O assassinato do personagem Edgar Allan Poe

“Poe é um dos escritores que nos tornam quem somos”, escreveu E. L. Doctorow. Então, como os compatriotas de Poe podem ser tão hostis ao homem? Acontece que havia vilania em ação.

O assassinato do personagem Edgar Allan PoeFonte da foto: Hulton Archive / Getty Images

'Em nenhum outro lugar da literatura mundial, até onde eu sei, um escritor foi tão desprezado pelos literatos de sua própria língua e tão celebrado pelas melhores mentes de outra cultura e língua.' Esta observação foi feita pelo teórico literário Jonathan Culler , e o escritor a que ele se referia era Edgar Allan Poe. Embora negligenciados nos EUA, os contos, ensaios e poemas de Poe foram saudados por escritores franceses como Charles Baudelaire, Paul Valéry e Stéphane Mallarmé.



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Houve alguma relação profunda e misteriosa entre a escrita de Poe e os leitores franceses? Culler chama isso de um problema tentador para a história literária.



Mas o que isso diz sobre os leitores americanos?

“Poe é um dos escritores que nos tornam quem somos”, escreveu E. L. Doctorow. Então, como os compatriotas de Poe podem ser tão hostis ao homem? Acontece que havia vilania em ação.



Embora Poe fosse um escritor versátil - ele discorreu sobre a física newtoniana, editou uma série de revistas literárias e inventou a moderna história de detetive - hoje ele é mais conhecido e intimamente associado ao gênero gótico. De acordo com Poe Museum em Richmond, Virgínia, 'o nome Poe traz à mente imagens de assassinos e loucos, enterros prematuros e mulheres misteriosas que retornam dos mortos'.

Neste Halloween, é tentador comemorar esta versão de Poe, o autor de clássicos góticos como 'A Queda da Casa de Usher', 'O Poço e o Pêndulo' e 'Os Assassinatos na Rua Morgue.' E porque não? Tenha com eles. Mas tenha em mente que esses contos macabros foram escritos para agradar ao público e não representam o legado completo de um dos primeiros americanos a emergir como uma figura na literatura mundial.

Apesar das ambições comerciais de seus contos góticos, foi evidentemente a falta de sucesso comercial de Poe que lhe rendeu a ira e o desprezo de seus detratores americanos. Baudelaire resume essa visão da seguinte maneira: o gênio de Poe nunca foi regulamentado de uma forma 'mais apropriada ao solo americano'. Em outras palavras, para se tornar um autor que ganha dinheiro, teria sido melhor para Poe 'possuir apenas talento, uma vez que o talento pode acumular a balança de um banqueiro muito mais prontamente do que o gênio'.



Os detratores de Poe também moldaram a imagem de Poe, o homem, como alguém que ainda hoje é comumente considerado uma espécie de vagabundo bêbado e mórbido.

Para citar o Museu Poe novamente:

“Assim como os personagens bizarros das histórias de Poe conquistaram a imaginação do público, o próprio Poe também o fez. Ele é visto como uma figura mórbida e misteriosa à espreita nas sombras de cemitérios iluminados pela lua ou castelos em ruínas. Este é o Poe da lenda. Mas muito do que sabemos sobre Poe está errado, o produto de uma biografia escrita por um de seus inimigos na tentativa de difamar o nome do autor. '

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Esse inimigo era Rufus Wilmot Griswold, que escreveu o obituário de Poe no New York Tribune sob o pseudônimo de 'Ludwig'. Embora Griswold disfarçasse sua identidade, ele não fez nenhuma tentativa de esconder seu desprezo. O obituário começou:

- Edgar Allan Poe está morto. Ele morreu em Baltimore anteontem. Este anúncio surpreenderá muitos, mas poucos ficarão tristes com isso. '

Griswold tinha um rancor de longa data contra Poe e arquitetou um complô para capitalizar o corpo da obra do autor e, ao mesmo tempo, sabotar sua reputação. Griswold fez um arranjo superficial com a sogra de Poe para editar a primeira edição póstuma dos escritos de Poe e também expandiu seu obituário de Poe em uma longa obra de calúnia intitulada 'Memórias do Autor'.

Por meio de cartas falsificadas e detalhes inventados da vida de Poe, Griswold insinuou que Poe era culpado de tudo, desde incesto a abandonar o Exército e trair seus amigos. Essas acusações difamatórias seriam mais tarde expostas, mas mesmo assim a narrativa de Griswold veio a moldar a percepção do público sobre Poe. Como observou o grande admirador e tradutor francês de Poe, Baudelaire, se você falar de Poe com um americano, ele pode, com certa relutância, confessar sua genialidade. Este americano, no entanto, também lhe falaria,

... a vida desordenada do poeta; de seu hálito alcoolizado, pronto para acender qualquer chama de vela; de seus hábitos de vagabundo; ele vai reiterar que o poeta foi um ser errático e estranho, um planeta sem órbita ...

Baudelaire reconheceu que essa percepção de Poe era em grande parte devido à 'infâmia imortal' de Griswold, um vampiro pedagogo que difamou seu amigo por completo em um artigo enorme - enfadonho e cheio de ódio - que foi prefixado à edição póstuma das obras de Poe; Então, não há regulamentos na América para manter os malditos fora dos cemitérios?

Na verdade, Baudelaire ficou tão horrorizado com o tratamento dispensado a Poe na América que prosseguiu, no ensaio Edgar Allan Poe, sua vida e obras , para emitir uma acusação contundente de uma sociedade bárbara em que Poe, um poeta amaldiçoado , era 'um cérebro singularmente solitário':

'Todos os documentos que li me levam à conclusão de que os Estados Unidos não passavam de uma vasta prisão para Poe, dentro da qual ele se movia em um estado de agitação febril, como alguém carregado para respirar o ar de um suéter - nada além de uma lâmpada a gás deserto da barbárie - e que sua vida espiritual interior como poeta, ou mesmo como um bêbado, era uma luta constante para escapar da influência desse ambiente hostil. '

Um legado literário é algo complicado de administrar, especialmente se seu inimigo escreve sua biografia póstuma e seu salvador escreve em um idioma diferente. Afinal, foi uma desgraça do destino e das circunstâncias que o maior inimigo de Poe fosse mantido muito perto enquanto seu principal campeão vivia do outro lado do Atlântico. Baudelaire, é claro, tinha sua própria agenda para promover certos aspectos do trabalho de Poe que considerava mais úteis. Mas essa história tem um final feliz.

Baudelaire creditando a Poe uma nova forma de observar a vida moderna, uma sensibilidade que ele encontrou no conto de Poe O Homem da Multidão , que formou a base do ensaio seminal de Baudelaire sobre a modernidade, O pintor da vida moderna .

Baudelaire olhou além da escuridão e encontrou em Poe a visão de um novo tipo de beleza. Este encontro mágico, escreve Susan Blood , 'transforma Baudelaire em si mesmo, à medida que cada poeta se torna ele mesmo por meio do contato com outro sujeito'.

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