O estudo 'Freakonomics' oferece uma estratégia simples para tomar decisões difíceis

Ao enfrentar uma decisão difícil, considere escolher a mudança em vez da inação.

moeda de prata Frankieleon via Flickr
  • Um estudo publicado recentemente pediu às pessoas que fizessem escolhas difíceis na vida jogando uma moeda.
  • Os participantes estavam tomando essas decisões na margem, o que significa que eles não podiam determinar qual escolha seria melhor.
  • Os resultados mostram que as pessoas que escolheram a mudança em vez da inação relataram estar melhor e mais felizes após seis meses.

Que estratégia você usa para tomar decisões difíceis na vida, como terminar um relacionamento, largar o emprego ou voltar para a escola?



Talvez você pondere os prós e os contras. Talvez você vá com seu instinto. Ou talvez, se você for como a maioria das pessoas, simplesmente não faça nada. Afinal, temos um viés cognitivo que tende a nos fazer preferir o status quo e focar mais nas perdas potenciais envolvidas com a mudança do que nos benefícios potenciais.



Mas aqui está uma estratégia mais simples: quando você estiver indeciso sobre uma grande decisão na vida, escolha o caminho da mudança. Essa é a conclusão da pesquisa publicada recentemente no Revisão de Estudos de Economia por Steven Levitt, economista da Universidade de Chicago e apresentador do podcast 'Freakonomics'.

Para o estudo, Levitt pediu às pessoas que estavam enfrentando decisões difíceis para jogar uma moeda digital no site FreakonomicsExperiments.com, criado em 2013. Os sorteios foram aleatórios, com um lado representando a mudança, o outro status quo.



Notas: Esta figura apresenta a porcentagem de participantes que fazem uma mudança na marca da pesquisa de dois meses de acordo com sua probabilidade declarada de mudança e o resultado do cara ou coroa. O eixo vertical reflete a porcentagem de entrevistados que relataram fazer uma mudança. O eixo horizontal agrupa os respondentes de acordo com suas probabilidades ex ante declaradas de fazer uma mudança. As respostas são categorizadas de acordo com se a moeda deu cara (faça uma mudança) ou coroa (sem mudança).

Levitt

Algumas decisões nas quais as pessoas estavam presas: Devo parar de fumar? Devo adotar? Terminar meu relacionamento? Faça uma tatuagem? Alugar ou comprar?



O estudo pediu a mais de 20.000 participantes que tomassem qualquer decisão que o lançamento da moeda direcionasse, e então relatassem como as coisas aconteceram depois de dois e seis meses.

Claro, nem todos seguiram. A pesquisa de dois meses descobriu que os participantes escolheram mudar com menos frequência do que inicialmente previsto. Depois de seis meses, no entanto, esse viés para a inação desapareceu.

Mas o mais surpreendente foram os resultados no bem-estar. Tanto na marca de dois quanto de seis meses, a maioria das pessoas que escolheu a mudança relatou que se sentia mais feliz, melhor de vida e que havia tomado a decisão correta e a tomaria novamente.

'Os dados do meu experimento sugerem que estaríamos todos melhor se parássemos mais', Levitt disse em um comunicado de imprensa . 'Uma boa regra na tomada de decisão é, sempre que você não puder decidir o que fazer, escolha a ação que representa uma mudança, em vez de continuar o status quo.'

Levitt

O estudo teve algumas limitações. Uma é que seus participantes não foram selecionados aleatoriamente. Em vez disso, eles optaram pelo estudo depois de visitar FreakonomicsExperiments.com, sobre o qual provavelmente ouviram falar no podcast ou em vários canais de mídia social associados a ele.

Outra limitação é que os participantes cuja decisão não saiu bem podem ter sido menos propensos a relatar seu status após dois e seis meses. Portanto, o estudo pode representar resultados positivos em excesso.

Ainda assim, o estudo sugere que as pessoas que estão à margem de uma decisão difícil - isto é, pessoas que realmente não conseguem decidir qual opção é a melhor - provavelmente farão melhor com a mudança.

'Se os resultados estiverem corretos, então admoestações como' os vencedores nunca desistem e os desistentes nunca vencem ', embora bem intencionados, podem na verdade ser um conselho extremamente pobre', escreve Levitt.

'Decisão Flip'

Disney / Carl Barks

Levitt não está sugerindo que você jogue uma moeda para tomar todas as decisões. (Afinal, o Pato Donald já experimentou essa estratégia irracional de tomada de decisão no História em quadrinhos da Disney de 1952 'Flip Decision' , onde ele pratica uma pseudofilosofia chamada 'flipismo'. Spoiler: Não foi bem.) Mas o cara ou coroa parece ter alguns benefícios. No estudo, Levin observa que algumas pessoas podem preferir entregar seu destino ao acaso, a fim de evitar o arrependimento.

“Se o arrependimento é o produto de decisões sobre as quais se tem controle”, escreve Levin, “ceder o controle a um dispositivo de randomização pode diminuir o possível arrependimento, aumentando assim a utilidade esperada”.

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Mas você também pode usar a aleatoriedade de forma um pouco mais racional. Ao enfrentar uma decisão difícil, você pode jogar uma moeda e, ao ver o resultado, perceber se sente alívio ou pavor. Se você se sentir aliviado, provavelmente esse é o caminho que você deve escolher.

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