

Chamamos as cidades de bolhas, mas as nações também. A América é o único país desenvolvido além da Austrália com funcionários eleitos que negam as mudanças climáticas. Algumas dessas mesmas figuras dão crédito ao criacionismo. É difícil levar a sério homens e mulheres que expõem ideias tão ridículas, mas suas posições de poder proeminentes lhes dão a capacidade de legislar. Isso só vai piorar com a próxima administração.

DeVos está certo em uma coisa: as escolas públicas estão com problemas. Não apenas precisamos nos concentrar mais em ciências e matemática, especialmente porque a última disciplina pertence ao pensamento crítico em estatísticas (então vamos parar de acreditar em pesquisas e pesquisas tendenciosas, bem como em notícias falsas), precisamos de uma apreciação mais forte de e educação nas artes, preparo físico, nutrição e sexualidade. Legiões crescentes de cérebros subculturados não contribuem para uma mente cultural sólida. Embora seja maravilhoso que crianças de seis anos possam desenvolver aplicativos, aprender como tratar seu parceiro e respeitar outras culturas é igualmente, se não mais importante, no âmbito mais amplo da vida.

Ignorar Betsy DeVos é perigoso. Ela tem uma agenda que vai cumprir o pior destino de todos: retroceder séculos no relógio das mentes jovens por meio do pensamento mágico e tendencioso.

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O próximo livro de Derek, Whole Motion: treinando seu cérebro e corpo para uma saúde ideal , será publicado em 7/4/17 pela Carrel / Skyhorse Publishing. Ele está baseado em Los Angeles. Fique em contato Facebook e Twitter .

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