Para uma criança, ser despreocupado é intrínseco a uma vida bem vivida

Os adultos precisam ser mais despreocupados para que suas vidas corram bem?

Por que ser despreocupado é intrínseco a uma criança que vive bemFoto de MI PHAM no Unsplash

Algumas pessoas têm a sorte de relembrar sua infância com afeto por um período da vida sem muito estresse e ansiedade.




Eles podem pensar em longas horas gastas brincando no quintal, sem preocupações, ou perseguindo projetos e relacionamentos sem apreensão ou medo. Essas memórias ternas muitas vezes contrastam com a vida que muitos levam quando adultos, onde o estresse e a ansiedade parecem dominar.



O fato de que muitos lutam para ser despreocupados na idade adulta levanta uma série de questões interessantes sobre a relação entre despreocupação e boa vida. Ser despreocupado é um bem especial da infância? É algo que dá sentido à vida de uma criança, sem fazer o mesmo para os adultos? Ou os adultos precisam ser mais despreocupados e, portanto, ser mais como crianças para que suas vidas corram bem? Mais importante ainda, se a despreocupação é de fato uma pré-condição necessária para uma vida boa, por que exatamente isso acontece?

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Como mãe de dois filhos pequenos e alguém que trabalha com filosofia familiar, recentemente voltei minha atenção para a questão do que significa para uma infância ir bem. Pensando nos bens do amor e da educação dos pais, tenho percebi que há algo especial em ser despreocupado que o torna um componente necessário de uma infância bem vivida. No entanto, quando se trata de adultos, descobri que alguns podem levar vidas maravilhosas e significativas sem serem despreocupados.



Essa assimetria entre a infância e a idade adulta é o resultado de crianças e adultos serem diferentes tipos de criaturas. Ao contrário de um adulto, uma criança não tem autoridade para endossar os bens valiosos de sua vida, se não houver emoções positivas em relação a esses bens. Isso significa que, se uma criança está passando por estresse e ansiedade, ela não terá o espaço mental necessário para que as emoções positivas surjam para projetos e relacionamentos valiosos. Como resultado, a criança estará em uma posição em que tais projetos e relacionamentos não contam como bens constitutivos.

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Para ver por que as vidas das crianças são necessariamente empobrecidas se elas não são despreocupadas, quando o mesmo não acontece com os adultos, primeiro precisamos ter nossas definições claras: quem conta como uma criança, o que significa despreocupação e o que significa para que as vidas humanas corram bem? Uma criança é uma criatura que já começou a desenvolver habilidades de raciocínio prático, mas não as desenvolveu a ponto de poder assumir alguns dos direitos e responsabilidades da vida adulta. A infância, então, é o estágio da vida que se segue à infância e termina antes da adolescência. Refiro-me a despreocupação como uma disposição para não se sentir estressado e ansioso, embora haja momentos na vida de uma pessoa em que tais emoções negativas estejam presentes. Uma pessoa despreocupada é, portanto, alguém que não experimenta estresse e ansiedade com muita frequência, tanto como resultado de sua psicologia quanto de suas circunstâncias pessoais.

Finalmente, ao pensar sobre o que significa para as pessoas levar uma vida boa, endosso os chamados 'relatos híbridos de bem-estar': uma vida boa é aquela em que uma pessoa se envolve com projetos e relacionamentos valiosos, e os acha atraentes. Por exemplo, a filosofia contribuirá para que eu leve uma vida boa se for verdade que a filosofia é valiosa (onde seu valor não é uma função de minhas atitudes, mas sim algo interno à filosofia) e se é verdade que endosso a filosofia como profissão. Em um mundo onde a filosofia é um empreendimento profundamente equivocado ou onde eu preferiria estar fazendo outra coisa com meu tempo, a filosofia deixa de contribuir para que eu leve uma vida boa.



Tanto para preliminares. A questão que devemos abordar agora é: como a despreocupação é necessária para uma boa infância sem ser necessária também para uma boa idade adulta?

