Pesticida nazista esquecido redescoberto - era mais seguro do que o DDT

Por décadas, os americanos pulverizaram o famoso pesticida DDT em suas casas e campos. Mas acontece que podemos ter conhecido - e ignorado - uma alternativa mais segura usada pelo regime nazista.

DDT Buyenlarge / Getty Images
  • O DDT, ou diclorodifeniltricloroetano, foi um pesticida extremamente popular durante a Segunda Guerra Mundial até os anos 70, quando foi proibido.
  • Acreditava-se que o DDT era extremamente seguro, mas descobriu-se que isso se devia apenas ao entusiasmo pelo pesticida gerado por sua eficácia durante a Segunda Guerra Mundial.
  • Os pesquisadores descobriram um pesticida muito mais eficaz que as forças aliadas acabaram ignorando, em parte por causa de sua associação com as forças alemãs.




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Quando o DDT, ou diclorodifeniltricloroetano, começou a ser usado como pesticida comercial, era saudado como 'mágica', um 'milagre', como parte do 'mundo de amanhã'. Conforme os cristais de DDT entram em contato com seus alvos artrópodes pretendidos, eles abrem os canais de íons de sódio de seus neurônios, forçando os neurônios a disparar incontrolavelmente e levando a espasmos e morte eventual. De muitas maneiras, DDT estava um pesticida mágico - ao contrário de outros, as pragas não precisam comê-lo, apenas precisam entrar em contato com ele; continuou funcionando muito depois de ter sido aplicado; e parecia inofensivo para os humanos e muitos outros insetos benéficos.



Mas ninguém usa mais o DDT porque ele não é muito inofensivo para os humanos e outros insetos benéficos. É incrivelmente tóxico e, durante a Segunda Guerra Mundial e alguns anos depois, foi aplicado generosamente nos lares americanos, sem nenhuma compreensão de seus efeitos ambientais gerais.

A meia-vida do DDT varia de 22 dias a 30 anos - aquele efeito duradouro que parecia uma bênção a princípio acabou por ser uma maldição. O escoamento agrícola garantiu que o DDT encontrasse seu caminho para dentro dos corpos de uma variedade de peixes, onde se acumulou e então passou para os predadores que se alimentavam dos peixes. Quebrou as cascas dos ovos das espécies de pássaros, dificultando a sua reprodução. Por causa disso, a águia americana estava em sério risco de extinção antes da proibição do DDT em 1972. Em humanos, o DDT diminui qualidade do sêmen , faz abortos espontâneos mais provável, e aumenta o risco de desenvolvimento de crianças para autismo .



Redescobrindo um pesticida esquecido

Um monofluoro análogo do DDT, visto através de um microscópio óptico. As formas sólidas fluoretadas de DDT matavam os insetos mais rapidamente do que o DDT.

Xiaolong Zhu e Jingxiang Yang, Departamento de Química da NYU

É claro que o DDT não tinha sido universalmente aceito como um pesticida maravilhoso e inofensivo, mas o público em geral estava entusiasmado com seu uso. Em parte, isso se deveu à sua incrível eficácia na Segunda Guerra Mundial.



As guerras colocam milhares de soldados em contato próximo e impõe condições anti-higiênicas. As epidemias de malária e tifo freqüentemente duravam muito depois do fim dos conflitos. Apenas na Frente Oriental da Primeira Guerra Mundial, por exemplo, o tifo infectou uma estimativa 30 milhões . Durante a guerra, 1,5 milhão de soldados também ficaria infectado com malária. Os estrategistas estavam ansiosos para encontrar qualquer solução que pudesse ser usada para conter os piolhos e os mosquitos que formavam a força de combate mais letal da guerra.

Portanto, apesar das possíveis preocupações ambientais, os benefícios de curto prazo de um pesticida o tornaram uma necessidade estratégica. Além disso, os custos do DDT eram mais aceitáveis ​​durante a guerra, onde as vítimas eram esperadas e onde o risco representado por doenças transmitidas por pragas era muito maior do que o risco representado por um pesticida tóxico. Ambos os lados sabiam disso. No entanto, os alemães não usaram DDT. Em vez disso, eles usaram DDT fluorado, ou DFDT.

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Mas depois da guerra, o DFDT foi relegado aos livros de história como uma forma pouco estudada e presumivelmente menos eficaz de DDT. Isto é, até que pesquisadores da Universidade de Nova York se depararam com a química esquecida durante seus estudos de inseticidas cristalizados.

'Começamos a estudar o crescimento de cristais em um inseticida pouco conhecido e descobrimos sua história surpreendente, incluindo o impacto da Segunda Guerra Mundial na escolha do DDT - e não do DFDT - como inseticida primário no século 20', disse Bart Kahr, co-autor do estudo, em um demonstração .

Kahr e seus colegas ficaram surpresos ao descobrir que o DFDT parecia funcionar de maneira mais eficaz do que o DDT, matando os mosquitos até quatro vezes mais rápido. 'A velocidade impede o desenvolvimento da resistência', disse o co-autor do estudo Michael Ward. “Cristais inseticidas matam os mosquitos quando são absorvidos pelas almofadas dos pés. Compostos eficazes matam os insetos rapidamente, possivelmente antes que eles sejam capazes de se reproduzir. '

Não apenas um composto de ação mais rápida significa que os mosquitos e outras pragas têm menos probabilidade de se reproduzir e desenvolver resistência, mas também significa que menos material precisa ser usado, potencialmente mitigando as preocupações ambientais que levaram à eventual proibição do DDT.

Por que os Aliados se esqueceram do DFDT

Após a Segunda Guerra Mundial, as forças aliadas estavam céticas em relação às afirmações do alemão sobre a ação mais rápida do DFDT e a redução da letalidade para os mamíferos. Um particularmente desdenhoso relatório leia, 'As alegações alemãs quanto à ação inseticida superior de seu [DFDT], em comparação com o DDT, não são claramente apoiadas por seus testes escassos e inadequados contra moscas.' Vender o DFDT ao público também teria sido uma tarefa difícil. À medida que a Segunda Guerra Mundial chegava ao fim, as notícias corriam sobre como outro pesticida de fabricação alemã, chamado Zyklon B, estava sendo usado.

Assim, o DDT se tornou o pesticida do século 20, mesmo apesar de Paul Müller, o químico que descobriu as capacidades pesticidas do DDT, defendendo o uso de DFDT em seu discurso de 1948 para o Prêmio Nobel. Embora mais pesquisas sejam necessárias para quantificar verdadeiramente o impacto ambiental do DFDT, não podemos deixar de nos perguntar se as décadas de degradação ambiental provocadas pelo DDT poderiam ter sido evitadas se tivéssemos olhado mais de perto sua alternativa.


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