Os alienígenas existem? Se eles fizessem, nós saberíamos?

Ainda não temos provas de vida inteligente além daquela na Terra.

Michelle Thaller : Uma das maiores questões é: poderia haver outra vida além de nós lá no universo? E acho que praticamente todo cientista que conheço acha que deve haver. Quero dizer, simplesmente os números - só na nossa galáxia, há meio trilhão de estrelas. E agora estamos começando a perceber que quase todas as estrelas têm seu próprio sistema solar. Portanto, no mínimo, nossa única galáxia tem centenas de bilhões de planetas. E algumas das estrelas lá fora são ainda mais velhas que nosso sol.



Pode ter havido uma chance para uma civilização começar bilhões de anos antes que a vida começasse na Terra. E se isso for verdade, poderia haver civilizações alienígenas lá fora que são muito mais avançadas, tecnologicamente, do que nós? O que é lamentável, claro, é que não temos evidências disso. Eles não estão tornando isso muito óbvio. Então, há uma maneira de podermos ver alguns dos, pelo menos, os artefatos de uma dessas supercivilizações em torno de uma estrela distante? E uma das pessoas que pensou sobre isso de uma maneira realmente científica maravilhosamente foi um homem chamado Freeman Dyson.



E seu nome foi emprestado a algo chamado esfera de Dyson. E o que é uma esfera de Dyson - a ideia é que uma civilização muito avançada provavelmente precisaria de muita energia. E uma das melhores fontes de energia é a energia solar, a energia da estrela em torno da qual orbitam. Mas, em vez de esperar que a luz das estrelas chegue até um planeta e seja colocada em pequenos detectores e células solares, e se a civilização fosse um pouco mais assertiva sobre isso, e realmente fosse até a estrela e construísse coletores gigantes ao redor essa estrela? A ideia de uma esfera de Dyson é provavelmente um pouco extrema, porque algumas pessoas se perguntam se uma civilização poderia construir uma concha inteira em torno de uma estrela.

E essa cápsula coletaria toda a radiação disponível daquela estrela que eles poderiam usar para quaisquer propósitos alienígenas em sua civilização superavançada. Muitas pessoas sugeriram que talvez uma concha não fosse estável. Seria muito difícil mantê-lo funcionando e orbitando ao redor de uma estrela. Então, talvez você pudesse fazer uma grade gigante de coletores enormes que orbitariam ao redor da estrela e pegariam o máximo de radiação possível. Portanto, uma esfera de Dyson, ou o equivalente a isso, com muitos, muitos detectores orbitando em torno de uma estrela, é uma ideia maravilhosa na ficção científica.



A questão é: há uma maneira de detectar um desses? E por algum tempo, na verdade, as pessoas se perguntam, e se você visse muita radiação infravermelha, radiação de calor, vindo de um objeto parecido com uma estrela, mas não visse nenhuma luz visível? É possível que houvesse uma concha de material ao redor daquela estrela usada para coletar toda a sua energia, e essa concha estava esquentando porque está ao redor da estrela, mas não estava deixando nenhuma luz passar? Há cientistas muito sérios que propuseram procurar objetos parecidos com estrelas que apenas têm calor, mas nenhuma luz associada a eles. Infelizmente, também nunca encontramos nenhum deles. Alguns anos atrás, no entanto, algo muito dramático aconteceu. E isso aconteceu como parte da missão Kepler.

Esta era uma missão que procurava planetas ao redor de outras estrelas. E a maneira como o Kepler procurava por planetas basicamente olhava para uma parte do céu onde você podia ver algumas centenas de milhares de estrelas de uma vez, e ficou olhando para isso por anos. O telescópio não se moveu. Ele olhou para a mesma parte do céu por muito, muito tempo. E então, com o tempo, os cientistas olharam para ver se a luz das estrelas variava. Acima de todas essas estrelas, cada estrela poderia estar variando conforme um planeta girava e fazia um pequeno eclipse para que o planeta tivesse que ser alinhado perfeitamente ao longo de nossa linha de visão - mas isso pode acontecer, há muitos planetas em muitos orientações diferentes em torno das estrelas no céu. Então, se tudo estivesse perfeitamente alinhado, você veria um pequeno eclipse.

O planeta ficaria na frente de uma estrela. Você não veria o próprio planeta, mas notaria a queda da luz das estrelas. A estrela ficaria um pouco mais fraca. Então, o que acontece se você notar que uma única estrela naquele campo fica um pouco mais fraca a cada três dias? A cada três dias, ocorre o mesmo pequeno escurecimento que volta, repetidamente. Você percebe que tem um planeta lá, um planeta, neste caso, que orbita a cada três dias e bloqueia a luz. Alguns dos planetas que encontramos têm órbitas maiores. Nós até encontramos planetas em órbitas semelhantes à da Terra que giram cerca de uma vez por ano. Então o Kepler encontrou milhares de planetas apenas olhando para esta parte do céu.



Agora, normalmente, quando um planeta passa na frente de uma estrela, a queda no brilho é muito pequena, menos de 1%. Se você tem um grande planeta, um planeta do tamanho de Júpiter, e talvez esse planeta seja até muito próximo da estrela, ele pode diminuir talvez alguns por cento. O efeito real é relativamente pequeno. As estrelas são muito maiores e mais brilhantes do que qualquer planeta ao seu redor. Portanto, o mergulho é apenas um pequeno mergulho. E então imagine a surpresa das pessoas alguns anos atrás, quando uma das estrelas parecia estar passando por quedas dramáticas de brilho, de até 25%.

