O paradoxo da eficiência energética

O paradoxo da eficiência energética

Em geral, presumimos que, se usarmos máquinas com maior eficiência energética, usaremos menos energia. Se instalarmos lâmpadas com baixo consumo de energia no lugar das incandescentes, por exemplo, gastamos menos energia para iluminar nossas casas. Mas tanto a teoria econômica quanto as evidências históricas sugerem que, no longo prazo, o oposto é verdadeiro: quando usamos a energia com mais eficiência, tendemos, na verdade, a usar mais energia.


Se todo o resto for igual, instalar máquinas mais eficientes em termos de energia deve significar usar menos energia. Em outras palavras, usaremos menos energia se simplesmente substituirmos nossas velhas lâmpadas incandescentes por lâmpadas mais novas e mais eficientes. Mas, como Terence Tao explica , o menor custo de energia também nos incentiva a deixar nossas casas ainda mais iluminadas, instalando ainda mais lâmpadas. E provavelmente usaremos todo o dinheiro que economizarmos no custo da iluminação de nossas casas em outra coisa que também consuma energia. A ideia básica é que, quando podemos fazer mais com menos energia, pode valer a pena usar a energia de novas maneiras. O resultado pode ser que, na verdade, acabemos usando mais energia quando nossos aparelhos se tornarem mais eficientes em termos de energia.



Como Cameron Murray explica —Em um artigo que vale a pena ler — isso às vezes é conhecido como “Paradoxo de Jevons,” depois do economista inglês do século 19 que percebeu que, à medida que as pessoas começaram a usar o carvão com mais eficiência, passaram a usar mais carvão, não menos. Economistas contemporâneos falam sobre o que eles chamam “O efeito rebote”. Isso ocorre quando a economia decorrente do uso de máquinas com maior eficiência energética é compensada, em certa medida, pelo maior uso de máquinas. Mesmo que nossas economias individuais de energia mais do que compensem nosso novo consumo de energia, uma maior eficiência energética pode levar a um crescimento econômico mais rápido, o que, por sua vez, levará a uma maior demanda por energia.



Os economistas discutem sobre o quão grande o efeito rebote provavelmente será em diferentes economias em momentos diferentes. Mas um novo estudo liderado por Jeff Tsao of Sandia National Laboratories conclui que uma iluminação de estado sólido mais eficiente poderia aumentar o consumo de iluminação por um fator de dez até 2030, da mesma forma que a introdução da iluminação elétrica aumentou enormemente a quantidade de luz que consumimos. Isso mais do que compensaria a quantidade de energia que a iluminação de estado sólido economizaria por meio de sua maior eficiência.

Claro, se o efeito rebote é ou não grande o suficiente para compensar a economia de uma maior eficiência energética em qualquer caso é uma questão empírica. Se em algum ponto os benefícios do aumento do uso de iluminação diminuírem - ou se começarmos a valorizar o uso de menos energia como um bem em si - então o efeito rebote ficará menor. Mas, como regra geral, é importante entender que, para todos os outros benefícios, a eficiência energética não significa necessariamente conservação de energia. Seria bom se nunca tivéssemos que fazer escolhas difíceis. Em um futuro previsível, nosso uso de energia provavelmente diminuirá apenas se a energia ficar mais cara ou se limitarmos diretamente seu uso. Mas a triste verdade é que não importa o quão eficientes façamos nossas máquinas, reduzir o uso de energia quase certamente significará abrir mão de algumas das coisas em que poderíamos estar usando energia.

Foto: Sun Ladder

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