Como a Revolução Agrícola nos tornou desiguais

A história do comércio de igualdade por alimentos.

Como a Revolução Agrícola nos tornou desiguaisPixabay
  • A sociedade moderna é possível por causa da Revolução Agrícola.
  • Mas exigiu que abríssemos mão de algo que ainda hoje temos que recuperar: o igualitarismo.
  • Hoje, os excedentes de alimentos são, na verdade, um sinal de grande desigualdade. E o motivo é mais

Apesar das prateleiras de carne na minha delicatessen, dos corredores de enlatados na minha mercearia e da alface orvalhada no mercado do meu fazendeiro, alguns pesquisadores afirmam que a decisão de cultivar foi uma das piores decisões que a humanidade já fez . Durante a grande maioria da existência humana, nós caçamos e reunimos. Ao fazer isso, desfrutamos de uma dieta variada que levou chocantemente pouco trabalho obter em comparação com a agricultura.



Quando a Revolução Agrícola ocorreu, a combinação de superlotação de humanos e animais domesticados e a mudança para uma dieta baseada em cereais e grãos invariáveis ​​causou uma variedade de questões de saúde . Ao examinar os esqueletos dos primeiros fazendeiros e últimos caçadores-coletores, podemos ver que perdemos cerca de cinco centímetros de altura, que só recuperado no século 20 . Esses ossos também mostravam maiores sinais de doenças e enfermidades, e os primeiros fazendeiros viviam menos do que os caçadores-coletores.



À primeira vista, o argumento de que a Revolução Agrícola foi uma coisa ruim é patentemente ridículo. A sociedade moderna é possível por causa da Revolução Agrícola, e outros pesquisadores são rápidos em apontar que o modo de vida do caçador-coletor foi muito violento . Em comparação com a vida moderna, a diferença entre o quão miseráveis ​​eram as pessoas como os primeiros fazendeiros e o quão miseráveis ​​as pessoas eram como caçadores-coletores é muito pequena.

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Embora os pesquisadores ainda debatam o quão custosa foi a transição para a agricultura, ela exigiu que abríssemos mão de algo que ainda temos que recuperar, até hoje: o igualitarismo.



Igualitarismo caçador-coletor

ARIF ALI / AFP / Imagens Getty

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O nevoeiro se espalha por um campo agrícola no início da manhã nos arredores da cidade paquistanesa de Lahore em 4 de dezembro de 2014.

Infelizmente, não temos máquinas do tempo para viajar 12.000 anos atrás até o ponto no tempo antes da Revolução Agrícola, mas isso não significa que não podemos obter uma imagem precisa da diferença entre o caçador-coletor e a vida agrícola.



Um método é examinar as sociedades de caçadores-coletores existentes. O ! Povo Kung do deserto de Kalahari ( o ponto de exclamação representa um som de clique ) demonstram um igualitarismo sexual que não se esperaria necessariamente de uma tribo nômade. Enquanto os homens tendem a caçar e as mulheres a reunir, esses papéis freqüentemente se sobrepõem. As mulheres mantêm o controle sobre os alimentos que coletam. Homens e mulheres criam os filhos igualmente. Estudos sobre outros sociedades contemporâneas de caçadores-coletores mostram um grau semelhante de igualdade sexual.

Entre os hadza da Tanzânia, os! Kung e outras tribos nômades de caçadores-coletores, os recursos são compartilhados igualmente. O conceito de propriedade, quando existe, geralmente assume a forma de estar associado a um lugar ou coisa, em vez de possuí-lo. Alimentos caçados ou coletados são compartilhados igualmente entre todos os membros da tribo. Às vezes, um chefe ou indivíduo mais velho será responsável por distribuir a comida, mas essa figura de autoridade recebe tanto quanto os outros membros da tribo. Geralmente, os indivíduos que tentam afirmar o domínio ou estabelecer uma posição de liderança são ridicularizado e condenado ao ostracismo. Pelo que podemos dizer, essas práticas também são verdadeiras para os antigos caçadores-coletores.

