Como Hemingway se sentia sobre a paternidade

A paternidade poderia ser uma distração do que mais importava para ele: sua escrita.

Fotografia de Ernest Hemingway com seu filho John Hadley Nicanor (Bumby) Ernest Hemingway segurando seu filho 1927 (Wikimedia Commons)

Ernest Hemingway era carinhosamente chamado de “papai”, mas que tipo de pai ele era?




Em minha função como Editor Associado da Projeto Cartas de Hemingway , Gasto meu tempo investigando as aproximadamente 6.000 cartas enviadas por Hemingway, 85% das quais estão sendo publicadas pela primeira vez em uma série de vários volumes. O último volume - o quinto - abrange suas cartas de janeiro de 1932 a maio de 1934 e nos dá uma visão íntima da vida cotidiana de Hemingway, não apenas como escritor e esportista, mas também como pai.



Durante este período, Hemingway explorou as profundezas emocionais da paternidade em sua ficção. Mas suas cartas mostram que a paternidade pode ser uma distração do que é mais importante para ele: sua escrita.

'Sem álibis' no ramo da escrita

Hemingway teve três filhos. Seu filho mais velho, John - apelidado de 'Bumby' - nasceu para Ernest e sua primeira esposa, Hadley, quando Ernest tinha 24 anos. Ele tinha Patrick e Gregory com sua segunda esposa, Pauline.



Hemingway inicialmente abordou a paternidade com alguma ambivalência. Em suas memórias de 1933 ' A autobiografia de Alice B. Toklas , 'Gertrude Stein lembra que uma noite Hemingway veio fazer uma visita e' anunciou ... com grande amargura 'que ele era' muito jovem para ser pai '.

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Quando o quinto volume de cartas abre em janeiro de 1932, Hemingway está tentando terminar ' Morte à Tarde , 'seu relato de não ficção sobre as touradas, em uma casa com um bebê de seis semanas, uma criança de três anos que ingere veneno de formiga e quase morre, uma esposa ainda se recuperando de uma cesariana, junto com todos os problemas do cotidiano de casa própria, de um telhado com goteiras a fiação defeituosa.



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Ernest Hemingway e Pauline Pfeiffer Hemingway, com Gregory, Patrick e Bumby em Key West, 1933. (Biblioteca da Universidade de Princeton, fornecido pelo autor)

Hemingway explicou a sua sogra, Mary Pfeiffer, que se seu último livro falhasse, ele não poderia simplesmente chamar os leitores de lado e dizer: 'Mas você deveria ver como é um garotão Gregory ... e você deveria ver nosso maravilhoso sistema de abastecimento de água e vou à igreja todos os domingos e sou um bom pai para minha família ou o melhor que posso. '

Não há 'álibis' no ramo da escrita, continuou Hemingway, e 'um homem é um tolo' permitir que qualquer coisa, até mesmo a família, interrompa seu trabalho. 'Refugiar-se nos sucessos domésticos', acrescentou ele, 'é apenas uma forma de desistir.'

Para Hemingway, o trabalho não significava simplesmente sentar-se à mesa e escrever. Também incluiu as várias aventuras pelas quais ele era famoso - o pescaria , Caçando , viajando e socializando com as pessoas que conheceu ao longo do caminho. Embora ensinasse os meninos a pescar e atirar quando fossem mais velhos, quando eram bem pequenos não hesitou em deixá-los com babás ou parentes por longos períodos.

Esta separação foi particularmente difícil no mais novo, Gregory, que, desde muito jovem, foi deixado durante meses aos cuidados de Ada Stern, uma governanta que viveu até seu sobrenome. Patrick às vezes acompanhava seus pais em suas viagens ou ficava com outros parentes. Bumby, o mais velho, dividia seu tempo entre o pai e a mãe em Paris. A vida das crianças era tão peripatética que, no Projeto Cartas, mantemos uma planilha para acompanhar seu paradeiro a qualquer momento.

