Gilles de Rais: o primeiro assassino em série da história?

Gilles de Rais (1404-1440). Barão bretão, marechal da França. Lutou na guarda de Joana d

O Julgamento Inquisitorial de Gilles de Rais, Marechal da França , Paris, 1921

Mesmo se não houvesse nada mais incomum sobre o nobre bretão Gilles de Rais (1404-40), sua notável carreira como soldado na Guerra dos Cem Anos e como camarada de armas de Joana d'Arc teria sido suficiente para garantir sua lugar na história. Hoje, porém, essas conquistas só podem ser vistas na sombra da vida secreta que ele levou como o autor de mais de uma centena de assassinatos de crianças horríveis, um tumulto que o tornou indiscutivelmente o primeiro serial killer da história registrada.



O início da vida de Gilles de Rais foi marcado pela tragédia. Seus pais morreram por volta de 1415: seu pai, Guy de Laval, foi morto em um terrível acidente de caça que de Rais pode ter testemunhado, e sua mãe, Marie de Craon, morreu de causa desconhecida. Ele foi criado por seu avô materno, Jean de Craon. Quando jovem, De Rais parece ter sido impetuoso e cabeça quente, características que se traduziram bem no campo de batalha, onde ele era, segundo todos os relatos, um lutador habilidoso e destemido. Quando Joana d'Arc apareceu em cena em 1429, ele foi designado pelo delfim (mais tarde Carlos VII) para vigiá-la na batalha. Os dois lutaram juntos em algumas das principais batalhas de sua curta carreira, incluindo o levantamento do Cerco de Orléans. Em 1429, ele foi nomeado para o cargo de marechal da França - a maior distinção militar da França.



Sua carreira militar começou a diminuir com a morte de Joana d'Arc em 1431, e ele passou mais tempo em sua propriedade, que estava entre as mais ricas do oeste da França. De Rais gastou sua fortuna de forma imprudente, pagando enormes somas por condecorações, criados e uma grande comitiva militar e encomendando música e obras de literatura. A venda das terras da família para financiar seu estilo de vida extravagante desencadeou uma luta amarga com outros membros de sua família, especialmente Jean de Craon, que propositalmente deixou sua espada e armadura para o irmão mais novo de Gilles, René, quando ele morreu em 1432.

Nos últimos anos, De Rais parece ter se preocupado cada vez mais com a religião e sua própria salvação. Em 1433, ele financiou a construção de uma capela para a felicidade de sua alma, que ele chamou de Capela dos Santos Inocentes e que foi composta - horrivelmente, à luz dos crimes de De Rais - com um coro de meninos selecionado pelo próprio De Rais. Ele também investigou o ocultismo como um meio de salvar suas finanças em rápido colapso, empregando uma sucessão de alquimistas e feiticeiros.



Enquanto isso, rumores começaram a circular. Crianças haviam desaparecido nas áreas ao redor dos castelos de De Rais, e muitos dos desaparecimentos pareciam estar relacionados às atividades de De Rais e seus servos. Como era comum meninos ficarem permanentemente separados de seus pais se fossem contratados por nobres como servos ou pajens, alguns dos pais de suas vítimas não sabiam realmente o destino de seus filhos. Em outras áreas, no entanto, as predileções assassinas de De Rais podem ter se tornado um segredo aberto - foi revelado durante seu julgamento, por exemplo, que testemunhas viram seus servos eliminando os corpos de dezenas de crianças em um de seus castelos em 1437 —Mas as famílias das vítimas foram impedidas pelo medo e o baixo status social de agir contra ele. De Rais não foi preso até setembro de 1440, quando sequestrou um padre após uma disputa não relacionada aos assassinatos. Ele foi então julgado simultaneamente em tribunais eclesiásticos e civis por uma série de crimes, incluindo heresia, sodomia e o assassinato de mais de 100 crianças.

Sob ameaça de tortura, De Rais confessou as acusações e descreveu a tortura ritualística de dezenas de crianças sequestradas por seus servos durante um período de quase uma década. Ele foi condenado à morte por queima e enforcamento simultâneos, e a punição foi executada em Nantes em 26 de outubro de 1440. De Rais mostrou-se arrependido e composto diante da execução. Isso, bizarramente, trouxe-lhe aclamação póstuma como modelo de penitência cristã. Um jejum de três dias foi até observado após sua morte. Em uma última ironia nauseante, surgiu uma tradição em que os pais em torno de Nantes comemoravam o aniversário da execução de Rais chicoteando seus filhos, talvez para impressioná-los com a gravidade dos pecados dos quais ele se arrependeu. Acredita-se que essa prática tenha sobrevivido por mais de um século após sua morte.

Nos tempos modernos, os revisionistas questionaram se De Rais era ou não realmente culpado dos crimes pelos quais foi executado, observando que sua confissão foi extraída sob ameaça de tortura. A maioria dos historiadores que examinou as evidências do julgamento de Rais, no entanto, continua a acreditar que ele de fato cometeu os assassinatos.



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