Agora, a única coisa que poderia bloquear 25% da luz de uma estrela é algo tão grande quanto outra estrela, e então veríamos outra estrela girando, e ela não estava lá. Nunca tínhamos visto algo assim antes. E, curiosamente, isso foi algo feito pelo que chamamos de cidadão cientista. Existem pessoas no público que não são cientistas treinados que realmente ajudam a NASA. Eles vasculham nossos dados. E eles não têm treinamento. É quase como um formato de videogame. Na verdade, eles nos ajudam a analisar os dados e, em seguida, sinalizam coisas que são interessantes. Obviamente, temos programas de computador que procuram essas variações na luz das estrelas. E os programas de computador encontram 99% de tudo o que procuramos.

Mas às vezes há um resultado estranho, algo que não corresponde ao algoritmo do computador, e o computador o joga fora. E foi o que aconteceu com esta estrela. Foi uma queda tão dramática que não poderia ter sido real. E não só isso, o mergulho não era simétrico. Quando você tem uma bolinha, um pequeno planeta fica na frente de uma estrela, o mergulho é bom e simétrico. É uma forma circular bonita que fica na frente da estrela. Seu formato era muito estranho, quase como se triângulos gigantes estivessem se movendo pela superfície da estrela. Portanto, os cientistas não chegaram imediatamente à conclusão de que, ei, talvez estes sejam coletores solares alienígenas gigantes. Mas no artigo que foi realmente publicado - o primeiro autor foi Tabetha Boyajian - eles notaram que se houvesse algo como uma esfera de Dyson, poderia ser algo assim.

E é claro que a imprensa agarrou isso, e explodiu, e as pessoas se perguntaram, poderíamos realmente ter encontrado evidências de uma supercivilização em torno da estrela. E, na verdade, até eu mesmo - esta estrela está a cerca de 60 anos-luz de distância e é visível através de um pequeno telescópio. Não é uma estrela particularmente brilhante, mas você pode vê-la através de um pequeno telescópio. E me perguntei se poderíamos realmente provar que isso era artificial. Você poderia sair para o seu quintal à noite, colocar um telescópio no céu e ver este pequeno ponto de luz, e saber que havia algo maravilhoso, incrível, uma supercivilização ao redor daquela estrela. Isso me deu arrepios. Claro que queríamos acompanhar e descobrir o que realmente era. Isso poderia realmente ser coletores solares gigantes orbitando ao redor de uma estrela? Bem, o lamentável é que, após muito acompanhamento e observação em muitos comprimentos de onda de luz diferentes, houve uma descoberta relativamente simples de que o que quer que fosse feito de poeira. Na verdade, ele dobra diferentes comprimentos de onda de luz, cores diferentes, de maneira diferente, da mesma forma que a luz do sol é avermelhada no pôr do sol.

À medida que realmente desce pelo ar, a luz azul é espalhada, a luz vermelha é deixada e você tem um lindo pôr do sol laranja ou vermelho. E então o que quer que seja isso é feito de pó. A menos que os alienígenas sejam particularmente bons em fazer coletores solares gigantes de partículas com menos de um milionésimo de metro de diâmetro, essa não é uma civilização alienígena. Em vez disso, temos um novo mistério - o que é isso? Há uma nuvem de poeira gigante, opaca e espessa ao redor desta estrela, e é muito irregular. E as pessoas se perguntam se talvez dois planetas tenham colidido recentemente. Talvez dois planetas colidiram e lançaram uma nuvem gigante de poeira que ainda está se assentando. Talvez seja isso que estamos olhando. Não temos muita certeza. Mas uma das coisas que acho que realmente diz sobre isso é que muitas vezes me pergunto: você esconderia evidências de uma civilização? Digamos que tivéssemos corpos alienígenas ou um OVNI, ou que tivéssemos encontrado sinais do espaço, os cientistas esconderiam isso do público?

E, em vez disso, acho que o que você viu foram cientistas pulando para cima e para baixo, dizendo, oh meu Deus, e se isso for realmente algo muito interessante? Chegamos até a telefonar para nossos colegas do SETI, a Search for Extraterrestrial Intelligence, que é uma organização que realmente busca sinais de rádio no céu que poderiam ser produzidos artificialmente. E pedimos que olhassem para a estrela. Eles não viram nada. Portanto, embora este não tenha se revelado uma civilização alienígena e, na verdade, não tenhamos nenhuma evidência de alienígenas ainda, amamos a ideia de que poderia haver vida lá fora. Como cientistas, isso nos entusiasma. Isso nos inspira. E imediatamente, antes mesmo de sabermos se isso era verdade ou não, ficamos nos perguntando se isso seria uma possibilidade. Jamais o esconderíamos. E não só isso, mas o céu está aberto a todos.

Não há um único país que possa realmente - vocês são as únicas pessoas que apontam um telescópio para o céu. Não há como as pessoas estarem organizadas o suficiente para realmente esconder algo assim. E assim que pensamos que algo incomum estava acontecendo, seguimos em frente. Queríamos saber mais sobre isso. Então, tudo bem, ainda não há supercivilizações, mas talvez, algum dia, realmente recebamos um sinal ou vejamos algo lá que tem que ser artificial. E então eu estarei no meu quintal com aquele telescópio, olhando para cima com arrepios.

  • Uma das maiores questões é se estamos sozinhos no universo - poderia haver outra vida inteligente, além de nós, lá fora? Atualmente, não temos nenhuma evidência da existência de alienígenas.
  • Pode ter havido uma chance para uma civilização começar bilhões de anos antes que a vida começasse na Terra - uma que é muito mais avançada, tecnologicamente falando, do que nós. No entanto, eles não estão tornando isso muito óbvio. Não temos prova disso.
  • Se tal civilização avançada existe, no entanto, provavelmente depende da energia solar para abastecer suas atividades diárias.

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