Vamos começar com os adultos. Ao contrário das crianças, os adultos podem apreciar os projetos e relacionamentos valiosos em suas vidas, mesmo quando não há emoções positivas. Isso ocorre porque os adultos são o tipo de criatura que pode endossar muitos aspectos de suas vidas simplesmente devido ao quão bem eles se encaixam em sua concepção geral de como é uma vida que vale a pena. Uma autora neurótica que escreve romances brilhantes, apesar de achar o processo doloroso, ainda pode endossar o projeto de escrever sob estresse e ansiedade, porque sabe que essas emoções negativas tornarão o trabalho mais profundo do que seria de outra forma. Uma neurocirurgiã que opera nos piores tipos de câncer sabe que as apostas em seu trabalho são muito altas para que ela possa encarar a vida de uma maneira despreocupada. Ela está disposta a trocar a despreocupação por uma vida de realizações na medicina.

Na verdade, podemos avaliar as vidas de adultos que não são despreocupados como positivas precisamente porque sabemos que as capacidades avaliativas mais complexas de um adulto (por exemplo, para auto-reflexão; para adquirir conhecimento moral relevante; para manter um senso de tempo adequado; para reconhecer os custos, riscos e oportunidades previsíveis associados a certas ações, etc.) permitem que ela endosse projetos e relacionamentos valiosos, mesmo quando não houver emoções positivas em relação a eles.

O mesmo não acontece com as crianças. Embora eles também precisem endossar os valiosos projetos e relacionamentos em suas vidas para que se qualifiquem como contribuições para uma vida bem, um endosso em seu caso surge quando os filhos sentem emoções positivas em relação a tais projetos e relacionamentos. As crianças simplesmente não têm as capacidades avaliativas necessárias para serem capazes de endossar projetos e relacionamentos valiosos apenas devido ao quão bem eles se encaixam em um plano de vida geral.

Uma criança que se oferece como voluntária para cuidar de um parente com demência por algumas horas por dia não pode endossar com autoridade um projeto desse tipo se o achar estressante. Ao contrário do escritor ou do médico, que pode dar um passo atrás para avaliar como os projetos estressantes se encaixam em sua concepção geral de uma vida boa e depois endossá-los com autoridade, as capacidades de avaliação de uma criança não são suficientemente maduras e desenvolvidas para que ela faça o mesmo. Ela é, portanto, incapaz de avaliar tais obrigações de cuidado contra um pano de fundo de autoconhecimento adequado, senso realista de opções concorrentes, nível suficiente de conhecimento moral e compreensão adequada dos custos, riscos e oportunidades envolvidos. É por isso que ela pode acabar, digamos, dando um peso irracional para agradar a sua família, ou cometendo um erro sobre o que a moralidade exige. Ela também pode não ter noção dos custos de oportunidade envolvidos e não apreciar que o tempo que cuidar desse parente irá tirar um tempo precioso para fazer outra coisa que é valiosa e agradável. Esses erros não são evitáveis, mas um resultado direto do tipo de criatura que a criança é - uma criatura que ainda não está em posição de prosseguir com projetos estressantes e que induzem a ansiedade, porque ela é capaz de produzir razões oficiais em seu favor.

A questão agora surge: é possível para uma criança não ser despreocupada em geral, mas ainda assim sentir emoções positivas em relação a projetos e relacionamentos valiosos? Trabalho de psicólogos como Ed Diener, professor emérito da Universidade de Illinois, sugere que as emoções positivas e negativas não são independentes uma da outra em nenhum momento. Isso significa que essas emoções tendem a se suprimir e que quanto mais estresse e ansiedade uma criança sente, menos espaço mental ela terá para o desenvolvimento de emoções positivas em relação a projetos e relacionamentos valiosos. Portanto, uma criança que não é despreocupada carece do espaço mental necessário para desfrutar de todas as coisas boas de sua vida.

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Se queremos que as crianças apoiem o tempo de brincar, a educação, as amizades e as relações familiares sentindo alegria, prazer, diversão e deleite em relação a elas - e assim levar uma vida boa como crianças - então é melhor criarmos as condições para que as crianças não apenas tenham acesso a tais bens, mas também para ser despreocupado. Isso, por sua vez, requer governos que estejam dispostos a levar a sério a saúde mental desde tenra idade e criem políticas que coloquem a despreocupação no centro das atenções do que significa para uma infância ir bem.

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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