Você pode ser científico e espiritual?

Espiritualidade pode ser uma palavra desagradável para ateus. Mas ele merece o antagonismo que consegue?

O sol tenta romper as árvores e a névoa da Floresta Cannock Chase em Severn Springs em Stafford, Inglaterra.



Crédito: Christopher Furlong via Getty Images
  • Enquanto o viés anticientífico do fundamentalismo religioso requer condenação, se tivermos uma visão mais ampla, a inclinação humana para a prática espiritual ainda requer o mesmo antagonismo? A resposta, eu acho, é um 'não' definitivo.
  • Em vez de afirmações ontológicas sobre o que existe no universo, os termos espiritual e sagrado pode descrever o caráter de uma experiência. Em vez de uma 'coisa', eles podem se referir a uma atitude ou abordagem.
  • Pode-se ser totalmente fiel ao caminho de investigação e honestidade que é ciência enquanto a torna um aspecto de uma prática mais ampla que abrange a totalidade de sua experiência como ser humano neste mundo mais do que humano.

.A tensão entre ciência e religião é notícia velha para nós, modernos. Eventos históricos como o da Igreja Católica julgamento de Galileu ou o Scopes Monkey Trial sobre ensinar Darwin nas escolas, parece implicar que religião e ciência são incompatíveis. Mais recentemente, escritores gostamRichard dawkins,Daniel Dennett,e outro ' Novos ateus ' têm sido vigorosos em sua condenação do viés anticientífico do fundamentalismo religioso. Mas se tivermos uma visão mais ampla para além desses fundamentalismos, se perguntarmos sobre a inclinação humana para a prática espiritual em geral, ainda temos que encontrar o mesmo antagonismo? A resposta, eu acho, é um 'não' definitivo. E essa resposta é importante quando consideramos a totalidade do que significa ser humano.



Primeiro, é importante distinguir entre religião e o que chamarei de prática espiritual. Em seu excelente livro ' Sapiens , 'Yuval Noah Harari define religião como' um sistema de normas e valores humanos que se baseia na crença em uma ordem sobre-humana. ' Existem duas partes desta definição que são importantes para nossa discussão. O primeiro é o 'sistema de normas humanas'. Essa frase aponta para muitas coisas, mas também significa política. Há um aspecto da religião organizada que sempre tratou de estabelecer e fazer cumprir as normas sociais: Quem é uma autoridade; quem justifica quem está no comando; quem se casa com quem; quem te diz como se comportar. Este aspecto da religião diz respeito ao poder dentro das hierarquias sociais.

A segunda parte da definição de Harari se refere a uma 'ordem sobre-humana'. Observe que ele não diz uma ordem 'sobrenatural'. Por quê? Porque algumas religiões como o budismo não giram em torno da existência de uma divindade todo-poderosa. Esta distinção é importante porque permite que você veja um ponto que muitos estudiosos da religião fizeram depois de olhar para a longa história humana do que chamarei esforço espiritual . Desde o nosso início como caçadores-coletores, sempre respondemos a uma sensação de 'ordem sobre-humana'. Essa resposta assumiu muitas formas diferentes de belas pinturas em paredes da caverna a belas pinturas no teto do Capela Sistina .



Mesmo que eu me considere um ateu, experiências de uma ordem sobre-humana estão comigo desde que eu era criança.

No meu primeiro livro , Examinei em profundidade essa resposta, sua história e sua relação com a ciência. Mesmo que eu me considere um ateu, experiências de uma ordem sobre-humana estão comigo desde que eu era criança. Caramba, isso é o que a ciência era para mim - uma ordem expressável na matemática além do puramente humano. Na verdade, muitos dos meus mais profundos experiências de estar vivo veio a mim através da minha prática científica. Trabalhando por meio de alguma linha de raciocínio matemático ou encontrando alguma imagem de uma nebulosa ou galáxia, eu seria empurrado para uma sensação avassaladora da presença do universo, de sua perfeita unidade e totalidade. A princípio, vi as leis da física como a fonte dessa ordem, mas à medida que fui ficando mais velho, meu foco foi se ampliando.

