Máscaras de algodão superam fibras sintéticas em teste de umidade

Fibras de máscara de algodão provaram ser 33% mais eficazes no bloqueio de vírus em testes.

Máscaras de algodão superam fibras sintéticas em teste de umidadeFoto: Tierney / Adobe Stock
  • Em um novo estudo, a eficiência da filtragem aumentou 33% com tecidos de algodão.
  • Nove tipos diferentes de flanela de algodão foram testados, com taxas de eficácia variando de 12 a 45 por cento melhores do que as fibras sintéticas.
  • Nylon, rayon e poliéster tiveram desempenho muito pior do que as contrapartes de algodão.

Um ano após o início da pandemia e nunca ganhamos clareza sobre as máscaras. Claro, sabemos que usar um é algo entre algo e muito eficaz em impedir a propagação de vírus. A eficácia de diferentes materiais e ajustes tem sido constantemente debatida. Para aqueles que não podem proteger as máscaras N95, a gama estonteante de opções e faixas de preço pode ser paralisante.



PARA estudo recente , publicado na ACS Applied Nano Materials, investigou a durabilidade de tecidos e máscaras sintéticas em ambientes destinados a imitar a umidade gerada pela respiração. Os pesquisadores descobriram que a eficiência da filtragem (quão bem cada material captura partículas) aumentou 33 por cento com tecidos de algodão.



Cientistas do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) e do Instituto de Conservação do Museu Smithsonian descobriram que, como o algodão é hidrofílico - ele gosta de água - esse tecido tem um desempenho melhor em ambientes úmidos. Em contraste, os tecidos sintéticos que odeiam água (hidrofóbicos) não absorvem a umidade, tornando-os menos eficientes no bloqueio de partículas de vírus.

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A equipe testou amostras em vez de máscaras. O primeiro conjunto de tecidos de camada dupla foi colocado em um ambiente com 99 por cento de umidade; o segundo conjunto, 55 por cento. Uma vez que os tecidos foram acostumados à umidade, um tubo soprou ar rico em partículas de sal na mesma velocidade de expiração para imitar a produção real de um humano, de acordo com as diretrizes de teste de máscara do CDC.



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Imagens de microscópio eletrônico de varredura de flanela de algodão (esquerda) e poliéster (direita). As fibras de algodão absorvem a umidade da respiração, o que aumenta a filtração. Cada segmento das barras de escala da imagem tem 50 micrômetros, ou milionésimos de metro - aproximadamente a largura de um cabelo humano.

Crédito: E.P. Vicenzi / Smithsonian's Museum Conservation Institute e NIST

Nove tipos diferentes de flanela de algodão foram testados, com taxas de eficácia variando de 12% a 45% melhor do que as fibras sintéticas para uma média de 33%. Nylon, rayon e poliéster tiveram desempenho muito pior do que as contrapartes de algodão.



Os pesquisadores reconhecem que as condições de laboratório não são a vida real. Eles também observam que as máscaras não devem ser molhadas. Este estudo enfocou as condições respiratórias do mundo real, não atividades extenuantes que criariam mais umidade. Ainda assim, o pesquisador do NIST, Christopher Zangmeister, ficou satisfeito com os resultados, anotando ,

'Os tecidos de algodão ainda são uma ótima escolha. Mas este novo estudo mostra que os tecidos de algodão têm melhor desempenho em máscaras do que pensávamos. '

Um funcionário mostra uma máscara cirúrgica em uma oficina de couro transformada em uma fábrica de máscaras, perto de Vigevano, Lombardia, em 19 de março de 2020, durante o confinamento do país à nova pandemia de coronavírus.

Crédito: Miguel Medina / AFP via Getty Images

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Esta notícia é especialmente importante dado o atual clima político, com estados como Texas e Mississippi levantamento de mandatos de máscara, criando situações difíceis para proprietários de negócios que continuarão a exigir máscaras em suas lojas e restaurantes. Por exemplo, 70 por cento dos restaurantes de Houston planejam continuar aplicando máscaras enquanto os oficiais em Austin estão requerendo o uso de máscara em público .

Dr. Mark Escott, diretor médico provisório e autoridade de saúde da cidade de Austin e do condado de Travis, explica porque o mandato regional é importante.

'Usar uma cobertura para o rosto é uma das maneiras mais fáceis de retardar a transmissão de doenças em nossa comunidade. Enquanto a administração da vacina está em andamento, ainda não estamos em um lugar de imunidade coletiva e precisamos que as pessoas usem coberturas para o rosto em público e perto de pessoas que não são da casa, para que possamos evitar outro surto de casos. '

CDC guidelines sugira encontrar o ajuste certo e, se você não estiver usando máscaras N95, uma máscara dupla - uma boa alternativa ao usar máscaras de algodão. A umidade pode desempenhar um fator em sua eficácia, mas duas camadas de proteção são certamente melhores do que uma - e muito melhores do que nenhuma.


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