Evoluímos para ver a realidade como ela existe? Não, diz o psicólogo cognitivo Donald Hoffman.

O psicólogo cognitivo Donald Hoffman levanta a hipótese de que evoluímos para experimentar uma ilusão coletiva - não a realidade objetiva.

Evoluímos para ver a realidade como ela existe? Não, diz o psicólogo cognitivo Donald Hoffman.Imagem: Rendering of 'St. João Batista 'de Leonardo Da Vinci, 1516.
  • Donald Hoffman teoriza que experimentar a realidade é desvantajoso para a aptidão evolutiva.
  • Sua hipótese exige abandonar a objetividade da matéria e do espaço-tempo e substituí-los por uma teoria matemática da consciência.
  • Se correto, poderia nos ajudar a progredir em questões intratáveis ​​como o problema mente-corpo e o conflito entre a relatividade geral e a mecânica quântica.


O que é realidade e como sabemos? Para muitos, a resposta é simples: o que você vê - ouve, sente, toca e saboreia - é o que você obtém.



Sua pele fica quente em um dia de verão porque o sol existe. Aquela maçã que você acabou de provar doce e que deixou sucos nos seus dedos, deve ter existido. Nossos sentidos nos dizem que a realidade está lá, e usamos a razão para preencher as lacunas - isto é, sabemos que o sol não deixa de existir à noite, mesmo que não possamos vê-lo.



Mas o psicólogo cognitivo Donald Hoffman diz que estamos entendendo mal nossa relação com a realidade objetiva. Na verdade, ele argumenta que a evolução nos envolveu em uma realidade virtual perceptiva. Para nosso próprio bem.

Experimentando uma interface virtual

Donald Hoffman diz que percebemos como a realidade é uma interface de símbolos que escondem interações muito mais complexas. Ele compara isso ao modo como os ícones da área de trabalho representam o software. Fonte da imagem: Pixabay



A ideia de que não podemos perceber a realidade objetiva em sua totalidade não é nova. Sabemos que todos vêm com preconceitos cognitivos e mecanismos de defesa do ego. Nossos sentidos podem ser enganados por miragens e mágicos. E para cada pessoa que vê um pato, outra vê um coelho .

Mas a hipótese de Hoffman, sobre a qual ele escreveu em uma edição recente de New Scientist , vai um passo adiante. Ele argumenta que nossas percepções não contêm a menor aproximação da realidade; em vez disso, eles evoluíram para nos alimentar com uma ilusão coletiva para melhorar nossa aptidão.

Usando a teoria dos jogos evolucionários, Hoffman e seus colaboradores criaram simulações de computador para observar como 'estratégias de verdade' (que vêem a realidade objetiva como ela é) comparadas com 'estratégias de recompensa' (que focam no valor de sobrevivência). As simulações colocam os organismos em um ambiente com um recurso necessário para a sobrevivência, mas apenas em proporções Cachinhos Dourados.



Considere a água. Muita água, o organismo se afoga. Muito pouco, morre de sede. Entre esses extremos, o organismo mata sua sede e vive para se reproduzir mais um dia.

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Os organismos da estratégia da verdade que veem o nível da água em uma escala de cores - de vermelho para baixo a verde para alto - veem a realidade do nível de água. No entanto, eles não sabem se o nível da água é alto o suficiente para matá-los. Os organismos com estratégia de recompensa, ao contrário, simplesmente veem o vermelho quando os níveis de água os matariam e o verde para os níveis que não os matariam. Eles estão mais bem equipados para sobreviver.

'[E] volução seleciona implacavelmente contra estratégias de verdade e para estratégias de recompensa', escreve Hoffman. 'Um organismo que vê a realidade objetiva é sempre menos apto do que um organismo de complexidade igual que vê recompensas na aptidão. Ver a realidade objetiva o extinguirá. '

Como os humanos não estão extintos, a simulação sugere que vemos uma aproximação da realidade que nos mostra o que precisamos ver, não como as coisas realmente são.

Hoffman compara essa aproximação a uma interface de desktop. Quando um romancista inicializa seu computador, ele vê um ícone em sua área de trabalho que representa seu romance. É verde, retangular e fica na tela, mas o documento não tem nenhuma dessas qualidades intrinsecamente. É uma cadeia complexa de 1s e 0s que se manifesta como um software rodando como uma corrente elétrica por meio de uma placa de circuito.

Se os escritores precisassem manipular o binário para escrever um romance, ou os caçadores-coletores precisassem entender a física para lançar uma lança, é provável que ambos já tivessem sido extintos há muito tempo.

