Bebidas energéticas e junk food estão destruindo o desenvolvimento do cérebro de adolescentes

Novos estudos mostram que bebidas energéticas e junk food afetam negativamente o cérebro em desenvolvimento de várias maneiras.

Bebidas energéticas e junk food estão destruindo o desenvolvimento do cérebro de adolescentesA atriz Becca Tobin comemora seu aniversário no Hyde Bellagio no Bellagio em 26 de janeiro de 2013 em Las Vegas, Nevada. (Foto: Isaac Brekken / Getty Images para Hyde)

A vida depende de um equilíbrio tão precário de forças que compreender a totalidade das influências pode ser exaustivo, mas perder-se nas minúcias é igualmente paralisante. As últimas décadas produziram uma quantidade imperdoável de energia dedicada a otimizar o desempenho cognitivo e físico por meio de micronutrientes e compostos que merecem muito menos atenção.



O crescimento bem-sucedido dos animais depende da totalidade de seu ambiente. Nossa tendência para comercializar e vender moléculas isoladas fala mais sobre nosso hábito de ceder a fantasias do que a boa ciência. Não existe 'superalimento'. Há alimentos, alguns saudáveis, muitos não.



No entanto, sabemos que certas coisas são verdadeiras. Os efeitos prejudiciais do açúcar não podem ser subestimados, mesmo estando saturados de informações sobre o pesadelo metabólico que esse carboidrato acarreta. Então, novamente, décadas de literatura sobre os efeitos mortais do tabaco não resultaram na cessação do tabagismo. O açúcar é um vício ainda mais difícil de quebrar, especialmente devido à sua onipresença, nomes inventados que as empresas usam para proteger nossos olhos curiosos. E como eu escreveu sobre no início deste ano, o açúcar é até mesmo o principal culpado de nosso amor tóxico pelos cigarros.

As 22,4 colheres de chá de açúcar que o americano médio ingere todos os dias são devastadoras em qualquer idade. Novo pesquisa publicado pela Teratology Society, em um jornal focado no desenvolvimento do cérebro de adolescentes, Pesquisa de defeitos congênitos: o cérebro adolescente , considera o açúcar especialmente prejudicial para os adolescentes. A popularidade crescente de bebidas energéticas e junk food em adolescentes está afetando adversamente os últimos estágios do desenvolvimento do cérebro.



Amy Reichelt da RMIT University escreve que junk food afeta negativamente a tomada de decisão e provoca um comportamento de busca por recompensa, o que prepara o adolescente para uma vida inteira de hábitos alimentares e comportamentais inadequados. Dois principais sistemas de neurotransmissores - sinalização de recompensa mediada por dopamina e transmissão inibitória - são ambos adversamente afetados por junk food com alto teor de açúcar durante uma fase crítica do desenvolvimento do cérebro.

A adolescência é um nexo crítico quando os últimos estágios fundamentais do desenvolvimento do cérebro ocorrem juntamente com um período intensificado de alterações comportamentais, criando assim uma “tempestade perfeita” onde as escolhas de estilo de vida podem mudar a trajetória do desenvolvimento do cérebro e exercer impactos de longo prazo na saúde do cérebro.

Dado o quão acessível são as junk food, baratas, ricas em energia e pobres em nutrientes para os adolescentes - adolescentes consomem as maiores quantidades desses alimentos em qualquer faixa etária - segue-se uma vida inteira de escolhas comportamentais inadequadas, quando nenhuma intervenção é feita. O impressionante aumento da obesidade não só em adultos, mas também em crianças e adolescentes é motivo de alarme. A prevalência da obesidade em crianças americanas está agora em 31 por cento.



As mudanças no circuito de recompensa induzidas por junk food resultam em deficiências cognitivas e desempenho emocional. O adolescente (e futuro adulto) sofre de aumento do comportamento impulsivo e prejuízos na consolidação da memória e nas interações sociais. Os homens, em particular, apresentam inibição de comportamento prejudicada após consumir grandes volumes de bebidas adoçadas com açúcar. O hipocampo sofre com dietas ricas em açúcar, que também são conhecidas por induzir déficits cognitivos ao longo do tempo.

