Beber pesado aumenta o risco de Alzheimer, e agora sabemos por que

Beber pesadamente por um longo período de tempo é conhecido por causar o início precoce do Alzheimer. Mas as forças por trás desse fenômeno têm sido um mistério, até agora.

Homem desmaiado no chão. (Crédito: Getty Images)Homem desmaiado no chão. (Crédito: Getty Images)

Uma em 14 pessoas com 65 anos ou mais desenvolvem Alzheimer. Os especialistas dizem que todos corremos risco, embora alguns de nós sejam muito mais propensos a desenvolvê-lo do que outros. Sua origem é complexa. Acredita-se que o distúrbio neurodegenerativo tenha componentes genéticos e ambientais. Uma nova pesquisa mostra que o consumo de álcool é uma causa mais importante do que se pensava à primeira vista, particularmente beber pesado em uma base consistente.


Em um estudo francês recente, contendo 57.000 pacientes com demência de início precoce, 57% apresentaram danos cerebrais significativos relacionados ao álcool. De acordo com o CDC, a bebida continua sendo o tóxico mais usado na América hoje. O transtorno por uso de álcool é responsável por 88.000 mortes por ano, seja por causa do alcoolismo, do consumo excessivo de álcool ou de alguma outra forma. Sabe-se que o consumo excessivo de álcool por longo prazo aumenta significativamente o risco de demência de início precoce.



O acúmulo de placa beta amilóide no cérebro causa o mal de Alzheimer. Esses glóbulos pegajosos de proteína se fixam aos neurônios e os sufocam. Sabemos que certos genes aceleram esse processo e que o álcool de alguma forma os afeta. Agora, um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Illinois em Chicago mostra exatamente o que ocorre e como beber pesado afeta esta forma comum de demência. Os resultados do estudo foram publicados no Diário de Neuroinflamação .



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O alcoolismo causa um número significativo de mortes por ano. Também pode causar Alzheimer de início precoce. (Crédito: Getty Images.)

Embora haja alguma evidência de que beber leve e ocasional pode ajudar a prevenir o mal de Alzheimer, o consumo excessivo de álcool demonstrou retardar células imunológicas especiais, chamadas células microgliais, cujo trabalho é limpar a placa amilóide do cérebro. As células microgliais são encontradas no cérebro e na coluna vertebral. Eles são responsáveis ​​por proteger os neurônios contra danos. Essas células o fazem envolvendo um glóbulo da placa beta amilóide e absorvendo-o, um processo denominado fagocitose, que significa aproximadamente 'a ação das células que comem'.



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A exposição consistente a altos níveis de álcool excita as células microgliais e causa inflamação nelas. Mas exatamente por que ou como não se sabe. Para entender melhor a conexão, o autor principal, Dr. Douglas Feinstein, e outros pesquisadores pegaram células da microglia de rato e as expuseram a álcool, citocinas - que causam inflamação, ou álcool e citocinas. Cada exposição durou 24 horas, após as quais os cientistas examinaram os genes das células. A expressão deles mudou? Essas células ainda podem remover a placa beta amilóide?


As recomendações de ingestão de álcool com base no risco podem ajudar a prevenir a doença de Alzheimer mais tarde na vida? (Crédito: Getty Images)

Dr. Feinstein e colegas mostraram que a fagocitose foi inibida em 15% uma hora após a exposição a altos níveis de álcool. Essa exposição mudou a expressão de 312 genes. 3.082 genes foram expressos de forma diferente quando expostos apenas a citocinas. Tanto o álcool quanto as citocinas, juntos, alteraram a expressão de 3.552 genes. Esta é a primeira vez que a exposição ao álcool provou inibir a fagocitose. Além do mais, o estudo mostra exatamente como beber pesado e a inflamação que causa inibem as células microgliais de limpar a placa amilóide do cérebro.



Dr. Feinstein disse Newsweek , 'Há uma grande literatura apoiando a ideia de que baixas quantidades de álcool podem ser benéficas, não apenas perifericamente, mas também no cérebro. No entanto, pode ser prudente que, se alguém está em risco de desenvolver DA, deve considerar a redução da ingestão de álcool e, certamente, evitar consumo excessivo ou excessivo de álcool. '

Embora ninguém deva participar de tal bebida, mais pesquisas podem ajustar exatamente quanto é seguro consumir de uma vez e ao longo do tempo, para aqueles com alto risco de Alzheimer. Esses resultados, embora perspicazes, são preliminares. Muito mais pesquisas serão necessárias para obter uma maior compreensão de todas as complexidades envolvidas.

Para saber mais sobre o consumo excessivo de álcool e seu impacto no cérebro, clique aqui:

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