Como o Cup Noodles se tornou uma das maiores histórias de sucesso de negócios transpacíficos de todos os tempos

Na América, o Cup Noodles conseguiu esconder suas raízes japonesas.

Charles Deluvio / Unsplash



Veja um recipiente de Cup Noodles em uma loja de conveniência e você pode pensar em dormitórios e calorias baratas.





Mas houve um tempo em que comer na embalagem icônica do produto exalava cosmopolitismo, quando a refeição em movimento simbolizava a possibilidade – uma comida industrial japonesa com um toque americano.

Cup Noodles – comercializado pela primeira vez no Japão há 50 anos, em 18 de setembro de 1971, com um nome em inglês, o s foi parado por causa de um erro de tradução – são ramen instantâneos portáteis comidos com um garfo direto de seus copos branco, vermelho e dourado .



Eu pesquiso como os produtos se movem entre a América e o Japão , criando novas práticas no processo. Para mim, Cup Noodles conta uma história de cruzamento de culturas, e sua jornada transpacífica revela como o Japão vê a América desde a Segunda Guerra Mundial.



Um flash de inspiração

É uma história amplamente contada no Japão: Cup Noodles foi criado pela mesma pessoa que inventou o ramen instantâneo, Ando Momofuku, que, em 1948, fundou a Nissin Foods.

Ando nasceu em Taiwan ocupada pelo Japão e mudou-se para Osaka em 1933. No Japão devastado pela guerra, Ando viu as pessoas fazerem fila para comprar tigelas baratas de macarrão de estandes em mercados negros . O macarrão foi feito com farinha de trigo doada pelos Estados Unidos para fazer pão, um alimento mais recheio, mas menos comum na dieta japonesa .



Ando queria fazer macarrão que as pessoas pudessem comer facilmente em casa, então ele construiu um galpão de laboratório em seu quintal .

Depois de várias tentativas fracassadas, a inspiração veio em 1958. Enquanto observava sua esposa, Masako, fritar tempura, ele notou que o óleo removeu a umidade.



Ele então percebeu que macarrão frito e seco pode ser re-hidratado quando fervido . Podem ser adicionados temperos em pó e coberturas desidratadas, possibilitando inúmeras combinações de sabores. Ando escolheu o frango para o primeiro sabor porque a canja de galinha parecia rica, nutritiva e americana.



Porque o Chikin Ramen de Ando custa seis vezes o preço de uma tigela de macarrão fresco , ele teve problemas para atrair investidores. Sua solução foi levar seu produto diretamente ao público por meio de eventos de degustação. Chikin Ramen pegou e mais tarde se tornou um dos alimentos mais prevalentes no Japão pós-guerra.

Em meados da década de 1960, as vendas japonesas de seu Chikin Ramen – e produtos derivados como Espagênia , um espaguete instantâneo criado em 1964 – declinou, em parte, por causa da saturação do mercado. Ando então buscou um novo mercado para o ramen instantâneo: os Estados Unidos.



Nos EUA naquela época, comidas japonesas como Sukiyaki – carne e legumes cozidos em um hotpot – estavam em voga porque pareciam exóticos, mas se encaixavam no paladar geral americano. Ando acreditava que o ramen instantâneo poderia fazer o mesmo.

Então, em 1966, ele viajou para os Estados Unidos para promover o Chikin Ramen. Ele ficou surpreso ao ver os americanos quebrando pacotes de macarrão seco em pedaços, colocando-os em xícaras e derramando água fervente sobre eles, em vez de preparar Chikin Ramen em uma panela e depois sirva em uma tigela .



Quando Ando voltou ao Japão, partiu para criar um novo produto inspirado nessa técnica de preparação americana para vender no Japão.

Em movimento torna-se toda a raiva

Depois de muitas tentativas e erros, a equipe Nissin concebeu uma maneira de embrulhar um copo de espuma de plástico em torno de macarrão seco colocado no centro para facilitar a expansão . Diferentes sabores foram colocados em cima do macarrão para ajudá-los a cozinhar melhor e fazê-los parecer uma refeição mais completa. O copo tinha uma tampa de puxar inspirado em um recipiente de nozes de macadâmia Ando havia comido em seu voo transpacífico.

Otaka Takeshi, que criou o logotipo para a feira mundial de Osaka 1970 , projetou o copo para parecer cosmopolita e de ponta, com grandes palavras em inglês em uma fonte psicodélica vermelha acima de pequenas palavras em japonês e com faixas douradas inspirado em pratos caros . Cup Noodle incluía aproximadamente a mesma quantidade de ramen que os pacotes secos, mas custa quatro vezes mais porque era mais caro fazer. O preço fez Cup Noodle parecer luxuoso.