A ascensão da agricultura e a desigualdade

SLEONE-WOMEN-DAY-PACKAGEKadiatu Kalloko, 60, posa em sua fazenda em 4 de março de 2018 no vilarejo de Pakari, perto de Makeni em Sierre Leone. / AFP PHOTO / ISSOUF SANOGO (o crédito da foto deve ser ISSOUF SANOGO / AFP / Getty Images)

Essas qualidades igualitárias não estavam presentes nas primeiras sociedades agrícolas. A grande vantagem da agricultura sobre a caça e a coleta é que ela possibilita a produção de excedentes alimentares. Mas a agricultura é inconstante. Quando o tempo está desfavorável ou as plantas ficam doentes, os caçadores-coletores mudam para outra fonte de alimento. Isso não pode ser feito em sociedades agrícolas, que dependem de uma pequena seleção de safras produzidas em grande escala. Para um exemplo relativamente recente, considere a Fome de Batata na Irlanda.

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Os excedentes de alimentos não são apenas necessários para a sobrevivência das sociedades agrícolas, mas também se tornam altamente desejáveis ​​de controlar. Na verdade, pesquisas recentes mostram que as sociedades antigas que tinham maiores excedentes de alimentos tendiam a têm níveis mais elevados de desigualdade.

Os papéis trabalhistas também se tornaram mais ligados ao gênero. Geralmente, os homens faziam a maioria do trabalho de campo enquanto as mulheres eram relegadas à criação de filhos e ao trabalho doméstico. Sem contribuir com alimentos (e por associação, sem controle sobre eles), as mulheres se tornaram cidadãs de segunda classe. As mulheres também tiveram bebês com mais frequência, em média uma vez a cada dois anos em vez de uma vez a cada quatro nas sociedades de caçadores-coletores.

Como alguém precisava ter controle sobre o excedente de alimentos, tornou-se necessário dividir a sociedade em papéis que sustentassem essa hierarquia. Os papéis de um administrador, um servo, um padre e um soldado foram inventados. O soldado foi especialmente importante porque a agricultura era tão insustentável em comparação com a caça e a coleta. A inconstância da agricultura ironicamente encorajou mais migração para terras vizinhas em busca de mais recursos e guerras com grupos vizinhos. Capturar escravos também era importante, pois a agricultura era um trabalho árduo e mais pessoas estavam trabalhando nessas novas funções.

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Essa divisão do trabalho e a desigualdade social tiveram consequências muito reais. Por exemplo, enquanto a maioria das pessoas tinha uma saúde desastrosa em comparação com seus ancestrais caçadores-coletores, os esqueletos da realeza micênica tinha dentes melhores e eram sete centímetros mais altos do que seus súditos. As múmias chilenas de 1000 d.C. tiveram uma taxa quatro vezes menor de lesões ósseas causadas por doenças do que as plebeus.

Compras de Black Friday SOUTH PORTLAND, ME - 24 DE NOVEMBRO: Os compradores entram na Target em South Portland, logo após a loja abrir suas portas na manhã de sexta-feira. (Foto de Derek Davis / fotógrafo da equipe)

Embora nossa qualidade de vida tenha melhorado notavelmente, o grau de desigualdade em nossa sociedade não melhorou. É fácil contradizer o argumento de que as sociedades de caçadores-coletores eram melhores entrando no supermercado local, mas, novamente, você provavelmente está lendo isso em um dos lugares mais ricos do mundo. Muitas pessoas na Terra ainda vivem em condições incrivelmente duras, apesar do nível de riqueza sem precedentes que possuímos. Considere a disparidade entre o Japão expectativa de vida e Serra Leoa: 83,7 anos contra 50,1. Isso é uma lacuna de 40%.

Isso significa que devemos fazer o que temos feito na grande maioria da história humana e nos retirar para o mato, abandonar as posses materiais e viver da terra? Claro que não. Mas destaca que a desigualdade não é o estado natural da humanidade, embora seja aquele em que vivemos desde a invenção da agricultura, 12.000 anos atrás.

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