O consumo excessivo de junk food durante a adolescência causa mudanças neurobiológicas específicas para recompensar os sistemas que afetam o desenvolvimento dos neurocircuitos frontostriatal e frontotemporal. Isso reduz a capacidade de inibição comportamental durante a adolescência e leva a alterações comportamentais pronunciadas observadas em tarefas cognitivas dependentes desses sistemas.

O estudo sobre bebidas energéticas , liderado por Christine Curran e Cecile Marczinsk na Northern Kentucky University, enfoca os efeitos deletérios de outra forma de junk food, rica em cafeína e taurina. O álcool também está implicado nesta pesquisa, uma vez que as bebidas energéticas são misturadores especialmente populares. Esta indústria global projetada de US $ 60 bilhões preocupa os autores, dada a mistura insidiosa de cafeína e taurina:

a ciência por trás do amor à primeira vista

Os dados sugerem que a idade é um fator importante na toxicidade da cafeína e da taurina. Embora o cérebro idoso ou doente possa se beneficiar com a suplementação de taurina ou cafeína, parece que os adolescentes provavelmente não se beneficiarão com a suplementação e podem, de fato, sofrer efeitos nocivos com a ingestão crônica de altas doses.

Como as bebidas energéticas são vendidas como suplementos alimentares, as empresas não são obrigadas a listar os níveis de cafeína. Embora a toxicidade da cafeína não seja frequentemente discutida - 45% de todos os casos relatados ocorrem em crianças ou adolescentes - Curran e Marczinsk observam que os níveis de cafeína por bebida energética variam de relativamente seguros 50 mg a incríveis 505 mg. Uma bebida energética tem o potencial de empurrar 70% das crianças e 40% dos adolescentes acima dos níveis de efeitos adversos, considerados 3 mg / kg / dia.

A cafeína pode aumentar a pressão arterial e a freqüência cardíaca; quando combinado com o aminoácido taurina, a probabilidade de que isso aconteça aumenta. Usando pesquisas em ratos, os autores compartilham os problemas cognitivos que essa combinação apresenta. Embora reconheçam que a cafeína realmente tem efeitos cognitivos positivos em adultos, eles concluem:

[O] cérebro em desenvolvimento é excepcionalmente sensível aos efeitos da cafeína no início da idade adulta, e a fadiga em uma criança em desenvolvimento é um indicador da necessidade de descanso e não uma indicação da necessidade de administração de cafeína.

Os principais problemas estão no aprendizado e na retenção da memória no cérebro em desenvolvimento, semelhantes aos problemas vivenciados devido ao consumo excessivo de junk food. Substâncias viciantes geralmente resultam em deficiência crônica. Não reconhecemos os problemas quando estamos no meio deles. Para os adolescentes viciados em açúcar, cafeína e taurina, a vida adulta é simplesmente a continuação perfeita de maus hábitos que ajudaram a moldar sua própria concepção de quem são e como funcionam como animais.

Dado que a obesidade é mudando o DNA das gerações futuras, até que abandonemos nosso amor tóxico por essas substâncias viciantes, é duvidoso que voltaremos aos corpos diversos e altamente funcionais que nos ajudaram a evoluir ao longo de milhões de anos. Até que mudemos nosso ambiente, há pouca chance de melhorarmos os problemas cognitivos e comportamentais que assolam nossa sociedade. A evolução é definida por uma luta pela sobrevivência. No momento, o açúcar está prosperando, às nossas custas.

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Derek Beres é o autor de Whole Motion: treinando seu cérebro e corpo para uma saúde ideal . Morando em Los Angeles, ele está trabalhando em um novo livro sobre consumismo espiritual. Fique em contato Facebook e Twitter .

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