Mas no Japão, comer enquanto caminha é considerado rude. Também é difícil fazer com pauzinhos. Então Nissin decidiu mudar a forma como as pessoas comem. Cada Cup Noodle veio com um pequeno garfo de plástico.

A Nissin realizou eventos de degustação no Japão para promover o Cup Noodle e ensinar as pessoas a comê-lo. A mais bem sucedida foi realizada em 21 de novembro de 1971, no distrito comercial de Ginza, em Tóquio. Atingiu jovens adultos passeando no Paraíso de Pedestres, A rua mais elegante do Japão .

Mais do que 20.000 unidades de Cup Noodle vendido em quatro horas.

Nissin também lançou o produto para trabalhadores em movimento, como as Forças de Autodefesa do Japão. Cup Noodle recebeu um impulso de mídia não intencional quando a cobertura de uma crise de reféns chamada o Incidente Asama-Sansō mostrou policiais comendo Cup Noodle para se aquecer .

A cobertura do Incidente Asama-Sansō mostrava policiais comendo Cup Noodles. Shotaaa/Wikimedia Commons , CC BY-SA

Mais do que uma comida da moda

Cup Noodle simbolizava a crença dominante no Japão do pós-guerra de que uma vida melhor poderia ser alcançada por meio de conveniência e conforto, seja por meio de eletrodomésticos como geladeiras e televisões ou comida para viagem.

As primeiras lojas de conveniência do Japão inaugurado em 1969 e tornaram-se os principais comerciantes do Cup Noodle. Notavelmente, a Nissin realizou seu evento Ginza Cup Noodle em frente ao primeiro McDonald's do Japão, que abriu no Pedestrian Paradise quatro meses antes, em 20 de julho de 1971 . Cup Noodle foi um dos primeiros alimentos vendidos em máquinas de venda automática no Japão, com o primeira máquina de venda automática de Cup Noodle instalado perto dos escritórios de Tóquio do jornal financeiro Nihon Keizai em Novembro de 1971 .

Com o tempo, o processo de fabricação melhorou e os preços caíram, e o ramen instantâneo tornou-se um alimento para populações economicamente precárias.

A Cup Noodle implantou várias estratégias de marketing japonesas bem-sucedidas. Eles incluem o lançamento de um fluxo constante de novos sabores – de comida japonesa confortável, como frango teriyaki, a pratos exóticos, como curry – juntamente com sabores de edição limitada que chamam a atenção, como Cheechili Curmato (chili, tomate e curry de queijo europeu, alguém?).

Profissionais de marketing tocou na nostalgia e colaborações de fãs para ajudar a vender o produto. A Nissin também adotou a popular prática de publicidade japonesa de contratar celebridades americanas para lançar seus produtos, com James Brown cantando sobre Cup Noodle com sabor de missô ao som de Get On Up em um anúncio de televisão memorável de 1992 .

Cup Noodles esconde suas raízes japonesas

Nenhuma dessas estratégias foi usada para vender Cup Noodle nos Estados Unidos, no entanto.

O produto seguiu um caminho diferente nos EUA, minimizando a estranheza e a moda e tornando-se uma comida americana comum.

Cup Noodle foi vendido pela primeira vez nos Estados Unidos em novembro de 1973, numa época em que os produtos japoneses como carros Toyota foram projetados para serem diferentes daqueles feitos na América, mas fáceis para os americanos entenderem, pronunciarem e aceitarem.

Americanizado como Cup O'Noodles – e mais tarde renomeado Cup Noodles, com um s, em 1993 – tinha macarrão mais curto que podia ser comido com uma colher e menos sabores do que os oferecidos no Japão.

A primeira fábrica da Nissin no exterior foi inaugurada em 1973 em Lancaster, Pensilvânia. Agora, em 2021, o Cup Noodles é feito em 80 países e territórios, cada um com sua próprias variantes locais . Por exemplo, você pode comer masala Cup Noodles na Índia e cogumelos Cup Noodles na Alemanha . Até maio de 2021, 50 bilhões de unidades dos Cup Noodles da Nissin foram vendidos em todo o mundo.

No Japão, o Cup Noodles agora representa uma mistura de modernidade e nostalgia. Visitantes de Museus de Cup Noodles do Japão podem fazer seus próprios Cup Noodles personalizados. Personagens populares como Yoda e a Hello Kitty venderam Cup Noodles no Japão.

Nos EUA, um anúncio de néon de 18 metros do Cup Noodles foi pendurado na Times Square de Nova York de 1996 a 2006 – um símbolo do alcance global da Nissin . Representava a ideia – comum no Japão – de que se tornar grande na América é a chave para o sucesso dos negócios.

Na América, no entanto, o Cup Noodles conseguiu esconder suas raízes japonesas.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

Neste artigo, a história da geopolítica da cultura

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