'Papa' explora pais e filhos em sua ficção

No entanto, não seria correto dizer que Hemingway não se importava com seus filhos. No último volume de cartas, três são endereçadas a Patrick, duas delas decoradas com pontos circulados, uma tradição da família Hemingway chamada de 'toosies', que representava beijos.

Em suas cartas para seus filhos, Hemingway às vezes desenhava pontos chamados de 'toosies', que representavam beijos. (Biblioteca da Universidade de Princeton, autor fornecido)

Na ficção de Hemingway podemos perceber a profundidade desse sentimento paternal e, em suas cartas, os momentos domésticos que o inspiraram.

Em novembro de 1932, com seus dois filhos mais novos doentes com tosse convulsa e sendo cuidados por sua mãe na casa de seus avós em Arkansas, Hemingway adiou uma viagem a Nova York para ficar em Key West com Bumby.

'Ele é um bom garoto e um bom companheiro', escreveu Hemingway a seu editor, Maxwell Perkins, 'mas não quero arrastá-lo muito pelos bares clandestinos.'

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Naquele mesmo mês, Hemingway trabalhou na história de um pai e filho viajando juntos que se tornaria ' Pais e filhos 'na coleção' O vencedor não leva nada . ' É uma das únicas histórias em que Nick Adams - um personagem recorrente semiautobiográfico - é retratado como um pai, e a peça reflexiva e melancólica foi escrita apenas três anos depois do próprio pai de Hemingway morreu por suicídio .

Na história, Nick está dirigindo por um trecho de rodovia no campo com 'seu filho dormindo no banco ao seu lado' quando começa a pensar em seu pai.

Nick lembra muitos detalhes sobre ele: sua visão, boa; seu odor corporal, ruim; seu conselho sobre caça, sábio; seu conselho sobre sexo, doentio. Ele reflete ao ver o rosto do pai depois que o agente funerário fez 'certos reparos executados com elegância e de duvidoso mérito artístico'.

Nick fica surpreso quando seu filho começa a falar com ele, porque ele 'se sentia muito sozinho', embora 'este menino tivesse estado com ele'. Como se estivesse lendo os pensamentos do pai, o menino se pergunta: 'Como era, papai, quando você era menino e costumava caçar com os índios?' '

As cartas de Hemingway mostram que outra história da coleção, ' Um dia de espera , 'foi inspirado pela luta de Bumby com a gripe no outono de 1932. É uma história aparentemente alegre sobre a incompreensão de um menino sobre as diferenças entre as escalas de temperatura em graus centígrados e Fahrenheit. Como Bumby, o protagonista, 'Schatz' - um dos outros apelidos de Bumby, um termo carinhoso em alemão - estuda na França, mas fica com o pai quando adoece. Schatz aprendeu na escola que ninguém consegue sobreviver a uma temperatura de 44 Celsius, então, sem o conhecimento de seu pai, ele passa o dia esperando a morte de sua febre de 102 Fahrenheit.

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Mas há mais nesta história do que uma reviravolta. - Você não precisa ficar aqui comigo, papai, se isso o incomoda - diz o menino. “Isso não me incomoda”, responde o pai. Sem querer, ele deixa seu filho acreditar, por um dia inteiro, não apenas que o menino vai morrer, mas que sua morte não tem importância para seu pai.

Nesta pequena história - uma das histórias que ele contou a Perkins foi escrita 'absolutamente como acontecem' - encontramos um herói inesperado de Hemingway na forma de um menino de nove anos que corajosamente enfrenta a morte sozinho.

Embora uma vez ele tenha escrito que queria que 'Winner Take Nothing' fizesse 'uma imagem do mundo inteiro', Hemingway também parecia compreender que ninguém jamais conhece verdadeiramente a experiência subjetiva de outra pessoa, nem mesmo um pai e um filho.

Couve de Verna , Editor Associado, The Letters of Ernest Hemingway e Professor Assistente de Pesquisa de Inglês, Pennsylvania State University

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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