Comprar experiências é melhor do que comprar coisas? Não para todos

Todos ficam mais felizes com a compra de experiências, certo? Um novo estudo nos diz para repensar nosso clichê.

Uma mulher pula no mar enquanto a competição pro-surf Boardmasters acontece na praia de Fistral em 7 de agosto de 2013 em Newquay, Inglaterra. (Foto de Matt Cardy / Getty Images)Uma mulher pula no mar. Valeu a pena comprar as férias na praia? (Foto de Matt Cardy / Getty Images)

O dinheiro não compra felicidade, mas pode alugá-la por muito tempo. Sabendo disso, muito esforço foi despendido tentando descobrir como maximizar a felicidade que obtemos com o dinheiro que gastamos. Ultimamente, tem sido quase clichê mencionar como estudos mostrar experiências de compra é melhor para a felicidade do que comprar coisas. No entanto, novas pesquisas revelam um problema gritante com esse clichê.




A coisa sobre as coisas

PARA papel publicado recentemente em Ciência Psicológica de Jacob C. Lee , Deborah Hall , e Wendy Wood questiona os métodos de estudos anteriores, que tendem a usar estudantes universitários relativamente ricos como cobaias. O objetivo do estudo era verificar se os resultados dos testes anteriores se mantinham quando pessoas menos ricas eram incluídas.



Os pesquisadores pediram aos participantes do teste que respondessem a perguntas sobre sua renda, emprego e nível de educação. Os sujeitos foram então categorizados de acordo com suas respostas para dar uma noção de sua classe social usando o Escala MacArthur de Status Social Subjetivo .



Os três testes começaram. Os participantes foram primeiro solicitados a relembrar uma compra recente de um item material e uma experiência. Essa compra foi então classificada em uma escala que mostra o quão feliz ela os deixava e colocada em uma faixa de 'definitivamente experiencial' a 'definitivamente objeta'.

Os dados eram claros, enquanto os participantes das classes mais altas ficavam mais felizes com a compra de materiais, os participantes das classes mais baixas ficavam mais felizes com a compra de objetos.



No segundo teste, os participantes foram designados aleatoriamente para relembrar um material ou uma compra experimental que fizeram e avaliar o quão felizes isso os deixou. Novamente, as cobaias das classes mais altas disseram que ficavam mais felizes com a compra de experiências, enquanto as das classes mais baixas preferiam os bens materiais.



No último teste, os participantes foram novamente solicitados a relembrar uma compra material ou experimental e, em seguida, imaginar que sua renda aumentou ou diminuiu em 50%. Foi-lhes então pedido que considerassem como alterariam o seu orçamento devido a esta mudança e como se sentiriam ao ver este choque nas suas finanças.

Depois de imaginar que suas finanças haviam mudado um pouco, eles foram solicitados a considerar o quão felizes uma compra material ou experimental os deixaria. Alguns participantes foram instruídos a pensar nos mesmos itens que haviam pensado no início da tarefa e outros foram instruídos a pensar em novos itens que poderiam fazer em seu novo nível de renda imaginado.



Embora o efeito fosse mínimo, havia uma tendência de as pessoas preferirem experiências de compra quando imaginavam que suas finanças estavam melhorando e comprar bens quando sua condição piorava.

O que tudo isso significa?

Quando o dinheiro está apertado, comprar coisas materiais nos deixa mais felizes do que comprar experiências. Quando estamos ganhando dinheiro, é o contrário.



escritor Juliet Hodges sugere que as descobertas estão relacionadas a quanto tempo de lazer temos. A ideia é que as pessoas abastadas precisarão comprar experiências para preenchê-la, enquanto as pessoas em situação pior desejariam itens que economizassem tempo. Esta ideia é baseada em vários estudos que mostram o quanto as pessoas mais felizes são feitas por compras que economizam tempo .



Deve-se notar, porém, que o estudo foi baseado em pessoas que se lembram do quão felizes suas compras as deixavam. Isso reduz a confiabilidade do estudo, pois a memória pode apresentar falhas. No entanto, o achado básico do estudo é corroborado pelo último teste, mesmo sem apelar para a memória.

Então, o que devo fazer se estiver na classe baixa?

Não pense que você não pode ser feliz porque sabe que comprar experiências é irresponsável devido à sua condição atual. A melhor coisa a fazer, do ponto de vista puramente de custo-benefício, é comprar as coisas de que você precisa. A recompensa pela felicidade será tão boa quanto se você tivesse comprado uma saída noturna cara demais.



Não era óbvio?

Parece meio óbvio que as pessoas que não têm dinheiro suficiente para compras experienciais extravagantes podem obter mais felicidade por ter certas coisas, algumas das quais podem ser desesperadamente necessárias. No entanto, estudos anteriores sobre essa ideia não levaram em consideração os níveis de renda e tendiam a ter sujeitos de teste que eram mais ricos do que o resto da população.

É mais um exemplo de fenômeno que só foi estudado em alguns grupos; levando-nos a ter uma ideia incorreta sobre como outras pessoas foram afetadas. A tendência de usar estudantes universitários como cobaias acontece tanto que existe até uma sigla para a típica matéria de teste: ESTRANHAS .



Ter mais coisas nem sempre significa mais felicidade, mas não ter nada também não é muito divertido. Este artigo nos lembra que os estudos sobre como o dinheiro pode influenciar a felicidade devem ter o cuidado de lembrar também as pessoas sem dinheiro.

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