“Da mesma forma, criamos uma maçã quando olhamos e a destruímos quando olhamos para longe. Algo existe quando não olhamos, mas não é uma maçã e provavelmente não se parece em nada com uma maçã ', escreve Hoffman. “A percepção humana de uma maçã é uma estrutura de dados que indica algo comestível (uma recompensa de aptidão) e como comê-lo. Criamos essas estruturas de dados em um piscar de olhos e as apagamos com um piscar de olhos. Os objetos físicos, e de fato o espaço e o tempo em que existem, são a maneira da evolução de apresentar resultados de aptidão de uma forma compacta e utilizável. '

Consciência até o fim

Nesse ponto, você provavelmente está se perguntando: 'Bem, então o que é a realidade? Se meu cachorro é apenas uma estrutura de dados indicando uma criatura peluda que gosta de buscar e odeia banhos, então o que está por trás dessa representação? '

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Para Hoffman, a resposta é consciência.

Quando neurocientistas e filósofos desenvolvem teorias da consciência, eles tradicionalmente olham para o cérebro. Se Hoffman estiver correto, eles não podem compreender completamente a consciência por meio da atividade cerebral, porque estão olhando para o ícone de um órgão material que existe no espaço e no tempo. Não realidade .

Hoffman quer começar com uma teoria matemática da consciência como base - olhar para a consciência fora da matéria e o espaço-tempo que ela pode não habitar. Sua teoria exige ainda uma interação potencialmente infinita de agentes conscientes, do simples ao complexo. Nessa formulação, a consciência pode até existir além do mundo orgânico, chegando até os elétrons e prótons.

- Estou negando que exista na realidade objetiva um elétron com uma posição. Estou dizendo que a própria estrutura de espaço e tempo e matéria e spin é a estrutura errada, é a linguagem errada para descrever a realidade ', disse Hoffman jornalista Robert Wright em entrevista . 'Estou dizendo que vamos até o fim: é a consciência, e apenas a consciência, até o fim.'

Hoffman chama essa visão de 'realismo consciente'. Se for provado que está correto, ele argumenta que pode avançar em dilemas intratáveis ​​como o problema mente-corpo, a natureza ímpar do mundo quântico e a tão procurada 'teoria de tudo'.

“A realidade pode nunca mais parecer a mesma”, escreve Hoffman.

Simulação testada, aprovada pela ciência?

A hipótese de Hoffman é fascinante, e se você precisa de um assunto para uma sessão de touros no bar, você poderia fazer pior. Mas antes que alguém sofra um colapso existencial, é importante notar que a hipótese é apenas essa. Uma hipótese. Ainda há um longo caminho a percorrer antes de derrubar a hipótese de que o cérebro manifesta a consciência, e seus detratores lançaram algumas manoplas.

Uma dessas críticas argumenta que, embora possamos não perceber a realidade como ela é, isso não significa que nossa percepção não seja razoavelmente precisa. Hoffman argumentaria que vemos um ícone que representa uma cobra, não uma cobra. Mas então por que as cobras não venenosas desenvolvem colorações para combinar com as venenosas? Se não há realidade objetiva para imitar, por que a mimetização provaria ser uma adaptação útil, e por que as interfaces de múltiplas espécies seriam enganadas por tais truques?

Outra preocupação é um problema do ovo e da galinha , como Wright apontou em sua discussão. A ortodoxia atual argumenta que o universo existiu bilhões de anos antes que a vida surgisse. Isso significa que os primeiros organismos vivos começaram suas trilhas evolutivas respondendo a um ambiente inorgânico preexistente e inconsciente.

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Se o argumento de Hoffman está correto e a consciência é primária, então por que desenvolver a vida e a ilusão da realidade? Por que alguns desses símbolos irreais são, em última análise, tão prejudiciais à consciência? A rede de consciências, presume-se, passou bilhões de anos sem vida.

Isso é por que Michael Shermer iguala o argumento de Hoffman a algo semelhante ao 'Deus das lacunas'. Ele escreve:

'Ninguém nega que a consciência é um problema difícil. Mas antes de reificar a consciência ao nível de uma agência independente capaz de criar sua própria realidade, vamos dar as hipóteses que temos de como os cérebros criam a mente por mais tempo. Como sabemos com certeza que a consciência mensurável morre quando o cérebro morre, até prova em contrário, a hipótese padrão deve ser que os cérebros causam a consciência. Eu sou, portanto eu penso. '

Depois, há a questão de saber se a hipótese de Hoffman é autodestrutiva. Se nossas percepções da realidade são apenas interfaces específicas da espécie sobrepostas à realidade, como saberemos que a consciência não é simplesmente outro ícone desse tipo? Talvez o 'eu' da experiência cotidiana seja uma fantasia útil adaptada para beneficiar a sobrevivência e a reprodução do gene e não parte do sistema operacional da realidade.

Nada disso quer dizer que Hoffman e outros não possam enfrentar esses desafios com pesquisas adicionais. Veremos. É apenas para dizer que há muito espaço para explorar algumas ideias fascinantes. Como Hoffman concordaria:

'[Essa teoria] tornou a vida muito mais interessante', disse ele a Wright. 'Há muito o que explorar, muito que não sei e coisas que pensei que sabia que tinha que desistir. E assim, torna a vida muito mais interessante para mim. '

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