Agora, pode-se dizer que minhas experiências foram 'apenas admiração' e nada mais. Mas como o grande estudioso da religião, Rudolph Otto observado, a admiração é o componente essencial de uma experiência espiritual. É um encontro com o que outros estudiosos chamam de 'sacralidade'.

Então, o que devemos fazer com essas palavras 'espiritual' e 'sagrado'? Alguns ateus estridentes recuam com esses termos porque acreditam que eles devem implicar uma crença em entidades sobrenaturais. Isto é um erro. Ambos podem apontar para algo muito mais amplo. Em vez de afirmações ontológicas sobre o que existe no universo, espiritual e sagrado pode descrever o caráter de uma experiência. Em vez de uma 'coisa', eles podem se referir a uma atitude ou abordagem. Este é o ponto central que William James fez em sua obra-prima ' As variedades de experiências religiosas . ' Falar sobre sacralidade é entender que algumas experiências (o nascimento de seu filho, chegar a uma clareira silenciosa na floresta, ouvir uma sinfonia poderosa) evocar uma ordem que é mais do que apenas nossos pensamentos sobre essa ordem . E falar do 'espiritual' pode chamar os mais elevados aspectos do espírito humano: compaixão, bondade, empatia, generosidade, amor.



Esse tipo de compreensão do espiritual e do sagrado sempre esteve conosco e pode, ou não, ter algo a ver com uma religião em particular. É aqui que podemos fazer uma distinção entre uma prática espiritual e uma prática religiosa. Em uma prática espiritual, as pessoas intencionalmente tentam aprofundar seu senso vivido da ordem sobre-humana que experimentam. É, literalmente, uma prática. Você trabalha nisso todos os dias, talvez usando meditação, ritual ou serviço aos outros. Os métodos são diferentes, mas a aplicação diária e a aspiração são as mesmas.

O ponto importante é que a prática espiritual tem um propósito: transformação . É se tornar uma pessoa que vive de acordo com esse senso de ordem experimentada, essa sacralidade. Tal aspiração e esforço ao longo da vida podem acontecer dentro de uma tradição religiosa individual E se existem domínios nessa tradição que realmente apóiam esse tipo de trabalho interior. Infelizmente, a política da religião às vezes pode impedir que isso aconteça. Como disseram os estudiosos Joseph Campbell, Walter Houston Clark e outros, a igreja pode ser uma 'vacinação' contra a coisa real.

aqueles que esquecem o passado estão destinados a repeti-lo

Também é possível construir tal prática fora da tradição religiosa estabelecida. Nesse caso, a dificuldade está em inventar formas que possam apoiar uma prática ao longo da vida. Há algo a ser dito sobre as tradições ou rituais que duraram por muitas gerações e o melhor deles freqüentemente ocorre dentro de algumas tradições religiosas.

O resultado final é que os seres humanos sentem a necessidade da prática espiritual há muito, muito tempo. Isso significa que mesmo como participação em religiões tradicionais gotas , pessoas que afirmam ser 'espirituais, mas não religiosas' e pessoas que abraçam a ciência continuam a crescer. O escritor Annaka Harris e seu esposo, novo ateu Sam Harris são, por exemplo, fortes defensores da ciência. Eles também têm ambos escrito sobre a importância da prática contemplativa em suas vidas.

Há muito que argumentei que a ciência é uma forma de expressar a aspiração de conhecer o verdadeiro e o real. É uma maneira de expressar esse senso de ordem além de nós. Mas existem outros caminhos que vão além das descrições e explicações, e todos eles constituem a totalidade do ser humano. Isso significa que você pode abraçar a ciência em todo o seu poder e ainda inseri-la no contexto mais amplo da experiência humana. Todos nós podemos ser inteiramente fiéis ao caminho de investigação e honestidade que é ciência ao mesmo tempo que a torna um aspecto de uma prática destinada a abraçar a plenitude de sua experiência como humano neste mundo mais do que humano.

Adam Frank é o autor de 'O Fogo Constante'
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