Elizabeth and Hazel Story humaniza o ícone do Little Rock Nine

Elizabeth and Hazel Story humaniza o ícone do Little Rock Nine

“Dois, quatro, seis, oito, não queremos integrar!” A foto em preto e branco dos anos 50 de uma adolescente branca gritando epítetos raciais para um jovem negro que marcha em meio a uma multidão de brancos furiosos para desfazer a segregação de uma escola de segundo grau em Deep South em 1957 é mundialmente famosa.


'Eu andei para o sul na Park Street em direção à 14th Street até chegar na frente da escola. Atravessei a rua e comecei a subir na calçada. Cerca de 12 membros da Guarda Nacional ficaram em frente à escola ao longo da calçada do lado oeste da Park Street. Quando saí da rua para ir em direção à calçada, os guardas nacionais pararam na minha frente e não me deixaram passar por eles.



Eles seguraram seus rifles na frente deles, mas não os apontaram para mim. Uma vez tentei contorná-los e, ao fazê-lo, eles se moveram para o lado na minha frente e não me deixaram passar. Eles não disseram nada para mim e eu não disse nada. Então, atravessei a Park Street de volta para o lado leste e caminhei para o sul novamente até a esquina da 16th Street com a Park Street, onde me sentei em um banco.



Quero dizer que havia brancos em todo o lado leste da Park Street enquanto eu caminhava, e eles se moviam comigo enquanto eu caminhava. Alguns deles também me seguiram de perto. ”

Declaração de Elizabeth Eckford aos Agentes Especiais do FBI Gilbert Strickland e Robert Hickam, 4 de setembro de 1957



Não se sabia muito sobre Elizabeth Eckford, um membro do Little Rock Nine , como ficaram conhecidos os alunos afro-americanos pioneiros que integraram a Central High School em Little Rock, Arkansas. Menos ainda se sabia sobre Hazel Bryan, a jovem branca que personificava para o resto do mundo tudo o que havia de errado com o sul. Elizabeth e Hazel: duas mulheres de Little Rock por David Margolick tenta preencher as lacunas e nos contar o que aconteceu com essas duas mulheres ao longo dos anos.

Depois de dar ao leitor uma ideia dos diferentes mundos que Elizabeth Eckford e Hazel Bryan habitavam na segregada Little Rock, o relato de Margolick usa os elementos familiares desta história - Brown vs. Board of Education, Daisy Bates, Central High e a chegada do 101stDivisão Aerotransportada - como um trampolim para o resto da vida dessas duas mulheres depois que a famosa fotografia foi tirada pelo fotógrafo Will Counts.

Elizabeth e Hazel humaniza o movimento pelos direitos civis ao narrar a vida de uma figura-chave na luta contra a segregação escolar. Há um traço do estilo que Margolick usa em seu Vanity Fair artigos nos primeiros capítulos que não se encaixam no tom do assunto, mas uma vez que ele começa a falar sério, ele faz um ótimo trabalho em deixar a história contar por si mesma. Depois de vagar por várias faculdades e passar por um período no Exército, Elizabeth Eckford passou por um período difícil nas próximas três décadas, criando dois meninos sozinha enquanto lutava contra demônios psicológicos.



O horror psicológico das experiências de Elizabeth Eckford na Central High e sua subsequente incapacidade de lidar com muitos dos desafios que vêm ao tentar se encaixar nas maquinações de uma sociedade moderna moldaram não apenas sua vida, mas a vida de seus filhos. Hazel Bryan, que se reconhece na famosa foto logo após sua primeira publicação, se casa jovem e se torna Hazel Bryan Massery, esposa de um fazendeiro. Ao longo dos anos, a família Massery prospera e as atitudes de Hazel mudam, levando-a a ver seus concidadãos afro-americanos sob uma luz diferente.

Onde este livro realmente brilha, e por que eu acho que você deveria lê-lo, é quando Margolick narra a reconexão de Elizabeth e Hazel em seus últimos anos e seu relacionamento ligado novamente, desligado novamente. Com um mínimo de moralização, Margolick mostra ao leitor porque a reconciliação racial é mais difícil na prática do que na teoria, especialmente para aqueles que viveram alguns dos piores momentos de nossa história racial.

Do que os afro-americanos têm de desistir, ainda hoje, para ganhar a capacidade de ser vistos como um americano normal, médio e padrão? Precisamos participar da negação, da maneira como alguns membros do Little Rock Nine narrados no livro parecem ter feito, para ajudar os americanos brancos a reter um senso de integridade psicológica? Precisamos contradizer aqueles erros hediondos que alguns de nós vimos com nossos próprios olhos e aquelas feridas sangrentas que alguns de nós amarraram com as próprias mãos para permitir que a América branca preservasse seu senso de retidão?

Eu não acho que David Margolick descobriu quaisquer respostas definitivas para esses tipos de perguntas em Elizabeth e Hazel , mas certamente agradeço a ele por tentar.

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